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Allergia alimentare cos'è e come possiamo difenderci

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L'ALLERGIA ALIMENTARE

L'allergia alimentare è una reazione immunologica avversa a determinati alimenti.

Il compito del sistema immunitario del corpo è identificare e distruggere i germi (come batteri o virus) che ti fanno ammalare. Un'allergia alimentare si verifica quando il sistema immunitario reagisce in modo eccessivo a una proteina alimentare innocua, un allergene.

Tali allergie possono provocare disturbi con insorgenza acuta dei sintomi a seguito dell'ingestione dell'allergene alimentare scatenante (ad es. Anafilassi), oppure disturbi cronici (ad es. Dermatite atopica, esofagite eosinofila).

I sintomi osservati in una reazione anafilattica indotta dal cibo possono coinvolgere la pelle, il tratto gastrointestinale e il tratto respiratorio.

Qualsiasi proteina alimentare può innescare una risposta allergica e sono state documentate reazioni allergiche a un gran numero di alimenti; tuttavia, solo un piccolo gruppo di alimenti rappresenta la maggior parte di queste reazioni. Uova, latte, arachidi, soia, pesce, molluschi, noci e grano sono gli alimenti più spesso coinvolti. ll sesamo sembra essere un allergene emergente.

Alcune persone sono allergiche a più di un alimento. Le allergie alimentari possono iniziare nell'infanzia o in età adulta.

Le indagini sulle reazioni anafilattiche fatali o quasi fatali a seguito dell'ingestione di cibo rivelano che la maggior parte sono causate da arachidi, noci e molluschi, sebbene il latte sia stato segnalato in modo crescente.

Le reazioni avverse al cibo che non sono di carattere immunitario non sono considerate allergie alimentari. Un esempio è l'intolleranza al lattosio, che è causata da una carenza di lattasi. Le reazioni avverse agli alimenti possono anche verificarsi con effetti tossici (ad es. intossicazione alimentare batterica) o farmacologici (ad es. caffeina).

SEGNI E SINTOMI

Segni e sintomi di anafilassi (reazione allergica) indotta dal cibo possono comprendere:

  • Prurito orofaringeo
  • Angioedema (ad es. Edema laringeo)
  • Stridore (un particolare rumore acuto del respiro dovuto alla presenza di un'ostruzione nelle vie respiratorie)
  • Disfonia
  • Tosse
  • Dispnea
  • Respiro sibilante
  • Nausea
  • Vomito
  • Diarrea
  • Arrossamento
  • Orticaria
  • Arrossamento oculare, prurito oculare, edema congiuntivale, gonfiore perioculare
  • Congestione nasale, prurito nasale, raffreddore e starnuti
  • Dolore addominale
  • Collasso cardiovascolare
  • Sensazione di trovarsi in pericolo estremo - Ad esempio, per alcune persone che hanno avuto gravi reazioni allergiche (anafilassi) o che hanno sviluppato la sindrome di Irukandji, (un insieme di sintomi che compaiono in risposta alla puntura della Carukia barnesi, un tipo di medusa) la sensazione di un tragico destino imminente può verificarsi prima di altri sintomi gravi che inducono una persona a credere che la morte sia prossima.

DIAGNOSI

Gli studi di laboratorio che possono essere utili includono:

  • Test specifici per immunoglobuline E (IgE): i risultati positivi indicano principalmente sensibilizzazione e potrebbero non confermare l'allergia clinica; non sono disponibili test di laboratorio specifici per alcune ipersensibilità alimentari
  • Test per la quantificazione del rilascio d’istamina dai granulociti basofili: questi test sono limitati principalmente alle impostazioni di ricerca

 

I test cutanei comprendono i seguenti approcci:

  • Prick test: questo è il test di screening più comune per le allergie alimentari; l'accuratezza predittiva negativa supera l'accuratezza predittiva positiva (> 90% vs <50%)
  • Test intradermici: generalmente evitati, a causa del rischio di indurre una reazione sistemica
  • Patch test: sembra promettente, ma sono necessari ulteriori studi e non è raccomandato per la pratica di routine

Possono essere utili misure diagnostiche legate all'alimentazione come ad esempio:

  • Diario dietetico
  • Dieta di eliminazione (può essere utilizzata per scopi diagnostici e terapeutici)

CURE E PRATICHE DI SICUREZZA

Al momento non esistono terapie curative per l'allergia alimentare. L'unico trattamento provato è l'eliminazione dietetica rigorosa dell'allergene alimentare offensivo. Una dieta di eliminazione ben gestita ed equilibrata comprende i seguenti elementi:

