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Bronchite

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Bronchite

La bronchite è caratterizzata dall'infiammazione dei tubi bronchiali (bronchi), i passaggi d'aria che si estendono dalla trachea alle piccole vie aeree e agli alveoli.

La tosse è il sintomo più comunemente osservato. Si manifesta come primo sintomo nel corso di molte infezioni acute del tratto respiratorio e diventa più prominente mentre la malattia progredisce. La bronchite acuta può essere indistinguibile da un'infezione del tratto respiratorio superiore durante i primi giorni, sebbene la tosse di durata superiore a 5 giorni possa suggerire bronchite acuta.

SINTOMI E SEGNI

È necessario ottenere una storia completa, comprese le informazioni sull'esposizione a sostanze tossiche e sul fumo. I sintomi della bronchite includono quanto segue:

  • Tosse (il sintomo più comunemente osservato)
  • Produzione di espettorato (limpido, giallo, verde o persino macchiato di sangue)
  • Febbre (relativamente insolita; in combinazione con tosse, indicativo di influenza o polmonite)
  • Nausea, vomito e diarrea (raro)
  • Malessere generale e dolore toracico (nei casi più gravi)
  • Dispnea e cianosi (osservate solo con patologia polmonare ostruttiva cronica sottostante o un'altra condizione che compromette la funzionalità polmonare)
  • Gola infiammata
  • Naso che cola o chiuso
  • Mal di testa
  • Dolori muscolari
  • Estrema fatica

Nei pazienti con bronchite acuta, la tosse generalmente dura dai 10 ai 20 giorni. La produzione di espettorato è riportata in circa la metà dei pazienti in cui si è verificata la tosse. L'espettorato può essere limpido, giallo, verde o persino macchiato di sangue. L'espettorato purulento è riportato nel 50% delle persone con bronchite acuta. I cambiamenti nel colore dell'espettorato sono dovuti alla perossidasi rilasciata dai leucociti nell'espettorato; pertanto, il solo colore non può essere considerato indicativo di infezione batterica.

La febbre è un segno relativamente insolito e, se accompagnato da tosse, suggerisce influenza o polmonite. Nausea, vomito e diarrea sono rari. Casi gravi possono causare malessere generale e dolore toracico. Con un grave coinvolgimento tracheale, i sintomi comprendono bruciore, dolore toracico secondario associato alla respirazione e tosse.

I risultati dell'esame fisico nella bronchite acuta sono variabili e possono comprendere i seguenti:

  • Sibili diffusi, suoni continui acuti e uso di muscoli accessori (nei casi più gravi)
  • Diminuzione diffusa della presa d'aria o stridore inspiratorio (indicativo di ostruzione bronchiale o tracheale)
  • Sospensione sostenuta lungo il bordo sternale sinistro (indicativo di ipertrofia ventricolare destra secondaria a bronchite cronica)
  • Clubbing sulle cifre e cianosi periferica (indicativa di fibrosi cistica)
  • Miringite bollosa (un’ infiammazione dolorosa della membrana timpanica e della cute circostante il canale profondo con formazione di vesciche sierose o di bolle riempite di sangue)  che è suggestiva di polmonite micoplasmatica
  • Congiuntivite, adenopatia e rinorrea (indicativa di infezione adenovirale)

CAUSE

I virus respiratori sono le cause più comuni di bronchite acuta e il fumo di sigaretta è indiscutibilmente la causa principale di bronchite cronica.

 

Infezioni virali e batteriche nella bronchite acuta

I virus più comuni includono influenza A e B, parainfluenza, virus respiratorio sinciziale e coronavirus, sebbene un agente eziologico venga identificato solo in una minoranza di casi.

La bronchite acuta è generalmente causata da infezioni, come quelle causate da specie di Mycoplasma, Chlamydia pneumoniae, Streptococcus pneumoniae, Moraxella catarrhalis e Haemophilus influenzae e da virus come influenza, parainfluenza, adenovirus, rinovirus e virus respiratorio sinciziale.

L'esposizione a sostanze irritanti, quali inquinamento, sostanze chimiche e fumo di tabacco, può anche causare un'irritazione bronchiale acuta.

La Bordetella pertussis dovrebbe essere presa in considerazione nei bambini che sono stati vaccinati in modo incompleto, anche se gli studi indicano sempre più questo batterio come agente causale anche negli adulti.

