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ALOPECIA LA PERDITA DEI CAPELLI

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ALOPECIA OVVERO PERDITA DEI CAPELLI

La perdita parziale o completa dei capelli si chiama alopecia. Può colpire sia gli uomini che le donne.

Esistono diversi tipi di alopecia che differiscono per cause, manifestazione, decorso e cure.

L’alopecia può interessare l’intero cuoio capelluto o manifestarsi in modo parziale. Si hanno quindi forme di alopecia totali, diffuse e circoscritte.

Negli uomini da non confondere con una stempiatura fisiologica, che non progredisce fino alla metà del cranio o il vertice.

Vediamo quali sono le diverse forme di alopecia.

ALOPECIA ANDROGENETICA

L'alopecia androgenetica (la comune calvizie) è una progressiva diminuzione della qualità e quantità dei capelli. Una malattia causata geneticamente, caratterizzata dalla graduale conversione dei capelli terminali in capelli indeterminati e infine in vellus (Il vellus è un capello con delle caratteristiche fisiologiche molto particolari. Osservandolo si nonta come questo è fine e non pigmentato - sembra trasparente. Viene chiamato anche “capello da bambino”. I bambini quando sono piccoli presentano percentuali molto alte di capelli vellus che nella pubertà si trasformano i capelli forti fino a diventare terminali).

L’alopecia androgenetica è una malattia estremamente comune che colpisce uomini e donne.

segni e sintomi DELL'ALOPECIA ANDROGENETICA

I segni di alopecia androgenetica includono quanto segue:

  • Insorgenza graduale
  • Aumento della caduta dei capelli
  • Transizione nelle aree interessate da capelli terminali grandi, spessi e pigmentati a capelli più sottili, più corti, indeterminati e infine a capelli corti, sottili, non pigmentati

Il risultato finale può essere un'area di totale denudazione; quest'area varia da paziente a paziente ed è generalmente più marcata al vertice del capo

 

Alopecia androgenetica negli uomini

Gli uomini notano una graduale recessione dell'attaccatura frontale all'inizio del processo

Si presentano con un progressivo assottigliamento nelle aree temporali, producendo un rimodellamento della parte anteriore dell'attaccatura dei capelli

 

Alopecia androgenetica nelle donne

I capelli generalmente si perdono diffusamente sopra la corona; questo produce un progressivo diradamento dei capelli piuttosto che un'area di marcata calvizie; la parte è più ampia anteriormente

L'attaccatura frontale è spesso conservata nelle donne

La recessione bitemporale si verifica nelle donne ma di solito in misura minore rispetto agli uomini

 

CAUSE

 

EREDITARIETA’

Sia gli uomini che le donne tendono a perdere lo spessore e la quantità dei capelli mentre invecchiano. Questo tipo di calvizie non è generalmente causato da una malattia. È correlato all'invecchiamento, all'eredità e ai cambiamenti nel testosterone ormonale. Colpisce molti più uomini che donne. La calvizie maschile può manifestarsi in qualsiasi momento dopo la pubertà. Circa l'80% degli uomini mostra segni di calvizie maschile all'età di 70 anni.

 

STRESS FISICO O EMOZIONALE

Lo stress fisico o emotivo può causare la caduta di metà o di tre quarti dei capelli. Questo tipo di perdita di capelli si chiama telogen effluvium. I capelli tendono a cadere a manciate mentre si lavano, si pettinano o si passano le mani tra i capelli. Potrebbe accadere settimane o mesi dopo l'episodio di stress. La caduta dei capelli diminuisce da 6 a 8 mesi. L'effluvio telogenico è generalmente temporaneo. Ma può diventare cronico.

 

Le cause di questo tipo di perdita di capelli sono:

  • Febbre alta o infezione grave
  • Parto
  • Chirurgia maggiore, grave malattia, improvvisa perdita di sangue
  • Grave stress emotivo
  • Diete estreme, specialmente quelle che non contengono abbastanza proteine
  • Farmaci, inclusi retinoidi, pillole anticoncezionali, beta-bloccanti, bloccanti dei canali del calcio, alcuni antidepressivi, FANS (incluso ibuprofene)

Alcune donne dai 30 ai 60 anni possono notare un diradamento dei capelli che colpisce l'intero cuoio capelluto. La perdita dei capelli può inizialmente essere più pesante e poi gradualmente rallentare o fermarsi. Non esiste una causa nota per questo tipo di effluvio telogenico.

