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Acetone, Chetosi e Chetoacidosi

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Acetone, Chetosi e Chetoacidosi

Acetone (o acetonemia), Chetosi e Chetoacidosi sono sostanzialmente il medesimo fenomeno metabolico in cui il corpo, non avendo più a disposizione gli zuccheri per produrre energia, inizia ad utilizzare i grassi accantonati.

Le differenze tra queste tre nomenclature sono date principalmente dalla quantità di chetoni prodotti da questo fenomeno, dalla durata e pericolosità della condizione.

Vediamo, innanzitutto cosa sono i CHETONI (o corpi chetonici)

Quando il metabolismo, per produrre energia, esaurisce tutte le riserve di zuccheri cosa fanno le cellule rimaste senza glucosio?

Da dove prenderanno il nutrimento per la loro vita?

Le cellule possiedono una fonte energetica alternativa di alto valore nutritivo, vale a dire il grasso, che, come tutti sanno, è un tessuto motto esteso e rappresenta quindi una riserva di energia molto valida.

Quasi tulle le cellule “si nutrono” in continuità di grassi insieme al glucosio, tanto le loro riserve si riformano in continuazione ogni qualvolta noi mangiamo. Per ciò, quando per mancanza d’insulina il glucosio non può entrare nelle cellule, queste non hanno bisogno di cambiare le proprie abitudini perché non fanno altro che attingere il loro nutrimento esclusivamente dai depositi di grasso.

Ciò comporta però delle conseguenze molto importanti perché la combustione all’interno delle cellule dei grassi comporta la formazione dei corpi chetoni da parte del fegato.

Ecco cosa sono i corpi chetonici: Mentre il glucosio rappresenta un’energia “pulita”, un po’ come l’energia elettrica, i grassi sono invece un’energia “sporca” come il carbone che fa fumo e ceneri. In presenza d’insulina, quando la cellula “va” ad energia elettrica mescolata a carbone, cioè glucosio e grassi insieme, le scorie vengono rapidamente eliminate. Ma quando la cellula per mancanza d’insulina deve fare a meno del glucosio, subito si formano fumo e ceneri, vale a dire corpi chetonici.

Questi ultimi sono acidi forti (in particolare acetone, acetoacetato e beta-idrossibutirrato) i quali, accumulandosi nel sangue, finiscono per renderlo acido.  e ciò comporta una situazione molto preoccupante che, a lungo andare, non è compatibile con la vita stessa.

ACETONE E CHETOSI

Di norma, quando il disturbo riguarda i bambini si è soliti parlare di acetone o di acetonemia; se invece il problema riguarda dei soggetti adulti di solito si utilizza il termine chetosi.

ACETONE

L'acetone può svilupparsi a seguito di un episodio febbrile, di un momento di particolare stress, o anche di un digiuno prolungato. Queste condizioni comportano un dispendo notevole di energia, e inducono l'organismo ad aumentare la richiesta di glucosio, che è la fonte energetica principale di organi come il cervello e il cuore. Quando il metabolismo, per produrre energia, esaurisce tutte le riserve di zuccheri, ecco che va a intaccare i lipidi: durante questo processo si formano i corpi chetonici che finiscono sia nelle vie aeree che nelle urine, emanando il loro inconfondibile odore di acetone, simile a quello della frutta matura.

 

SINTOMI DELL'ACETONE

  • Alito fruttato (spesso il primo e unico sintomo);
  • Vomito, talvolta irrefrenabile, che può portare ad uno stato di disidratazione e provocare un senso di malessere generale con la comparsa di mal di testa, dolori addominali, lingua asciutta e patinosa, respiro profondo e frequente, disidratazione;
  • Alterazione della coscienza (raramente).

 

COME INTERVENIRE SULL’ACETONE

Per accertarsi che il proprio bambino abbia l'acetone, sarà sufficiente raccogliere qualche goccia di urina sulle strisce reattive che si acquistano in farmacia, che si colorano diversamente in caso di acetone.

Per ridurre la formazione di acetone e facilitarne l'eliminazione, si consiglia una dieta ricca di zuccheri e di acqua e priva di grassi. Ottimi per neutralizzare l'acetone, sono i succhi di frutta, mentre bere acqua, ripetutamente, serve a reidratare il bambino.

È opportuno ricordare che l'acetone è un problema che si risolve spontaneamente con l'età, ed è importante seguire, anche al di fuori del periodo di crisi, una dieta equilibrata, senza eccesso di grassi.

