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Artrite reattiva

Artrite reattiva

L'Artrite Reattiva, nota anche come Sindrome di Reiter, è una forma dolorosa di infiammazione che può causare gonfiore, calore e arrossamento di piedi, caviglie, ginocchia e schiena.

È considerata una forma di spondiloartrite, che è un termine generale per le malattie infiammatorie che attaccano i punti in cui legamenti e tendini collegano i muscoli alle ossa e alle articolazioni.

Una delle caratteristiche più notevoli di questa condizione è che può anche influenzare gli occhi, la vescica e l’uretra.

L'infiammazione è il sintomo principale dell'artrite reattiva e molto spesso si espande nel tratto urogenitale, nelle articolazioni e negli occhi.

La condizione si chiama "reattiva" perché si sviluppa in risposta a un'infezione batterica da qualche altra parte nel corpo.

Sebbene l'artrite reattiva non sia contagiosa, i batteri che causano le malattie scatenanti possono diffondersi.

La maggior parte delle persone con artrite reattiva guarisce completamente nel tempo.

Sintomi dell’artrite reattiva

I sintomi dell'artrite reattiva di solito compaiono 2-4 settimane dopo le cause scatenanti delle infezioni del tratto urogenitale o digestivo.

La gamma di sintomi associati all'artrite reattiva comprende:

  • Dita dolenti e gonfie, dita, ginocchia, caviglie e altre articolazioni
  • Dolore nella parte bassa della schiena e glutei, riportato da circa il 50% delle persone
  • Dolore ai talloni
  • Visione sfocata
  • Occhi irritati
  • Congiuntivite o infiammazione degli occhi, osservata nel 20 percento dei casi
  • Uretrite, infiammazione del tratto urinario
  • Eruzioni cutanee o piaghe con croste su mani, piedi e pene, osservate nel 5-10% delle persone
  • Minzione frequente e dolorosa

I problemi urinari sono spesso i primi sintomi che compaiono per gli uomini, ma potrebbero non essere visti affatto nelle donne. I sintomi dell'artrite sono in genere gli ultimi a comparire e gli ultimi a scomparire, sebbene possano essere lievi.

I sintomi si ripresentano in alcune persone e, in rari casi, l'artrite reattiva può diventare una malattia cronica.

Cause e fattori di rischio per l'artrite reattiva

L'artrite reattiva si riscontra più frequentemente tra le persone di età compresa tra 20 e 40 anni e i maschi hanno tre volte più probabilità di contrarre la malattia rispetto alle femmine. I sintomi possono anche essere più gravi negli uomini.

La clamidia, che provoca infezioni e di solito si diffonde attraverso il contatto sessuale, è il batterio più spesso associato all'artrite reattiva.

L'Istituto Nazionale dell’Artrite e Infezioni muscoloscheletriche e della pelle riferisce che gli uomini hanno una probabilità nove volte maggiore rispetto alle donne di sviluppare l'artrite reattiva a causa di malattie a trasmissione sessuale.

Anche le infezioni dell'apparato digerente o della vescica, dell'uretra o della vagina possono causare questa malattia  come fattori "scatenanti".

Mangiare cibo contaminato, o cibo che è stato gestito male, può anche innescare malattie del tratto digestivo che si traducono in artrite reattiva.

I batteri responsabili sono di solito:

  • Salmonella (la trasmissione avviene mangiando uova o pollame poco cotti e talvolta carne di manzo o di maiale poco cotta, latticini non pastorizzati oppure frutti di mare o frutta e verdura fresca contaminate)
  • Shigella (è il batterio che causa una delle malattie infettive più famose dal punto di vista storico, la dissenteria. La trasmissione avviene prevalentemente mediante contaminazione fecale dei cibi e dell’acqua)
  • Yersinia (la trasmissione della yersiniosi avviene per ingestione di acqua od alimenti contaminati da materiale fecale, crudi o poco cotti)
  • Campylobacter (batterio Gram negativo Campylobacter, responsabile della campylobatteriosi, è una delle malattie batteriche gastrointestinali più diffuse al mondo. L'infezione può essere provocata dall'acqua e dal latte ma soprattutto dal pollame crudo o poco cotto)
  • Streptococco  - I casi di artrite associata a streptococco sono stati riscontrati sia nei bambini, sia nei giovani adulti. Di solito viene chiamata "artrite reattiva post-streptococcica" (ARPS). L’ARPS comunemente colpisce i bambini di età compresa tra gli 8 e i 14 anni e i giovani adulti tra i 21 e i 27 anni. Di solito si sviluppa entro i 10 giorni successivi all’infezione alla gola.

Non tutti i soggetti esposti a questi batteri sviluppano l’artrite reattiva. In effetti, la condizione è elencata dal Centro informazioni sulle malattie genetiche e rare, il che significa che non più di 200.000 persone negli Stati Uniti ne sono colpite.