 

ALTRE CAUSE

Altre cause della perdita di capelli, specialmente se si tratta di uno schema insolito, includono:

  • Alopecia areata (macchie calve sul cuoio capelluto, sulla barba e, possibilmente, sulle sopracciglia; le ciglia possono cadere)
  • Anemia
  • Condizioni autoimmuni come il lupus
  • Ustioni
  • Alcune malattie infettive come la sifilide
  • Shampoo e asciugatura eccessivi
  • Scompensi ormonali (causa ad es. dell’alopecia seborroica o da stress)
  • Malattie della tiroide
  • Abitudini nervose come tirarsi continuamente i capelli o sfregare il cuoio capelluto (Alopecia da tricotillomania)
  • Radioterapia
  • Tinea capitis (tigna del cuoio capelluto)
  • Tumore dell'ovaio o delle ghiandole surrenali
  • Acconciature che mettono troppa tensione sui follicoli piliferi
  • Infezioni batteriche del cuoio capelluto

La perdita dei capelli da menopausa o parto spesso scompare in un periodo compreso tra i 6 mesi e i 2 anni dalla comparsa.

Per la caduta dei capelli dovuta a malattia (come la febbre), radioterapia, uso di medicinali o altre cause, non è necessario alcun trattamento. I capelli di solito ricrescono al termine della malattia o al termine della terapia.

Quando contattare un medico

Chiamare il proprio medico se si riscontra:

  • Perdita dei capelli secondo uno schema insolito
  • Perdita dei capelli rapidamente o in tenera età (ad esempio, nell’adolescenza o a 20 anni)
  • Dolore o prurito con caduta dei capelli
  • Arrossamento, desquamazione o aspetto anomalo della pelle del cuoio capelluto sotto l'area interessata
  • Acne, peli sul viso o un ciclo mestruale anormale
  • Insorgenza della calvizie maschile in una donna.
  • Macchie calve sulla barba o sulle sopracciglia
  • Aumento di peso o debolezza muscolare, intolleranza a basse temperature o affaticamento
  • Aree di infezione sul cuoio capelluto

ALOPECIA AREATA

L'alopecia areata è una condizione che causa chiazze rotonde di perdita di capelli. Può portare alla perdita totale dei capelli.

 

Cause

Si ritiene che l'alopecia areata sia una condizione autoimmune. Ciò si verifica quando il sistema immunitario attacca erroneamente e distrugge i follicoli piliferi sani.

Alcune persone con questa condizione hanno una storia familiare di alopecia. L'alopecia areata è presente in uomini, donne e bambini. In alcune persone, la perdita dei capelli può verificarsi dopo un evento della vita importante come una malattia, una gravidanza o un trauma.

 

Sintomi

La perdita dei capelli è di solito l'unico sintomo. Alcune persone possono anche provare una sensazione di bruciore o prurito.

L'alopecia areata di solito inizia con una o più aree interessate (da 1 cm a 4 cm) dalla perdita di capelli. La perdita dei capelli è più spesso vista sul cuoio capelluto. Può anche verificarsi su barba, sopracciglia, peli pubici e, in alcune persone su braccia o gambe. Si può anche verificare la corrosione delle unghie.

L'alopecia areata diffusa può imitare la forma androgenetica. La presenza di capelli a forma di punti esclamativi, unghie chiazzate o una storia di cadute e ricrescite periodiche, suggerisce la diagnosi di alopecia areata diffusa.

Le macchie in cui i capelli sono caduti sono lisce e di forma rotonda. Possono essere color pesca. I peli che sembrano punti esclamativi sono talvolta visti ai bordi di una zona calva.

Se l'alopecia areata porta alla perdita totale dei capelli, si verifica spesso entro 6 mesi dalla prima comparsa dei sintomi.

Alopecia seborroica

L’alopecia seborroica è una forma di alopecia precoce che si presenta generalmente negli uomini a partire dai 20 anni. La seborrea può interessare anche le donne, ma è più raro che conduca alla calvizie.

Negli uomini l’alopecia seborroica interessa principalmente la regione fronto-temporale e il vertice.

La caduta dei capelli è causata da una produzione eccessiva di sebo (seborrea).

 

Sintomi

I sintomi principali includono:

  • Dolore al cuoio capelluto
  • Prurito
  • Desquamazione
  • Forfora grassa

La seborrea è causata da un’attività incontrollata delle ghiandole sebacee. La ragione di tale anomalia è uno scompenso ormonale.

Gli elementi che compongono il sebo, come il colesterolo, gli acidi grassi liberi, i trigliceridi, ecc., causano un’acidificazione del pH. Ciò porta a una modificazione del metabolismo e del turn-over cellulare della pelle.

