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Congiuntivite: sintomi, cause e trattamento

Congiuntivite

La congiuntivite, nota come anche "occhio rosa", è un'infezione o gonfiore della membrana esterna del bulbo oculare.

I vasi sanguigni nella congiuntiva, una sottile membrana che riveste parte dell'occhio, si infiammano. Questo dà all’occhio il colore rosso o rosa, che è comunemente associato alla congiuntivite.

Tipi di congiuntivite

Esistono tre tipi principali di congiuntivite: allergica, infettiva e chimica. La causa della congiuntivite varia a seconda del tipo.

 

Esistono tre tipi principali di congiuntivite: allergica, infettiva e chimica. La causa della congiuntivite varia a seconda del tipo.

 

Congiuntivite allergica

La congiuntivite allergica si verifica più comunemente tra le persone che hanno già allergie stagionali. La sviluppano quando entrano in contatto con una sostanza che innesca una reazione allergica nei loro occhi.

La congiuntivite papillare gigante è un tipo di congiuntivite allergica causata dalla presenza cronica di un corpo estraneo nell'occhio. Le persone che indossano lenti a contatto dure o rigide, indossano lenti a contatto morbide che non vengono sostituite frequentemente, hanno una sutura esposta sulla superficie dell'occhio o hanno un occhio protesico hanno maggiori probabilità di sviluppare questa forma di congiuntivite.

 

Congiuntivite infettiva

ORIGINE VIRALE

La congiuntivite virale è più comunemente causata da virus contagiosi associati al comune raffreddore. E’ la forma di congiuntivite più comune.

Può svilupparsi attraverso l'esposizione alla tosse o allo starnuto di qualcuno con un'infezione del tratto respiratorio superiore. La congiuntivite virale può anche verificarsi quando il virus si diffonde lungo le membrane mucose del corpo, che collegano i polmoni, la gola, il naso, i condotti lacrimali e la congiuntiva. Poiché le lacrime scorrono nel passaggio nasale, soffiare con forza il naso può causare il passaggio di un virus dal sistema respiratorio agli occhi.

 

ORIGINE BATTERICA

La congiuntivite batterica è un'infezione il più delle volte causata da batteri stafilococchi o streptococchi della propria pelle o del sistema respiratorio. Si presentano nel 50-75% dei casi nei bambini.

Anche gli insetti, il contatto fisico con altre persone, la scarsa igiene (toccare l'occhio con mani sporche) o l'uso di trucco per occhi e lozioni per il viso contaminati possono causare l'infezione. Anche condividere il trucco e indossare lenti a contatto che non sono le tue o che non sono state pulite adeguatamente può causare congiuntivite batterica.

L'oftalmia neonatale è una forma grave di congiuntivite batterica che si verifica nei neonati. Questa è una condizione grave che potrebbe portare a danni permanenti agli occhi se non viene trattata immediatamente. L'oftalmia neonatale si verifica quando un bambino è esposto a clamidia o gonorrea (si tratta di due infezioni causate da batteri) durante il passaggio attraverso il canale del parto. Per diversi anni, le sale parto statunitensi hanno applicato pomate antibiotiche agli occhi dei bambini come trattamento profilattico standard.

 

Congiuntivite chimica

La congiuntivite chimica può essere causata da sostanze irritanti come l'inquinamento atmosferico, il cloro nelle piscine e l'esposizione a sostanze chimiche nocive.

Irritanti lievi possono includere fumo di sigaretta, gas di scarico diesel, profumi e alcuni colliri, insieme ad altri prodotti chimici.

 

CLASSIFICAZIONE DI CONGIUNTIVITE ACUTA, CRONICA O RICORRENTE

La congiuntivite può anche essere classificata come acuta, cronica o ricorrente, a seconda della modalità di insorgenza e della gravità della risposta clinica. La maggior parte dei casi di congiuntivite virale e batterica sono considerati acuti e, meno frequentemente, come iperacuti.

Le forme meccanica / irritativa / tossica, immuno-mediata e neoplastica sono tipicamente associate a infiammazione cronica, e la forma tossica può avere un esordio acuto. La congiuntivite allergica può essere cronica, con possibile insorgenza nell'infanzia, e presentarsi con esacerbazioni acute legate a fattori stagionali o all'uso di lenti a contatto, per esempio.

Sintomi della congiuntivite

Poiché la congiuntivite infettiva (sia di origine batterica che virale) è molto contagiosa, è importante prestare attenzione ai sintomi. La malattia può essere trasmessa ad altri fino a 2 settimane dopo il suo sviluppo.

