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Balanite

Balanite

La balanite è il gonfiore del prepuzio o della testa del pene (glande). La balanite colpisce circa 1 maschio su 20.  La balanite si verifica in gran parte negli uomini non circoncisi. Può essere dolorosa, ma in genere non è un problema serio. Spesso può essere alleviato utilizzando farmaci topici.

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Sintomi di balanite

  • Gonfiore e arrossamento del prepuzio
  • Altri sintomi possono includere:
  • prepuzio stretto
  • Scarico
  • Prurito ai genitali
  • Dolore nell'area genitale
  • Pelle dolorosa sul pene

Il gonfiore della punta del pene può esercitare pressione sull'uretra. Ciò può causare minzione dolorosa.

Cause della balanite

La balanite è un'infiammazione tipicamente causata da infezioni o condizioni croniche della pelle. Un'igiene non corretta può contribuire all'irritazione della pelle. Sia la pulizia inadeguata che la pulizia eccessiva possono  causare questo problema. La condizione è spesso causata da una crescita eccessiva di batteri o lieviti. Il prepuzio del pene è un luogo ideale per la crescita di questi organismi perché può intrappolare l'umidità intorno alla testa del pene.  Le lesioni sulla punta del pene o del prepuzio possono causare gonfiore e disagio.  L'irritazione nell'area può anche causare balanite.

L'irritazione può essere causata da:

  • non risciacquare completamente il sapone dal pene dopo la doccia
  • usare saponi profumati per pulire il tuo pene
  • usare una saponetta che secca la pelle
  • usare lozioni profumate o spray sul pene

Alcuni lassativi, sonniferi, antidolorifici e antibiotici possono causare la balanite come effetto collaterale.

Altre cause di balanite includono:

  • artrite reattiva
  • diabete incontrollato
  • infezioni a trasmissione sessuale come sifilide, tricomonas e gonorrea
  • candida

Trattamento della balanite

Interrompere l'uso di tutti i saponi, lozioni o polveri profumati, poiché sono spesso causa di irritazione al prepuzio. Utilizzare solo acqua calda per la pulizia.

 

Trattamento farmacologico della balanite

Dopo una diagnosi, il medico probabilmente prescriverà una crema anti-prurito. Questa crema aiuta a lenire il prurito e l'infiammazione.

In caso di infezione, il medico può prescrivere un farmaco antibiotico o antifungino per aiutare ad eliminarla. Potrebbe essere tutto ciò che serve per fermare l'infiammazione, il gonfiore, il prurito e lo scarico.

Il medico può anche prescrivere creme medicate con steroidi per ridurre l’infiammazione.

 

Trattamento domiciliare della balanite

Si può provare a curare da sé la balanite con una miscela di aceto diluito e la soluzione di Burow applicata all'area con un impacco. Questa miscela agisce come un astringente. Gli astringenti fanno contrarre la pelle, il che aiuta ad alleviare l'irritazione.

La balanite può essere causata da un fungo (un tipo di infezione da lievito). In questo caso, è possibile usare una crema antifungina che contiene nistatina, clotrimazolo o terbinafina.

Anche gli steroidi topici che contengono idrocortisone possono essere utili.

I trattamenti da banco non dovrebbero essere usati per più di due settimane. Se non vi sono miglioramenti, è bene rivolgersi al medico per una valutazione. È importante assicurarsi di non avere un problema di salute più grave.

Complicanze della balanite

Le possibili complicazioni includono:

  • Cicatrici nell'apertura del pene
  • Retrazione dolorosa del prepuzio
  • Insufficiente apporto di sangue al pene

La dermatite allergica può essere una causa di balanite che comporta:

  • Prurito estremo
  • Eruzione cutanea
  • Orticaria
  • Pelle infiammata

Questa infiammazione può portare a cicatrici. Il tessuto cicatriziale nell'apertura del pene può restringere l'apertura. Ciò può portare a disagio duraturo e difficoltà a urinare.

balanite xerotica obliterante

La balanite xerotica obliterante (BXO), o lichen sclerosus del pene, è una dermatosi infiammatoria sclerosante progressiva del glande e del prepuzio.

È descritto nella letteratura medica come una condizione infiammatoria cronica di eziologia sconosciuta che colpisce il prepuzio, il glande e il meato uretrale esterno e l'uretra nei casi più gravi.

I sintomi consistono in vari gradi di difficoltà o incapacità di ritrarre il prepuzio.