Si ipotizza che un’ulteriore causa della patologia sia la presenza di funghi del genere Malassezia. Sembra che, nelle zone colpite da alopecia seborroica, ve ne sia una notevole quantità. Il fungo causa una moltiplicazione cellulare e il sebo cambia nella sua composizione, rendendo i capelli molto oleosi. Tuttavia, non è ancora stata provata una stretta relazione tra questo fungo e la condizione.

 

Cure contro l’alopecia seborroica

Le terapie tricologiche contro l’alopecia seborroica devono concentrarsi sull’eliminazione dell’eccesso di sebo.

La Finasteride è il farmaco generalmente prescritto dagli esperti, ma in rari casi ha degli effetti collaterali gravi. L’osservatorio delle malattie rare cita come effetti avversi che possono persistere dopo l’interruzione del trattamento ed essere persino irreversibili: disfunzione erettile e impotenza, depressione e impulsi suicidari: questi sono i sintomi di una patologia rara che colpisce il 3% delle persone che assumono finasteride. Inizialmente messa in commercio dalla casa farmaceutica Merck Sharp & Dhome e ora disponibile anche come farmaco equivalente, la finasteride è stata autorizzata negli Stati Uniti nel 1992 per il trattamento dell’ipertrofia prostatica (Proscar®, finasteride 5mg) e nel 1997 per l’alopecia androgenetica (Propecia®, finasteride 1mg). In Italia è stata autorizzata nel 1997 per l’ipertrofia prostatica e nel 1999 per l’alopecia androgenetica. Questo farmaco può causare un’ampia gamma di disturbi che coinvolgono la sfera emotiva, psicologica e sessuale, e che vengono complessivamente racchiusi nella definizione di sindrome post-finasteride (PFS), una patologia rara che non è ancora riconosciuta. (riferimento: osservatoriomalattierare.it/attualita/15220-sindrome-post-finasteride-una-malattia-connessa-a-un-farmaco-per-la-calvizie)

Una tecnologia utile per igienizzare la pelle e rimuovere eventuali batteri è il laser a bassa frequenza.

Alopecia cicatriziale

L’alopecia cicatriziale rappresenta una caduta irreversibile dei capelli o dei peli causata da una distruzione dei follicoli piliferi a seguito di un danno delle cellule staminali del bulbo pilifero.

Si formano delle chiazze in cui il follicolo pilifero è sostituito da fibrosi o da un eccesso di collagene. La cute appare sottile e lucente. È possibile che persistano qualche singoli capelli o qualche ciuffo che continua a crescere perché il follicolo è sopravvissuto.

 

Le principali tipologie di alopecia cicatriziale sono:

  • Lichen planus (eruzione infiammatoria caratterizzata da papule pruriginose)
  • Follicolite decalvante (infiammazione della parte superiore del follicolo, con formazione di pustole)
  • Lupus eritematoso discoide (malattia autoimmune del tessuto connettivo, una forma di lupus che colpisce solo la pelle)
  • Pseudopelade di Brocq (una forma di alopecia cicatriziale che colpisce prevalentemente le donne in età adulta, con chiazze color avorio)
  • Sindrome di Graham-Little (variante del lichen planus, colpisce prevalentemente le donne tra i 30 e i 70 anni e si manifesta con 3 caratteristiche contemporanee: alopecia cicatriziale progressiva del cuoio capelluto; perdita dei peli ascellari e pubici non accompagnata da un’evoluzione cicatriziale; piccole macchie puntiformi, di colore marrone chiaro o rosso, in corrispondenza dei follicoli piliferi (cheratosi follicolare) sulle superfici degli arti.
  • Alopecia frontale fibrotica (colpisce soprattutto le donne adulte, provocando una progressiva recessione dell’attaccatura dei capelli, un’alopecia delle sopracciglia e la scomparsa dei peli delle braccia e delle gambe
  • Alopecia cicatriziale in corso di Androgenetica (un quadro clinico di alopecia cicatriziale, che interessa pazienti precedentemente affetti da alopecia androgenetica)
  • Dermatosi pustolosa erosiva (un'infiammazione cronica rara del cuoio capelluto. Di solito si manifesta nelle donne con più di 70 anni ed è caratterizzata dallo sviluppo di pustole dolorose, erosioni superficiali e croste sulla cute atrofica, che alla fine causano alopecia cicatriziale)
  • Alopecia parvimaculata (si manifesta nell’infanzia, è caratterizzata da piccole aree alopeciche tondeggianti di 1/2 cm di diametro)
  • Acne cheloidea della nuca (infiammazione cronica dei follicoli piliferi)
  • Cellulite dissecante (una rara dermatosi del cuoio capelluto)

Alopecia mucinosa 

L'alopecia mucinosa è una condizione rara. I dati precisi sulla sua frequenza non sono disponibili.