I sintomi a cui prestare attenzione e che accomunano sia la congiuntivite batterica che quella virale includono:

  • Occhi arrossati
  • Fotofobia (ipersensibilità e intolleranza alla luce)
  • Sensazione di sabbia negli occhi
  • Secrezione acquosa o densa che si accumula sugli occhi durante la notte
  • Prurito
  • Lacrimazione abbondante

 

Sintomi specifici della congiuntivite batterica sono:

  • Prurito
  • Gonfiore
  • Presenza di follicoli o noduli linfatici (formazioni sferiche, pallide, traslucide, disseminate e sporgenti sulla congiuntiva)
  • Emissione di secrezioni gialle o verdognole che incollano le ciglia

 

Sintomi più caratteristici della congiuntivite virale sono:

  • Ingrossamento dei linfonodi preauricolari (sono situati davanti alle orecchie) - congiuntivite da Chlamidya
  • Ingrossamento dei linfonodi sottomandibolari
  • Prurito non intenso

 

Sintomi più caratteristici della congiuntivite chimica sono:

  • Dolore
  • Arrossamento degli occhi
  • Alterazioni della vista
  • Gonfiore significativo intorno agli occhi

Cause della congiuntivite

Le cause più comuni della congiuntivite sono:

Virus o batteri

 

Cause e aspetti della congiuntivite virale

La congiuntivite causata da un virus è solitamente il risultato di uno dei virus che causano il raffreddore comune, come l’Adenovirus (65%-90%), ma anche da Herpes simplex ( 1.3%–4.8%) e zoster e da mollusco contagioso.

La congiuntivite adenovirale (causata dall’adenovirus) è altamente contagiosa, in parte a causa della capacità del virus di sopravvivere in uno stato essiccato a temperatura ambiente per diverse settimane. Il rischio di trasmissione è del 10-50% e l'infezione può diffondersi tramite contatto personale o indirettamente, attraverso elementi condivisi . La congiuntivite adenovirale è auto-limitante, con miglioramento dei segni e dei sintomi entro 5-14 giorni. Spesso, la condizione si presenta come unilaterale nelle prime fasi e alla fine si diffonde ad entrambi gli occhi.

Una precedente infezione da Herpes simplex (HSV) è un fattore predisponente per la congiuntivite da HSV e la riattivazione può essere innescata da stress, traumi, esposizione alla luce ultravioletta o altre malattie virali. La congiuntivite da HSV è solitamente unilaterale. La congiuntivite da HSV di solito scompare entro 4-7 giorni a meno che non si verifichino complicazioni.

Una varicella in corso o la precedente esposizione alla varicella o al fuoco di Sant'Antonio sono fattori predisponenti per la congiuntivite da Herpes Zoster (VZV). Questa condizione comunemente si presenta in modo unilaterale. I segni distintivi della congiuntivite VZV includono l'infiammazione delle palpebre, della congiuntiva, della cornea o dell’uvea (la membrana vascolare nutritiva dell’occhio). L'uveite può presentarsi con un aumento della pressione intraoculare, che in alcuni casi può aumentare a livelli pericolosi.  La congiuntivite VZV di solito si attenua in pochi giorni. Una combinazione di antivirali orali e corticosteroidi topici può essere usati con cautela per gestire la congiuntivite VZV,  poiché gli antivirali topici da soli non sono efficaci nel trattamento della congiuntivite VZV.

 

Cause e aspetti della congiuntivite batterica

La congiuntivite batterica è spesso causata dallo stesso tipo di batteri che causano mal di gola e infezioni da stafilococco. Tra i più comuni rientrano gli stafilococchi, gli streptoocchi, gli Pseudomonas aeruginosa, gli Haemophilus influenzae.

Circa il 32% dei casi di congiuntivite infettiva acuta è causato da batteri, secondo una valutazione della prevalenza di colture batteriche positive in pazienti adulti che si sono presentati al proprio medico di base con occhi rossi e secrezione (muco) purulenta o palpebre incollate. La congiuntivite batterica è tipicamente unilaterale ma a volte può colpire entrambi gli occhi. Le specie stafilococciche sono i patogeni più comuni della congiuntivite batterica negli adulti, seguite da Streptococcus pneumoniae e Haemophilus influenzae. Nei bambini, la malattia batterica è responsabile del 50-75% della congiuntivite casi, spesso causati da S. pneumoniae, H. influenzae o Moraxella catarrhalis. La forma iperacuta della congiuntivite batterica è causata da Neisseria gonorrhoeae o da Chlamydia trachomatis.