Meglio prediligere i carboidrati complessi, come la pasta, la cui digestione libera glucosio nell'intestino, e ridurre fortemente i grassi, soprattutto latte intero, burro, formaggi, fritti, carni grasse, cioccolato e insaccati.

 

CHETOSI

La fenomenologia è la medesima dell’acetone, e ne parliamo come capitolo a sé stante perché recenti tendenze dietetiche ne hanno evidenziato alcuni aspetti favorevoli.

La chetosi può fornire una fonte alternativa di energia.

Nella chetosi, il corpo produce chetoni a una velocità accelerata. I chetoni o corpi chetonici sono prodotti dal fegato utilizzando il grasso che si assume e dal proprio grasso corporeo. I tre corpi chetonici sono beta-idrossibutirrato (BHB), acetoacetato e acetone (sebbene l'acetone sia tecnicamente un prodotto di decomposizione dell'acetoacetato).

Anche quando si segue una dieta ricca di carboidrati, il fegato produce effettivamente chetoni su base regolare - principalmente durante la notte mentre si dorme - ma di solito solo in piccole quantità. Tuttavia, quando i livelli di glucosio e insulina diminuiscono con una dieta a basso contenuto di carboidrati (meno di 20 grammi al giorno), il fegato accelera la sua produzione di chetoni per fornire energia al cervello.

Una volta che il livello di chetoni nel sangue raggiunge una certa soglia, si è considerati in chetosi nutrizionale.

Ricordiamo che i carboidrati sono contenuti in: cereali, legumi, dolci, farine, taluni aromi e spezie, frutta, frutta secca, verdure, uova, formaggi e latticini, vini, sughi e salse, pollame, carne di maiale, salumi e insaccati.

 

Benefici della chetosi

Oltre a fornire una fonte di energia sostenibile, i chetoni possono aiutare a ridurre l'infiammazione e lo stress ossidativo, che si ritiene abbiano un ruolo nello sviluppo di molte malattie croniche.

In effetti, ci sono diversi benefici accertati e potenziali benefici dell'essere in chetosi nutrizionale.

Benefici accertati:

  • Regolazione dell'appetito: una delle prime cose che le persone notano quando sono in chetosi è che non hanno più fame tutto il tempo. In effetti, la ricerca ha dimostrato che essere in chetosi sopprime l'appetito.
  • Perdita di peso: la maggior parte delle persone mangia automaticamente di meno quando limita i carboidrati e gli viene concesso tutto il grasso e le proteine ​​di cui hanno bisogno per sentirsi sazi.
  • Reversione del diabete e del prediabete: nelle persone con diabete di tipo 2 o prediabete, essere in chetosi può aiutare a normalizzare la glicemia e la risposta all'insulina, portando alla sospensione dei farmaci per il diabete.
  • Prestazioni atletiche potenzialmente migliorate: la chetosi può fornire un rifornimento di carburante estremamente duraturo durante l'esercizio fisico prolungato in atleti di alto livello e ricreativi.

Segnali per riconoscere la chetosi

Esistono diversi segnali che suggeriscono che si è in chetosi, anche se misurare i chetoni è l'unico modo oggettivo per verificarlo. Ecco i più comuni:

  • Bocca secca o sapore metallico in bocca.
  • Aumento della sete e minzione più frequente.
  • "Respiro chetonico" o "respiro fruttato", che può essere più evidente agli altri che a te stesso.
  • Fatica iniziale, seguita da un aumento di energia.
  • Riduzione dell'appetito e dell'assunzione di cibo.
     

Condizioni che richiedono supervisione medica e monitoraggio durante la chetosi:

  • Diabete di tipo 1
  • Diabete di tipo 2 su insulina o farmaci per il diabete
  • Alta pressione sanguigna
  • Malattia epatica, cardiaca o renale
  • Passata chirurgia di bypass gastrico
  • Gravidanza

 

Condizioni per le quali la chetosi dovrebbe essere evitata:

  • Donne che allattano
  • Individui con rare condizioni metaboliche che in genere vengono diagnosticati durante l'infanzia, come carenze di enzimi che interferiscono con la capacità del corpo di produrre e usare chetoni.

DALLA CHETOSI ALLA CHETOACIDOSI

Quando i livelli di chetoni nel sangue aumentano oltre un certo livello, un pancreas in grado di produrre insulina ne rilascerà abbastanza per arrestare l'ulteriore produzione di chetoni. Al contrario, il pancreas di una persona con diabete di tipo 1 non può produrre insulina. Quindi, a meno che l'insulina non venga somministrata, i chetoni continueranno a salire a livelli potenzialmente letali.