  • Educazione dei pazienti e delle famiglie su come leggere correttamente le etichette degli alimenti e identificare le parole comuni utilizzate per indicare la presenza dell'allergene alimentare di interesse
  • Evitare il contatto incrociato (ad esempio attraverso utensili o friggitrici condivisi) di allergeni con alimenti altrimenti sicuri durante la preparazione dei pasti
  • Lavarsi le mani con acqua e sapone prima di toccare qualsiasi altra cosa se si è maneggiato un allergene alimentare. Sapone e acqua o salviette commerciali rimuoveranno un allergene alimentare. I gel igienizzanti o l'acqua da soli non rimuoveranno un allergene.
  • Se si stanno preparando diversi alimenti, cucinare prima i cibi non allergici.
  • Eliminazione dei soli alimenti che si confermano come reazioni allergiche; devono essere prese in considerazione sia fonti ovvie che nascoste di allergeni alimentari (ad es. farmaci e cosmetici)
  • Considerazione di potenziali esposizioni per via diversa dall'ingestione (ad es. contatto con la pelle o inalazione)
  • Anticipazione di potenziali candidati alla reattività incrociata degli allergeni alimentari (ad es. Arachidi e lupino o latte di mucca con latte di pecora)
  • Evitare situazioni ad alto rischio in cui può verificarsi l'ingestione accidentale o involontaria di allergeni alimentari (ad es. buffet o picnic)

 

Nonostante l'adesione a misure cautelative, possono verificarsi ingestioni accidentali o involontarie, che possono provocare una reazione. Le strategie per affrontare una simile reazione includono quanto segue:

  • I pazienti devono sempre portare con sé un dispositivo auto-iniettabile con epinefrina che sia correttamente conservato ed attuale (cioè non scaduto).
  • I pazienti devono inoltre disporre di un farmaco anti-H1, ovvero un antistaminico (di nuovo, correttamente conservato e non scaduto) in forma di sciroppo o compresse masticabili.
  • Creazione di un piano di gestione dell'emergenza scritto, conciso, con chiare istruzioni, da parte del proprio allergologo su come gestire una reazione.
  • Uso di gioielli di identificazione medica che indicano le allergie alimentari
  • Avere a disposizione un numero di contatto di emergenza

Esempi di contatto incrociato e come evitarlo

Supponiamo che un coltello che è stato usato per spargere il burro di arachidi venga rimosso solo prima di essere usato per spargere la gelatina. Potrebbero esserci abbastanza proteine ​​di arachidi rimaste sul coltello da provocare una reazione in una persona che ha un'allergia alle arachidi. Tutte le attrezzature e gli utensili devono essere puliti con acqua calda e sapone prima di essere utilizzati per preparare alimenti privi di allergeni.

Anche una traccia di cibo su un cucchiaio o una spatola che è invisibile per noi può causare una reazione allergica.

Rimuovere i gamberi dall’insalata (ormai è contaminata)

Rimuovere il formaggio da un cheeseburger per renderlo un hamburger

Vi invitiamo a leggere gli articoli di approfondimento riguardanti l'allergia alimentare su come evitare il contatto incrociato in casa e come poter andare al ristorante. 

 

PATOLOGIE E DISTURBI CAUSATI DALLE ALLERGIE ALIMENTARI

Dermatite atopica

Il ruolo dell'allergia alimentare nella patogenesi della dermatite atopica è controversa. Gli studi dimostrano che, tra i pazienti con dermatite atopica cronica moderata, il 35-40% presenta allergia alimentare mediata da IgE. I meccanismi cellulari e mediati da IgE specifici per il cibo sembrano responsabili dell'infiammazione eczematosa cronica.

La rimozione di uno specifico allergene alimentare può portare alla riduzione o alla risoluzione dei sintomi clinici nei pazienti affetti; la reintroduzione del cibo può quindi esacerbare la dermatite atopica se è sensibile al cibo. La reintroduzione di un sospetto allergene alimentare dovrebbe essere eseguita sotto controllo medico perché, in alcuni casi, la reintroduzione iniziale del cibo dopo un periodo di eliminazione della dieta ha comportato sintomi più significativi di quelli osservati quando il cibo veniva regolarmente ingerito.

Riferimento:

MEDLINE Abstract: Acute allergic reactions in children with AEDS after prolonged cow's milk elimination diets.

Allergy.  2006; 61(3):370-4 (ISSN: 0105-4538)

Flinterman AE; Knulst AC; Meijer Y; Bruijnzeel-Koomen CA; Pasmans SG

 

Celiachia

La celiachia è il risultato di una risposta immunitaria alle proteine ​​del glutine presente nei cereali.

 

Dermatite erpetiforme

Questa è una forma di ipersensibilità mediata da cellule non IgE correlata alla celiachia. È una malattia della pelle con vesciche che si manifesta clinicamente con un'eruzione cronica e intensamente pruriginosa con una distribuzione simmetrica. L'eliminazione del glutine dalla dieta di solito porta alla risoluzione dei sintomi della pelle.