La congiuntivite batterica acuta è caratterizzata da una rapida insorgenza di arrossamento congiuntivale e secrezione mucopurulenta. I sintomi possono includere anche bruciore e prurito, sebbene siano meno comuni. La congiuntivite batterica acuta è autolimitante e si risolve entro 7-10 giorni. In base ad alcuni studi (1,2,10) l'uso di antibiotici topici ad ampio spettro deve essere ritardato, e nessuna prova dimostra la superiorità di qualsiasi agente antibiotico topico. La congiuntivite da Staphylococcus aureus resistente alla meticillina (MRSA) è la causa stimata del 3-64% delle malattie oculari da infezioni dd stafilococco e richiede la gestione da parte di un oftalmologo con antibiotici attivi contro MRSA, come la sospensione oftalmica di besifloxacina. La rapida insorgenza e progressione della congiuntivite batterica iperacuta (spesso causata da N. gonorrhoeae) necessita un trattamento oftalmico immediato per prevenire il coinvolgimento corneale e la potenziale perforazione. I sintomi includono secrezione purulenta, ridotta acuità visiva, dolorabilità oculare e ingrossamento dei linfonodi.

La congiuntivite, che sia virale o batterica, è considerata altamente contagiosa e può essere facilmente trasmessa da una persona all’altra, semplicemente per contatto manuale.

 

Allergie

La maggior parte dei casi di congiuntivite allergica sono attribuibili ad allergie stagionali e si presentano con sintomi bilaterali. Prurito e arrossamento da lievi a gravi sono i sintomi chiave della congiuntivite allergica, che possono presentarsi con secrezione acquosa o mucoide.

Il trattamento include misure di supporto (impacco freddo , lacrime artificiali), antistaminici topici o orali e inibitori dei mastociti. Un breve ciclo di corticosteroidi topici può essere utilizzato in casi selezionati in cui sono stati esclusi il coinvolgimento corneale e l'infezione erpetica; entrambe le condizioni potrebbero peggiorare con l'uso di steroidi (1,2).

Gli allergeni, come il polline, possono causare irritazione ad uno o ad entrambi gli occhi.

Gli allergeni stimolano il corpo a creare più istamina, che causa infiammazione come parte della risposta dell’organismo a ciò che pensa sia un'infezione. A sua volta, questa infiammazione provoca la congiuntivite allergica.

La congiuntivite allergica è di solito pruriginosa.

 

Sostanze chimiche

Sostanze chimiche come il cloro, presenti nelle piscine o altre sostanze a contatto con gli occhi, possono causare congiuntivite. Sciacquare gli occhi con acqua è un modo semplice ed efficace per evitare che un irritante chimico causi una congiuntivite.

Diagnosi della congiuntivite

È necessaria una diagnosi iniziale per escludere qualsiasi causa potenzialmente grave di occhi rossi.

Dolore o fotofobia possono essere segni di cheratite batterica, uveite anteriore o glaucoma acuto ad angolo chiuso (quest'ultimo tuttavia è generalmente associato anche a riduzione della vista, visione di aloni colorati, cefalea, nausea e vomito). 

Presenza di altri sintomi associati come infezione del tratto respiratorio superiore o esposizione nota ad altre persone affette da questi sintomi, suggeriscono una forma virale di congiuntivite.

La diagnosi di congiuntivite infettiva acuta può essere difficile. Esiste un'ambiguità clinica tra le forme virali acute e batteriche così come le forme allergiche, che possono confondere la diagnosi. Inoltre, la discriminazione tra le origini virali o batteriche della congiuntivite infettiva effettuata sulla base di segni e sintomi clinici storici, aspecifici, contribuisce a un alto tasso di diagnosi errate e all'uso eccessivo del trattamento antibiotico. Pertanto, al fine di trattare efficacemente la congiuntivite infettiva acuta, i medici devono essere consapevoli dei segni e sintomi clinici e dei test diagnostici disponibili che possono fornire una diagnosi differenziale più accurata.

La congiuntivite virale di solito inizia con un occhio, con il secondo occhio che segue entro pochi giorni.

La congiuntivite batterica è fortemente suggerita da palpebre incollate, mancanza di prurito e mancanza di precedenti di congiuntivite.

I pazienti con congiuntivite infettiva spesso sono gestiti in modo non ottimale nelle cure primarie, a causa di una sottovalutazione della prevalenza della congiuntivite virale che si avvicina all’80% dei casi, e la conseguente prescrizioni di antibiotici (~ 80%) per la presunta diagnosi di congiuntivite batterica. L'evidenza osservativa indica che la conferma di laboratorio isola i patogeni batterici solo nel 30-50% dei casi sospetti.

Diagnosi errate espongono i pazienti a trattamenti antibiotici non necessari e inefficaci, che a loro volta contribuiscono a una maggiore resistenza agli antibiotici.

