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PANDAS

Pandas

PANDAS è l'acronimo di disturbi neuropsichiatrici autoimmuni pediatrici associati allo streptococco (Pediatric Autoimmune Neuropsychiatric Disorders Associated with Streptococcal infections).

La sindrome comporta cambiamenti improvvisi e spesso importanti nella personalità, nel comportamento e nel movimento nei bambini a seguito di un'infezione da streptococcus pyogenes nei gangli basali del cervello.

Lo streptococco

Le infezioni da streptococco possono essere lievi, causando nient'altro che una lieve infezione della pelle o mal di gola. Ma possono causare anche mal di gola grave, scarlattina e altre malattie.

Lo streptococco si trova all'interno della gola e sulla superficie della pelle. Si trasmette quando una persona infetta tossisce o starnutisce ed un’altra inspira le goccioline o tocca le superfici contaminate toccandosi successivamente il viso. La maggior parte delle persone con un'infezione da streptococco guarisce completamente. Tuttavia, alcuni bambini sviluppano improvvisi sintomi fisici e psichiatrici poche settimane dopo l'infezione. Una volta che iniziano, questi sintomi tendono a peggiorare rapidamente.

Sintomi della PANDAS

I sintomi della PANDAS iniziano improvvisamente, circa 4-6 settimane dopo un'infezione da streptococco. Includono comportamenti simili al disturbo ossessivo-compulsivo (DOC) e alla sindrome di Tourette (un disturbo neurologico che colpisce nell’infanzia e a volte scompare nel corso della pubertà. Comporta tic fisici e vocali).

Questi sintomi possono interferire con l'istruzione e diventare rapidamente debilitanti. I sintomi peggiorano e raggiungono il loro picco di solito entro due o tre giorni. I sintomi possono includere:

  • Comportamenti ossessivi, compulsivi e ripetitivi
  • Ansia da separazione
  • Paura e attacchi di panico
  • Urla incessanti
  • Irritabilità e frequenti cambiamenti d'umore
  • Regressione emotiva e dello sviluppo
  • Allucinazioni visive o uditive
  • Depressione e pensieri suicidi

I sintomi fisici possono includere:

  • Tic e movimenti insoliti
  • Sensibilità alla luce, al suono e al tatto
  • Deterioramento delle piccole capacità motorie o scarsa calligrafia
  • Iperattività o incapacità di concentrazione
  • Problemi di memoria
  • Difficoltà a dormire
  • Rifiuto di mangiare, che può portare alla perdita di peso
  • Dolori articolari
  • Minzione frequente e bagnare il letto
  • Una sorta di stato catatonico

I bambini con PANDAS non hanno sempre tutti questi sintomi, ma generalmente hanno un mix di diversi sintomi fisici e comportamentali.

CAUSE

La causa esatta di PANDAS è oggetto di ricerche in corso. Una teoria suggerisce che potrebbe essere dovuta a una risposta immunitaria difettosa all'infezione da streptococco. I batteri streptococco sono particolarmente abili a nascondersi dal sistema immunitario. Si mascherano con molecole simili alle normali molecole presenti nel corpo. Il sistema immunitario alla fine attacca i batteri dello streptococco e inizia a produrre anticorpi. Tuttavia, il travestimento continua a confondere gli anticorpi.

Di conseguenza, gli anticorpi attaccano i tessuti del corpo. Gli anticorpi che colpiscono una particolare area del cervello, i gangli della base, possono causare i sintomi neuropsichiatrici di PANDAS. Lo stesso insieme di sintomi può essere causato da infezioni che non coinvolgono i batteri dello streptococco. In questo caso, si chiama sindrome neuropsichiatrica pediatrica ad insorgenza acuta (PANS).

 

Fattori di rischio

È più probabile che la PANDAS si sviluppi in bambini di età compresa tra 3 e 12 anni che hanno avuto un'infezione da streptococco nelle ultime 4-6 settimane. Alcuni altri possibili fattori di rischio includono una predisposizione genetica e infezioni ricorrenti. Ci sono maggiori probabilità di contrarre un'infezione da streptococco in autunno inoltrato e all'inizio della primavera, soprattutto quando il bambino è in stretto contatto con grandi gruppi di persone.