Mentre sintomi ostruttivi, disuria (difficoltà nell’urinare), scarso flusso urinario e ritenzione urinaria dovrebbero anche sollevare il sospetto di un possibile coinvolgimento del meato uretrale esterno.

 

 

cause della BXO

L'eziologia del lichen sclerosus genitale maschile (balanitis xerotica obliterans [BXO]) è sconosciuta ma si ritiene che sia multifattoriale. Sono possibili diversi fattori che contribuiscono, come descritto di seguito.

 

Nessuna circoncisione o circoncisione dopo i 13 anni 

Ciò potrebbe essere dovuto all'effetto noto come fenomeno isomorfo o Koebner. La maggior parte delle dermatosi infiammatorie dei genitali maschili, incluso il lichen sclerosus, si verificano in uomini non circoncisi o in circoncisione tardiva.

La presenza di un prepuzio può favorire l'irritazione cronica o servire a mantenere un ambiente amichevole per un agente infettivo non ancora identificato. Tale irritazione cronica e conseguente infiammazione possono iniziare i cambiamenti osservati nel lichen sclerosus.

 

Microincontinenza

È stato proposto che il gocciolamento post minzione potrebbe essere un fattore che contribuisce alla patogenesi di BXO. In uno studio del 2018, è stato scoperto che il 91% degli uomini con diagnosi di BXO ha riportato microincontinenza, rispetto al 14% nel gruppo di controllo.  

Fattori ormonali

Le influenze ormonali nello sviluppo del lichen sclerosus sono state a lungo postulate, principalmente nel lichen sclerosus vulvare femminile.

La maggior parte degli studi si è concentrata sul ruolo del testosterone nella patogenesi del lichen sclerosus vulvare. Il lichen sclerosus vulvare infantile si risolve frequentemente con l'insorgenza del ciclo mestruale e il relativo aumento puberale della produzione di testosterone nella pelle genitale; inoltre, è stato riscontrato che gli adulti con lichen sclerosus hanno livelli sierici ridotti di testosterone libero, androstenedione e diidrotestosterone rispetto ai soggetti di controllo.

Il difetto sottostante può essere un problema con la funzione dell'enzima 5-alfa reduttasi.

Malattia autoimmune

Sono stati rilevati vari autoanticorpi (inclusi antinucleari, antimicrosomici tiroidei, cellula parietale antigastrica, corteccia anti-surrenale, anti-muscolo liscio e anticorpi antimitocondriali) in pazienti con lichen sclerosus.

Vitiligine, patologie tiroidee, diabete e alopecia areata sono state comunemente riportate in associazione con il lichen sclerosus.

 

Fattori genetici

Il lichen sclerosus (non necessariamente il lichen sclerosus genitale) è stato riportato in famiglie, tra cui gemelle (sia monozigoti che non), sorelle, madri e figlie e fratello e sorella. Si noti, tuttavia, che non è stato identificato alcun modello coerente di eredità genetica.

 

Presenza di papillomavirus umani

La presenza di papillomavirus umani (HPV) è stata segnalata in alcuni casi di lichen sclerosus del pene infantile. Non è chiaro se il lichen sclerosus sia direttamente attribuibile all'infezione da HPV o se il lichen sclerosus promuova semplicemente l'infezione da HPV.

I pazienti con lichen sclerosus del pene da solo non hanno dimostrato di avere una maggiore incidenza di infezione da HPV.

In due studi che includevano 23 e 11 bambini, l'HPV è stato identificato nel 52% e nel 64% dei casi, rispettivamente.  Tuttavia, l'HPV è più comune nei maschi non circoncisi e la scoperta dell'infezione da HPV in tali pazienti potrebbe essere casuale.

 

Fimosi

I prepuzi di alcuni uomini non si ritraggono nemmeno dopo il trattamento. Questa condizione è nota come fimosi. La fimosi non deriva dalla balanite acuta, ma da una balanite di lunga durata (cronica).

In alcuni casi, la fimosi non trattata richiede un intervento chirurgico. Gli interventi chirurgici possono comportare il taglio di una fessura lungo la parte superiore del prepuzio per separarla dal pene. Altri interventi chirurgici richiedono la circoncisione, la completa rimozione del prepuzio.

Prevenzione della balanite

Prevenire la balanite è facile praticando un'igiene adeguata.

Fare la doccia tutti i giorni, soprattutto dopo aver sudato o aver avuto rapporti sessuali.

Altre forme di prevenzione comprendono:

  • Evitando l'uso di prodotti profumati o deodoranti sul pene
  • Asciugare completamente il pene dopo la doccia

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Riferimenti e Bibliografia:

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Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.