L'alopecia mucinosa, spesso definita mucinosi follicolare, è stata segnalata per la prima volta da Pinkus nel 1957. Le eruzioni dermatologiche consistono in papule follicolari e / o placche indurite che danneggiano i follicoli piliferi e portano alla caduta dei capelli. L'accumulo di materiale mucoso nei follicoli piliferi danneggiati e nelle ghiandole sebacee crea una condizione infiammatoria e il successivo processo degenerativo. Il viso, il collo e il cuoio capelluto sono i siti più frequentemente colpiti, sebbene le lesioni possano comparire in qualsiasi parte del corpo.

L'alopecia mucinosa è un processo patologico definito dalla deposizione di mucina nei follicoli piliferi e nelle ghiandole sebacee, che subiscono una degenerazione.

 

Esistono 3 varianti della malattia:

La variante acuta primaria (cioè non causata da altre patologie)

La variante cronica primaria tipica degli anziani

La variante secondaria, cioè derivante da un’altra malattia.

 

Il disturbo primario dei giovani consiste in lesioni cutanee focali con progressione limitata. Le lesioni sono in genere limitate alla testa, al collo e alle spalle. La maggior parte delle lesioni si risolve spontaneamente tra 2 mesi e 2 anni.

I casi pediatrici comprendono la maggior parte di questo tipo di alopecia mucinosa, mentre il resto dei pazienti ha meno di 40 anni. È stata anche riscontrata nei neonati.

 

L'alopecia mucinosa cronica primaria delle persone anziane colpisce persone di età superiore ai 40 anni. Le lesioni hanno una distribuzione diffusa e possono persistere o ripresentarsi indefinitamente. Non sono stati identificati disturbi associati.

L'alopecia mucinosa secondaria può essere associata a malattia benigna o malattia maligna. Questi pazienti hanno generalmente un'età compresa tra 40 e 70 anni e le lesioni sono diffuse e numerose.

L'alopecia mucinosa può insorgere in seguito a una malattia benigna, comprese le condizioni infiammatorie del lupus eritematoso,  del lichen simplex cronico e dell’iperplasia angiolinfoidale (una rara malattia di origine sconosciuta caratterizzata dalla comparsa di lesioni sul capo e sul collo).

 

L'alopecia mucinosa secondaria è anche associata a malattie maligne, tra cui micosi fungoidi (una forma di linfoma cutaneo a cellule T ed è caratterizzata da una lenta progressione da macchie a placche più infiltrate e infine a tumori), sarcoma di Kaposi (un tumore raro che prende origine dalle cellule che ricoprono l'interno dei vasi sanguigni e di quelli linfatici) e malattia di Hodgkin (un tumore del sistema linfatico); la micosi fungoide è di gran lunga la malattia associata più comune.

Nella maggior parte dei pazienti che presentano sia alopecia mucinosa che micosi fungoide, queste condizioni sembrano svilupparsi in concomitanza; tuttavia, esiste la preoccupazione che individui che presentano solo alopecia mucinosa possano essere a rischio per il successivo sviluppo del linfoma.

Alopecia pityrianica (da forfora)

L’alopecia pityrianica è causata dagli effetti della forfora che, se non curata, può portare a un ispessimento del cuoio capelluto e a conseguenti danni al bulbo pilifero.

La forfora è semplicemente una forma meno grave di dermatite seborroica. Entrambi sono causati dalla crescita eccessiva di un lievito (malessezia) che si trova sul cuoio capelluto sano. Si nutre di oli prodotti dal cuoio capelluto e livelli eccessivi di questo lievito possono causare prurito e desquamazione.

I maggiori colpevoli della forfora sono lo stress e una cattiva alimentazione, che può indebolire le difese del corpo contro il lievito.

La forfora, o pitiriasi, si manifesta generalmente tra i 10 e i 25 anni e tende a migliorare con l’età anche se, in alcuni casi, persiste per tutta la vita dell’individuo.

Il fenomeno può essere limitato o estendersi all’intero cuoio capelluto.