 

Allergia alimentare gastrointestinale mediata da IgE

Queste reazioni allergiche alimentari comprendono reazioni di ipersensibilità immediata e la sindrome allergica da polline-cibo (sindrome allergica orale). Sintomi gastrointestinali specifici includono nausea, vomito, dolore addominale e crampi. La diarrea si trova meno frequentemente.

 

Sindrome allergica da polline-cibo (sindrome allergica orale)

I pazienti con questa sindrome sviluppano prurito o formicolio a labbra, lingua, palato e gola a seguito dell'ingestione di determinati alimenti. Inoltre, si possono osservare edema (gonfiore) delle labbra, della lingua e dell'ugola e una sensazione di oppressione alla gola. In meno del 3% dei casi, i sintomi progrediscono verso reazioni più sistemiche, come edema laringeo o ipotensione.

Questa sindrome è causata dalla reattività incrociata tra alcuni pollini e allergeni alimentari. Ad esempio, le persone con allergia all'ambrosia possono manifestare sintomi orofaringei a seguito dell'ingestione di banane o meloni e i pazienti con allergia al polline di betulla possono manifestare questi sintomi a seguito dell'ingestione di carote crude, sedano, patate, mele, pesche o nocciole.

 

Allergia alimentare gastrointestinale mista IgE / non IgE (esofagite eosinofila e gastroenterite)

I sintomi variano in base al grado di eosinofilia, che consiste in un aumento degli eosinofili nel sangue, ovvero dei globuli bianchi (leucociti) coinvolti nelle reazioni allergiche e nella difesa contro le infestazioni parassitarie.

I sintomi tipici includono nausea dopo i pasti, dolore addominale e sensazione di sazietà precoce. L'esofagite eosinofila può manifestarsi come sintomi di reflusso e disfagia (difficoltà a deglutire). I bambini possono sperimentare perdita di peso o incapacità di crescere.

Una dieta elementare (senza potenziali allergeni) oppure oligoantigenica (una dieta che rimuove gli alimenti allergenici comuni) e prove di eliminazione degli alimenti possono essere necessarie per determinare il ruolo degli alimenti nelle condizioni del paziente.

In aggiunta alla terapia dietetica o in alternativa, può essere necessario un trattamento con farmaci antinfiammatori (ad es. corticosteroidi).

 

Allergia alimentare gastrointestinale non mediata da IgE

La sindrome da enterocolite indotta da proteine ​​alimentari (FPIES) si manifesta in genere nei primi mesi di vita con vomito proiettile grave, diarrea e assenza di crescita. Le formule del latte di mucca e delle proteine ​​di soia sono generalmente responsabili di queste reazioni. Tuttavia, anche i cibi solidi possono scatenare queste reazioni, in particolare riso e avena.

Quando l'allergene viene rimosso dalla dieta, i sintomi si risolvono. La riesposizione prima della risoluzione provoca reazioni dopo circa 2 ore dall’assunzione che comprendono: vomito, letargia, e, successivamente, diarrea.

I bambini con FPIES che stanno ingerendo cronicamente l'allergene in genere appaiono letargici, esausti e disidratati. La manifestazione può imitare la sepsi.

I bambini allattati al seno possono avere muco e sangue nelle feci, attribuiti ad allergeni alimentari ingeriti dalla madre, principalmente latte di mucca. Questa proctocolite allergica non porta in genere all'anemia e non è associata a vomito o scarsa crescita. L'esclusione materna dell'allergene risolve l’emorragia.

 

Reazioni del tratto respiratorio superiore e inferiore

Le reazioni respiratorie superiori includono tipicamente congestione nasale, starnuti, prurito nasale o rinorrea (naso che cola). Di solito sono osservati in combinazione con sintomi oculari, cutanei o gastrointestinali. I sintomi polmonari IgE-mediati possono includere edema laringeo (gola gonfia), tosse o broncospasmo.

 

Asma

Sebbene il respiro sibilante possa verificarsi durante una reazione allergica alimentare, gli alimenti non sembrano essere un fattore scatenante comune per l'asma cronica.

 

Emosiderosi polmonare indotta da cibo (sindrome di Heiner)

Questo è un raro disturbo caratterizzato da episodi ricorrenti di polmonite associati a infiltrati polmonari, emosiderosi (una malattia dovuta a sovraccarico di ferro), perdita di sangue gastrointestinale, anemia da carenza di ferro e insufficiente crescita nei neonati.

 

 

Riferimenti e Bibliografia:

Medscape: emedicine.medscape.com/article/135959

Fare (Food Allergy Research & Education) - foodallergy.org/life-with-food-allergies/newly-diagnosed/taking-care-of-yourself

foodallergy.org

Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.