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Candida

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Candida

Il fungo Candida è sia una normale flora che un patogeno invasivo.

La gamma di infezioni con le specie di Candida varia da una infezione benigna locale della membrana mucosa fino a malattie diffuse nell’organismo.

Una grave malattia in genere si verifica in condizioni di immunodepressione (a causa di trattamenti intensivi a base di immunosoppressori o di disfunzioni di organi o di stati tumorali).

La Candida è un lievito unicellulare le cui cellule si riproducono per scissione. Questo organismo può prosperare in molti ambienti. Generalmente colonizza l’orofaringe, la pelle, le membrane delle mucose, il basso tratto respiratorio, il tratto gastrointestinale e quello urogenitale.

Lo sviluppo patologico si verifica con l’aumento e colonizzazione del fungo.

Attualmente esistono più di 150 specie conosciute di Candida; tuttavia, solo 15 di queste sono state isolate in pazienti quali agenti infettivi.

Il 95% di infezioni da Candida possono essere attribuite alla Candida albicans, Candida glabrata, Candida parapsilosis, Candida tropicalis e Candida krusei. Tra tutte queste la Candida albicans continua ad essere la più comune.

SINTOMI

I sintomi dipendono dalla sede di infezione e comprendono disfagia, lesioni cutanee e mucose, cecità, sintomi vaginali (prurito, bruciore e perdite), febbre, shock, oliguria (condizione per cui la produzione di urina diminuisce rispetto alla norma), blocco renale e coagulazione intravascolare disseminata.

TIPI DI CANDIDOSI o CANDIDIASI

Candidosi orale. Chiamata anche mughetto, è caratterizzata da spesse placche bianco crema sulla lingua e la mucosa orale. Queste placche sono costituite da pseudomembrane di Candida, cellule epiteliali desquamate, leucociti, batteri, keratina, tessuto necrotizzato e rimasugli di cibo.

L'Epiglottite da candida può svilupparsi nelle persone immunocompromesse. Può esistere come una coinfezione con organismi batterici o da sola. Una preparazione KOH (idrossido di potassio)  e colture fungine possono essere utili per identificare l'epiglottite candidosa che non risponde al trattamento con i soli antibiotici.

L'Esofagite da candida è più comunemente associata al trattamento delle neoplasie ematopoietiche o linfatiche. È anche una malattia associata all'AIDS, sebbene siano stati segnalati casi di esofagite da Candida senza malattia di base.

I sintomi includono disfagia, sensazione di ostruzione in caso di ingestione, dolore toracico retrosternale, nausea e vomito. La diagnosi definitiva viene effettuata con biopsia endoscopica.

La Vaginite da candida è la forma più comune di candidosi delle mucose. La candidosi vulvovaginale è di solito secondaria alla crescita eccessiva delle normali specie Candida della flora nella vagina. Batteri come il Lactobacillus acidophilus bilanciano la Candida e prevengono la crescita eccessiva del lievito e l'infezione patogena. Le condizioni che interrompono l'equilibrio della normale flora vaginale includono l'uso di antibiotici, contraccettivi orali, dispositivi contraccettivi, alti livelli di estrogeni e stati immunocompromessi come nel diabete mellito e nell'infezione da HIV. Un altro fattore di rischio per la candidosi vulvovaginale può essere i dispositivi contraccettivi intrauterini.

Candidosi cutanea

Le sindromi da candidosi cutanea comprendono:

  • Candidosi cutanea generalizzata: questa infezione colpisce persone di qualsiasi età ed è caratterizzata da eruzioni diffuse con maggiore gravità nelle pieghe genitocrurali, nella regione anale, nelle ascelle e nelle mani e nei piedi.
  • Erosio interdigitalis blastomycetica: si tratta di un'infezione degli spazi tra le dita, che sono predisposti alla macerazione.
  • Follicolite da candida: si riscontra più frequentemente in soggetti immunocompromessi e tra i consumatori di droghe per via endovenosa.
  • Balanite: l'eruzione cutanea in genere inizia come vescicole sul pene che si sviluppano in chiazze simili nell'aspetto al mughetto. L'estensione può arrivare allo scroto e ai glutei. I sintomi includono bruciore e prurito.
  • Candidosi mammaria: questa è una condizione che può colpire le donne che allattano, con manifestazioni infiammatorie duttali sia cutanee che locali.
  • Infezioni intertriginose: si sviluppano in siti in cui le superfici cutanee sono vicine in prossimità, come l'ascella o la regione anogenitale. Le lesioni iniziano come vesicopustole che si allargano, si rompono e sviluppano macerazione e fessurazioni.
  • Paronichia da candida: è un'infezione che colpisce le unghie e si associa a frequenti immersioni in acqua e al diabete mellito.
  • Eruzione da pannolino: l'irritazione della pelle è aggravata dai pannolini bagnati.
  • Candidosi perianale: macerazione cutanea e prurito sono comuni, con frequente estensione al perineo.
  • Onicomicosi: le specie Candida sono la causa fungina più comune di questa malattia dell'unghia.

Candidosi mucocutanea cronica è un termine usato per descrivere un gruppo eterogeneo di infezioni da Candida della pelle, delle mucose, dei capelli e delle unghie, che ha un decorso prolungato nonostante la terapia.


La candidosi oculare può verificarsi sotto forma di endoftalmite. L'endoftalmite può derivare da una causa esogena, come un trauma o un intervento chirurgico, o endogena, dovuta a diffusione ematica. La candidemia non trattata è stata associata a lesioni della retina fino al 37% dei pazienti. L'oftalmite da candida inizia come una lesione coroidale che progredisce in un'area di necrosi retinica seguita da vitreite ed endoftalmite.

La candidosi invasiva neonatale si verifica con un'incidenza inversamente proporzionale al peso alla nascita. La colonizzazione da candida si trova in circa il 30% dei bambini di peso inferiore a 1500 grammi alla nascita. Le fonti di infezione invasiva, in uno studio, includevano sangue (70%), urina (15%), liquido cerebrospinale (10%) e liquido peritoneale (5%). C albicans e parapsilosi C sono le specie più comuni che si trovano nei neonati.

Dolore e crepe negli angoli laterali della bocca (cheilite angolare) sono una frequente espressione di candidosi negli individui anziani.

CURE

  • Candidosi cutanea: la maggior parte delle infezioni localizzate da candidosi cutanea può essere trattata con un numero qualsiasi di agenti antifungini topici (ad es. Clotrimazolo, econazolo, ciclopirox, miconazolo, ketoconazolo, nistatina)
     
  • Candidosi mucocutanea cronica - Questa condizione è generalmente trattata con azoli orali
     
  • Candidosi orofaringea - Può essere trattata con agenti antifungini topici o azoli orali sistemici
     
  • Candidosi esofagea: il trattamento richiede una terapia sistemica con fluconazolo
     
  • Candidosi vaginale - Possono essere utilizzati agenti antifungini topici o fluconazolo orale

CANDIDOSI - PREVENIRNE IL RITORNO

Per prevenire il ritorno dell’infezione ha un ruolo cruciale l’alimentazione: poiché questi microrganismi si nutrono di zuccheri, per un certo periodo sarebbe meglio abolire o almeno ridurre i cibi contenenti zuccheri raffinati, come dolci, dolciumi, succhi di frutta industriali e altre bevande zuccherate.

Sarebbe consigliabile evitare anche i cibi lievitati, come pane, focacce, pizza e dolci di ogni tipo. Per quanto riguarda gli alimenti consigliati, questi sono frutta (preferibilmente non zuccherina quindi no a uva, cachi, banane, fichi e canditi)  e verdura, cereali integrali, yogurt e fermenti lattici.

Ovviamente, la dieta andrebbe vista insieme al proprio medico o nutrizionista, in base alla condizione individuale.

Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.