Altre persone che possono potenzialmente entrare nella chetoacidosi sono quelle con diabete di tipo 2 che assumono determinati farmaci.

Inoltre, in rari casi, le donne che non hanno il diabete possono sviluppare chetoacidosi durante l'allattamento.

Tuttavia, per la maggior parte delle persone in grado di produrre insulina, è quasi impossibile entrare nella chetoacidosi.

CHETOACIDOSI

Nonostante la somiglianza nel nome, la chetosi e la chetoacidosi sono due cose diverse.

La chetoacidosi è uno stato metabolico in cui il sangue diviene acido per il crescente accumulo di corpi chetonici, diventando un’emergenza medica.

Le chetoacidosi clinicamente rilevanti includono la chetoacidosi diabetica (DKA), la chetoacidosi alcolica (AKA) e la chetoacidosi da fame.

La chetoacidosi diabetica (DKA) è una complicazione del diabete mellito di tipo 1. È una condizione pericolosa per la vita, derivante da livelli pericolosamente alti di chetoni e zucchero nel sangue. Questa combinazione rende il sangue troppo acido, il che può modificare il normale funzionamento degli organi interni come fegato e reni. È fondamentale ricevere un trattamento tempestivo.

La DKA può verificarsi molto rapidamente. Può svilupparsi in meno di 24 ore. Si verifica principalmente nelle persone con diabete di tipo 1 i cui corpi non producono insulina.

Diverse cose possono portare alla DKA, tra cui malattie, dieta scorretta o non assumere una dose adeguata di insulina. La DKA può verificarsi anche in soggetti con diabete di tipo 2 che hanno una produzione di insulina scarsa o nulla.

L'AKA si verifica in pazienti con abuso cronico di alcol. L'acido acetico è un prodotto del metabolismo dell'alcol e anche un substrato per la chetogenesi.

Per la chetosi da fame, una lieve chetosi si sviluppa generalmente dopo un digiuno di 12-14 ore o se non vi è alcuna fonte di cibo, come nel caso di estrema privazione socio-economica o di disturbi alimentari; questo farà sì che la biochimica del corpo si trasformi progressivamente da chetosi in chetoacidosi.

 

I sintomi della chetoacidosi sono:

  • sete estrema
  • minzione frequente
  • disidratazione
  • nausea
  • vomito
  • mal di stomaco
  • stanchezza
  • respiro che profuma di fruttato
  • mancanza di respiro
  • sentimenti di confusione
  • I sintomi della DKA possono anche essere il primo segno che si ha il diabete.

 

FATTORI SCATENANTI LA CHETOACIDOSI

Una cattiva gestione del diabete è un fattore scatenante per la DKA. Nelle persone con diabete, perdere una o più dosi di insulina o non usare la giusta quantità di insulina può portare alla DKA. Una malattia o un'infezione, così come alcuni farmaci, possono anche impedire al corpo di usare correttamente l'insulina. Questo può portare alla DKA.

Ad esempio, le infezioni da polmonite e del tratto urinario sono fattori scatenanti comuni della DKA.

Altri possibili fattori scatenanti includono:

  • stress
  • un infarto
  • abuso di alcol
  • il digiuno e la malnutrizione nelle persone con una storia di consumo eccessivo di alcol
  • uso improprio di droghe, in particolare cocaina
  • alcuni farmaci
  • grave disidratazione
  • malattie acute acute, come sepsi, pancreatite o infarto del miocardio

 

Fattori di rischio per chetoacidosi

Il diabete di tipo 1 è il principale fattore di rischio per la DKA.

Ulteriori fattori di rischio includono:

  • avere disturbo da uso di alcol
  • uso improprio di droghe
  • saltare i pasti
  • non mangiare abbastanza

RIFERIMENTI

  • Portale sul diabete diabete.net

  • Ospedale Bambin Gesù - Roma - ospedalebambinogesu.it/acetone#.XbRdWC1aZ-U

  • RIVISTA SCIENTIFICA ONLINE: HEALTHLINE healthline.com/health/ketosis-vs-ketoacidosis#treatments

  • (DKA) Ketoacidosis and ketones. (2015).diabetes.org/living-with-diabetes/complications/ketoacidosis-dka.html

  • Manninen AH. (2004). Metabolic effects of the very-low-carbohydrate diets: Misunderstood “villains” of human metabolism. DOI: 10.1186/1550-2783-1-2-7

  • Mayo Clinic Staff. (2017). Low-carb diet: Can it help you lose weight? mayoclinic.org/healthy-lifestyle/weight-loss/in-depth/low-carb-diet/art-20045831?pg=1

Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.