 

Fumo e altre cause di bronchite cronica

Il fumo di sigaretta è indiscutibilmente la causa principale della bronchite cronica. I fattori di rischio comuni per le esacerbazioni acute della bronchite cronica sono l'età avanzata e il volume espiratorio forzato basso in 1 secondo (FEV1). [3] Si stima che la maggior parte delle esacerbazioni acute (70-80%) della bronchite cronica siano dovute a infezioni respiratorie. [4]

Le stime indicano che il fumo di sigaretta rappresenta l'85-90% della bronchite cronica e della broncopneumopatia cronica ostruttiva. Gli studi indicano che fumare pipe, sigari e marijuana provoca danni simili. Il fumo altera il movimento ciliare, inibisce la funzione dei macrofagi alveolari e porta all'ipertrofia e all'iperplasia delle ghiandole secernenti il ​​muco.

Il fumo può anche aumentare la resistenza delle vie aeree attraverso la costrizione della muscolatura liscia vagamente mediata. A meno che qualche altro fattore non possa essere isolato come irritante che produce i sintomi, il primo passo nel trattare la bronchite cronica è che il paziente smetta di fumare.

 

Inquinamento dell’aria

I livelli di inquinamento dell'aria sono stati associati all'aumento dei problemi di salute respiratoria tra le persone che vivono nelle aree colpite. Il ramo dell'inquinamento atmosferico e della salute respiratoria del Centro nazionale per la salute ambientale dirige la lotta dei centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie contro le malattie respiratorie associate all'inquinamento atmosferico.

 

Esposizioni professionali

Un corpus crescente di letteratura ha dimostrato che specifiche esposizioni professionali sono associate ai sintomi della bronchite cronica.

L'elenco degli agenti comprende carbone, fibre vetrose fabbricate, nebbia d'olio, cemento, silice, silicati, osmio, vanadio, fumi di saldatura, polveri organiche, gas di scarico del motore, fumo di fuoco e fumo di sigaretta passivo.

CURA

La terapia si concentra generalmente sull'alleviamento dei sintomi. La cura della bronchite acuta è principalmente di supporto. La cura della bronchite cronica include evitare sostanze irritanti ambientali.

Gli agenti impiegati per il trattamento sintomatico comprendono:

  • Soppressori della tosse centrale (ad esempio Codeina e destrometorfano) - Sollievo sintomatico a breve termine della tosse nella bronchite acuta e cronica
  • Broncodilatatori (p. Es., Ipratropio bromuro e teofillina) - Controllo del broncospasmo, dispnea e tosse cronica in pazienti stabili con bronchite cronica; un beta-agonista a lunga durata d'azione e un corticosteroide per via inalatoria possono anche essere offerti per controllare la tosse cronica
  • Farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) - Trattamento dei sintomi costituzionali della bronchite acuta, incluso dolore da lieve a moderato
  • Antitosse / espettoranti (ad es. Guaifenesina) - Trattamento di tosse, dispnea e respiro sibilante
  • Mucolitici - Gestione della BPCO (broncopneumopatia cronica ostruttiva)  da moderata a grave, specialmente in inverno

 

Il mezzo più efficace per controllare la produzione di tosse ed espettorato nei pazienti con bronchite cronica è evitare le sostanze irritanti ambientali, in particolare il fumo di sigaretta.

Tra gli individui in generale sani, gli antibiotici non hanno dimostrato alcun beneficio di rilievo nella bronchite acuta.

Le seguenti raccomandazioni sono state fatte riguardo al trattamento della bronchite acuta con antibiotici:

• La bronchite acuta non deve essere trattata con antibiotici a meno che le condizioni di comorbidità (la presenza o l'insorgenza di un'entità patologica accessoria durante il decorso clinico di una patologia) non comportino il rischio di gravi complicanze

• La terapia antibiotica è raccomandata nei pazienti anziani (> 65 anni) con tosse acuta se hanno avuto un ricovero in ospedale nell'ultimo anno, hanno diabete mellito o insufficienza cardiaca congestizia o stanno assumendo steroidi

• La terapia antibiotica è raccomandata nei pazienti con esacerbazioni acute di bronchite cronica

Nei pazienti stabili con bronchite cronica non è indicata la terapia profilattica a lungo termine con antibiotici.

La vaccinazione antinfluenzale può ridurre l'incidenza delle infezioni del tratto respiratorio superiore e, successivamente, l'incidenza della bronchite batterica acuta. Potrebbe essere meno efficace nel prevenire le malattie che nel prevenire gravi complicazioni e morte.

La bronchite è quasi sempre auto-limitata negli individui che sono nel complesso sani.

Casi gravi producono occasionalmente un deterioramento in pazienti con problematiche cardiopolmonari sottostanti o altre comorbilità.

Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.