L’anamnesi dovrebbe prendere in considerazione anche un eventuale trauma oculare, come una potenziale causa alternativa di infiammazione. Un'abrasione corneale derivante da un corpo estraneo o dall'esposizione al sole o alla luce ultravioletta può causare l’arrossamento degli occhi. Occhi rossi, dolenti e lacrimosi, dovuti a corpi estranei, possono mascherarsi come forme acute e croniche di congiuntivite. La presenza di un corpo estraneo viene chiarita attraverso l'anamnesi e mediante un attento esame biomicroscopico. In chi porta lenti a contatto, il rischio di coinvolgimento corneale e cheratite batterica è alto; pertanto, questi individui dovrebbero essere indirizzati ad un oculista.

Alcuni segni e sintomi di congiuntivite infettiva acuta sono simili a quelli della sindrome dell'occhio secco come iperemia (arrossamento), sensazione di sabbia nell’occhio e bruciore.

La rosacea oculare può causare occhi arrossati e irritati, palpebre gonfie e sintomi che la rendono simile ad un orzaiolo.

Per queste ragioni è opportuno effettuare delle analisi appropriate, al fine di intraprendere il trattamento corretto.

Trattamento della congiuntivite

Il trattamento della congiuntivite dipende da cosa la sta causando.

Se è il risultato di un irritante chimico, ci sono buone probabilità che scompaia da solo in pochi giorni. Se è il risultato di un batterio, un virus o un allergene, le opzioni di trattamento saranno diverse.

 

Trattamento della congiuntivite batterica

Gli antibiotici sono il metodo di trattamento più comune per un'infezione batterica.

Gli adulti di solito preferiscono il collirio. Per i bambini, tuttavia, l'unguento potrebbe essere una scelta migliore, perché è più facile da applicare.

Con l'uso di un farmaco antibiotico, i sintomi probabilmente inizieranno a scomparire in pochi giorni.

 

Trattamento della congiuntivite virale

Sfortunatamente, per la congiuntivite virale non è disponibile alcun trattamento. Proprio come il comune raffreddore, non ci sono cure per un virus. Tuttavia, i sintomi probabilmente scompariranno da soli in 7-10 giorni, dopo che il virus ha iniziato il suo corso.

Nel frattempo, fare un impacco caldo o tenere un panno inumidito con acqua calda può aiutare a lenire i sintomi.

 

Trattamento della congiuntivite allergica

A differenza della forma batterica o virale, questo tipo di congiuntivite non è contagioso e quindi non si corre il rischio di trasmetterla agli altri.

Per trattare la congiuntivite causata da un allergene, il medico prescriverà probabilmente un antistaminico per fermare l'infiammazione.

La loratadina e la difenidramina sono farmaci antistaminici disponibili in farmaci da banco. Possono aiutare ad eliminare i sintomi allergici, inclusa la congiuntivite allergica.

Altri trattamenti includono colliri antistaminici o colliri anti-infiammatori.

Rimedi casalinghi della congiuntivite

Oltre ad un impacco caldo, si possono utilizzare le lacrime artificiali, dei colliri che appunto simulano la composizione naturale delle lacrime, che servono ad impedire la secchezza degli occhi. Aiuteranno ad alleviare i sintomi della congiuntivite. Sarebbe anche consigliabile evitare di indossare le lenti a contatto fino a quando l’occhio non si schiarisce completamente.

 

Prevenire la congiuntivite

Praticare una buona igiene è uno dei modi migliori per evitare e bloccare la trasmissione della congiuntivite.

Evitare di toccarsi gli occhi con le mani e lavarsi accuratamente e spesso le mani.

Usare solo fazzoletti e asciugamani puliti per asciugare viso e occhi.

E’ altresì importante accertarsi di non condividere i cosmetici, in particolare l'eyeliner o il mascara, con altre persone.

Lavare e cambiare frequentemente le federe.

Se il medico ritiene che le lenti a contatto che si stanno utilizzando stiano contribuendo all’infiammazione, potrebbe consigliare di sostituirle con un altro tipo di lente a contatto o soluzione salina. Potrebbe essere necessario sospenderne l’utilizzo per qualche tempo.

 

Prevenire la trasmissione della congiuntivite

Chi ha contratto la congiuntivite, può adottare le seguenti misure per proteggere amici e famigliari dal contagio:

  • Lavarsi le mani regolarmente.
  • Evitare di condividere asciugamani o salviette.
  • Cambiare il proprio asciugamano e la salvietta ogni giorno.
  • Sostituirei cosmetici per gli occhi dopo aver eliminato l'infezione.
  • Seguire i consigli del medico sulla cura delle lenti a contatto.

Se il paziente è in età scolare, sarebbe buona norma non mandarlo a scuola per almeno 24 ore dopo l'inizio del trattamento, al fine di impedire il contagio della congiuntivite ad altri.

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Riferimenti e Bibliografia:

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