 

Cure per l’alopecia da forfora

Esistono diverse tipologie di shampoo e lozioni antiforfora per combattere germi e microrganismi ed eliminare le cellule morte dal cuoio capelluto. E’ necessario però utilizzarli con accortezza perché potrebbero ridurre lo spessore dello strato corneo e causare di conseguenza un aumento di seborrea.

È essenziale rivolgersi a un tricologo per comprendere quale sia la terapia migliore nel singolo caso.

Alopecia attinica (da radiazioni)

E’ una forma rara di alopecia che si manifesta dopo un’esposizione eccessiva a radiazioni (raggi ultravioletti e raggi x) al cranio. L’alopecia attinica è causata dall’azione del fascio di radiazioni sullo scalpo. Si manifesta con macchie, i capelli diventano molto deboli e cadono con estrema facilità.

In quasi tutti i casi, è reversibile e tende a risolversi spontaneamente dopo diversi mesi.

 

Alopecia senile

La caduta dei capelli con l’avanzare dell’età è un fenomeno fisiologico. Il rallentamento della rigenerazione cellulare interessa tutto l’organismo, quindi anche il ciclo di vita dei follicoli piliferi.

 

Alopecia iatrogena (da farmaci)

L’alopecia iatrogena è causata dall’assunzione di determinati farmaci che hanno effetti sui follicoli piliferi inibendo la crescita del capello. Sicuramente l’esempio più noto è quello dell’alopecia causata da farmaci chemioterapici, tuttavia è opportuno citare anche:

  • Anticoagulanti (es: eparina);
  • ACE inibitori;
  • Antigottosi;
  • Antimalarici;
  • Antineoplastici;
  • Antireumatici;
  • Betabloccanti;
  • Farmaci per la tiroide;
  • Farmaci neuroattivi;
  • Veleni;
  • Contraccettivi orali, testosterone e steroidi anabolizzanti (farmaci ormonali);
  • Penicilina;

La caduta può manifestarsi in anagen (la prima fase della crescita) o in telogen (il periodo terminale durante il quale il capello si trova ancora nel follicolo pilifero ma le attività vitali sono completamente cessate. Il capello perdura nella sua sede in questo stato per due/tre mesi)

L’alopecia in anagen compare già dopo 10 giorni dall’assunzione del farmaco, quelli in telogen dopo 90-100 giorni.

Alopecia fronto-parietale maschile - arretramento fisiologico o stempiatura

L’alopecia fronto-parietale maschile si manifesta tramite un arretramento della linea fronto-parietale dei capelli che porta alla formazione di una forma a “M” (la cosiddetta stempiatura). Si tratta di un fenomeno fisiologico che non progredisce fino a interessare la zona del mid-scalp e quella del vertice.

Molto spesso si tende a confondere questa tipologia di alopecia con l’alopecia androgenetica, poiché quest’ultima si manifesta, nei suoi primi stadi, proprio con un arretramento della linea di attaccatura frontale dei capelli (hairline). Anche in questo caso, le cause sono genetiche, tuttavia le combinazioni del DNA che portano alla caduta dei capelli sono diverse.

Non esiste un confine preciso oltre il quale una stempiatura diventa un principio di calvizie. Il problema è che molte persone hanno un’attaccatura alta e/o stempiata di natura, il che è facilmente confondibile con la recessione fronto-parietale tipica dei primi stadi di alopecia androgenetica.

Difatti nei primi 3 stadi dell’alopecia androgenetica, si assiste principalmente ad una stempiatura progressiva. 

Un indizio di Alopecia Androgenetica, oltre alla gravità della stempiatura, può essere fornito dalla presenza dei cosiddetti “capelli miniaturizzati”, ossia i capelli che passano, attraverso vari stadi di alterazione qualitativa, da uno stato sano ad uno stato vellus (capelli morenti e quasi invisibili). Questo percorso di assottigliamento progressivo rappresenta infatti l’involuzione del follicolo pilifero e la loro presenza ai lati dell’attaccatura è spesso sinonimo di alopecia androgenetica.

RIFERIMENTI

  • emedicine.medscape.com/article/1070090-overview#a5

  • US Library of Medicine: medlineplus.gov/ency/article/003246.htm

  • Gawkrodger DJ, Ardern-Jones MR. Disorders of hair. In: Gawkrodger DJ, Ardern-Jones MR, eds. Dermatology: An Illustrated Colour Text. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 35

  • Habif TP. Hair diseases. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 24

  • Kubba R., Rook A.: “The Graham-Little syndrome” Br J Dermatol 1975; 93 : 53

  • Società Italiana di Tricologia - www.sitri.it

  • Calvizie.net

  • Wikipedia

 

Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.