Per aiutare a prevenire l'infezione da streptococco, è bene insegnare al proprio figlio a non condividere utensili da cucina o bicchieri e a lavarsi spesso le mani. Dovrebbe anche evitare di toccarsi gli occhi e il viso quando possibile.

Diagnosi della PANDAS

Se il bambino mostra sintomi insoliti dopo un'infezione di qualsiasi tipo, è importante prendere subito un appuntamento con il pediatra. Potrebbe essere utile tenere un diario che descriva in dettaglio questi sintomi, incluso quando sono iniziati e in che modo incidono sulla vita del bambino. Portare al medico queste informazioni, insieme a un elenco di eventuali farmaci che il bambino prende o ha recentemente assunto. Assicurarsi anche di segnalare eventuali infezioni o malattie che sono girate a scuola o a casa.

Per diagnosticare un'infezione da streptococco, il pediatra può richiedere una coltura della gola o di eseguire un esame del sangue. Tuttavia, non esistono test di laboratorio o neurologici per diagnosticare la PANDAS. Generalmente il medico richiede di eseguire una serie di esami del sangue e delle urine per escludere altri disturbi dell'infanzia.

Presso il Biomedic Clinic & Research, alle analisi cliniche descritte, è possibile affiancare un test biofisico attraverso il quale è possibile acquisire ulteriori elementi di valutazione.

 

Trattamento della PANDAS

Il trattamento della PANDAS comporta innanzitutto l’eliminazione dell’infezione da streptococco attraverso una terapia che fa uso di antibiotici.

Si dovrebbe prendere in considerazione un test per lo streptococco anche degli altri membri della famiglia perché è possibile trasportare i batteri anche se non si hanno sintomi. Per evitare la reinfezione, sostituire lo spazzolino da denti del bambino subito e ancora una volta terminato il ciclo completo di trattamento.

La maggior parte guarisce senza sintomi significativi a lungo termine, anche se i sintomi possono ripresentarsi se il bambino subisce una nuova infezione da streptococco. Per altri può diventare un problema più duraturo, che potrebbe richiedere un uso periodico di antibiotici per controllare le infezioni che possono causare riacutizzazioni.

Avere un figlio con PANDAS può essere estremamente stressante perché tende ad accendersi senza preavviso. Nel corso di alcuni giorni, si potrebbero notare drammatici cambiamenti comportamentali senza una causa apparente.

Se questo avviene, è importante fare tutte le opportune verifiche del caso ed intervenire quanto prima, senza colpevolizzare il bambino per questi comportamenti irrazionali, contro i quali lui non può fare nulla da solo.

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Riferimenti e Bibliografia:

  • Information about PANS/PANDAS. (n.d.).nimh.nih.gov/labs-at-nimh/research-areas/clinics-and-labs/sbp/information-about-pans-pandas.shtml

  • International OCD foundation. (n.d.).kids.iocdf.org/

  • IVIG. (n.d.).pandasnetwork.org/understanding-pandaspans/ivig/

  • Mayo Clinic Staff. (2018). Strep throat.mayoclinic.org/diseases-conditions/strep-throat/symptoms-causes/syc-20350338

  • PANDAS. (2015).rarediseases.info.nih.gov/diseases/7312/pandas

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  • PANDAS questions and answers. (2016).nimh.nih.gov/health/publications/pandas/index.shtml

  • Practitioner directory. (n.d.).pandasppn.org/practitioners/

  • Sore throat. (2015).nhs.uk/conditions/streptococcal-infections/

  • What is PANDAS? (n.d.).pandasnetwork.org/understanding-pandaspans/what-is-pandas/

  • What is PANDAS/PANS? (n.d.).kids.iocdf.org/what-is-ocd/pandas/

Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.