La genetica sembra essere un fattore determinante nella malattia. L'artrite reattiva è anche uno dei primi sintomi dell'infezione da HIV mostrati da persone sieropositive.

DIAGNOSI DELL’ARTITE REATTIVA

Al momento non esistono test di laboratorio specifici per l'artrite reattiva. I medici basano le loro decisioni sulle osservazioni e la propria esperienze.

La diagnosi verrà quindi effettuata:

  • Prendendo la storia medica, compresi i sintomi passati e attuali, in particolare sintomi come diarrea o secrezione dai genitali
  • Esaminando le aree infiammate, più l'area pelvica, i genitali, gli occhi e la pelle
  • Ispezionando le articolazioni per gonfiore, infiammazione e area di movimento

Verranno eseguiti i seguenti esami:

  • Esami del sangue per il gene HLA B27, fattore reumatoide, anticorpo antinucleare, tasso di sedimentazione dei globuli rossi
  • Test per la clamidia
  • Test dei campioni di batteri della gola, dell'uretra e della cervice
  • Analisi dei campioni di urina e feci
  • Prelievo e analisi del il liquido sinoviale trovato nelle articolazioni, come il ginocchio
  • Raggi X della colonna vertebrale, del bacino e delle articolazioni

Poiché l'artrite reattiva è difficile da diagnosticare, i casi meno gravi potrebbero non essere individuati e riportati. Alcuni ricercatori pensano che la condizione sia più diffusa di quanto si pensi comunemente.

Trattamento dell’artrite reattiva

L'assistenza medica per l'artrite reattiva include quanto segue:

  • Cura dell'infezione scatenante con antibiotici
  • Trattamento dei sintomi genitali
  • Cura dei sintomi oculari
  • Controllo dei sintomi della pelle
  • Gestione del dolore

Cercare un trattamento medico per l'artrite reattiva può comportare un lavoro con molti medici diversi, a partire da un reumatologo, uno specialista in artrite. Altri medici che possono essere coinvolti sono un ginecologo o un urologo, un oculista, un dermatologo e, potenzialmente, un chirurgo ortopedico.

I medici hanno scoperto che, se un caso di artrite reattiva è dovuto alla clamidia, il trattamento precoce può essere particolarmente utile e limitare la progressione della malattia.

Il trattamento farmacologico include:

  • Farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), come ibuprofene o naprossene, per ridurre gonfiore e disagio.
  • Corticosteroidi, che sono potenti farmaci usati per ridurre l'infiammazione. Il farmaco può anche essere iniettato nelle articolazioni o assunto per via orale.
  • Farmaci antireumatici modificanti la malattia (DMARD)* per casi cronici o casi particolarmente gravi.
  • La sulfasalazina, specialmente se un'infezione gastrointestinale ha dato il via all'episodio originale.
  • Terapia combinata, che coinvolge più antibiotici.

 

*DMARD: Con questa sigla che letteralmente significa “Disease modifying antirheumatic drugs”, ci si riferisce a più classi di farmaci associati dal comune utilizzo nel trattamento delle patologie reumatiche che agiscono sui meccanismi patogenetici (meccanismi dello sviluppo) delle malattie infiammatorie al fine di rallentare o, meno frequentemente, di interrompere la progressione della malattia. Sono definiti “farmaci di fondo” perché, a differenza di analgesici ed antinfiammatori non steroidei, non sono semplicemente sintomatici ma agiscono sui meccanismi che sono alla base delle malattie infiammatorie croniche. La loro azione fondamentale viene svolta a livello di alcune cellule del sistema immunitario.

 

Suggerimenti per alleviare i sintomi

Mantenere un livello sano di attività fisica è una delle cose più importanti che le persone con artrite reattiva possono fare.

L'allenamento è molto importante per le persone con artrite, in quanto include una serie di attività diverse. Molte persone con artrite hanno riscontrato che le lezioni di ginnastica in acqua sono sia accessibili che benefiche.

E’ importante anche prevenire le infezioni ripetute che possono scatenare l'artrite reattiva. I pazienti devono usare il preservativo per ridurre il rischio di contrarre un'infezione a trasmissione sessuale. Conservare e cuocere i cibi alle temperature consigliate per arrestare la diffusione di batteri di origine alimentare.

Sia le piastre riscaldanti che il ghiaccio, applicati indirettamente e mai posizionati sulla pelle, possono fornire sollievo dal dolore associato all'artrite reattiva.

 

prospettive per chi ha contratto l'artrite reattiva

Il Centro informazioni sulle malattie genetiche e rare riferisce che la maggior parte delle persone vede i sintomi scomparire gradualmente in un periodo che va dai 3 mesi a 1 anno.

Tuttavia, secondo la Fondazione per l'artrite, il 15-50 percento delle persone che ha questa malattia può manifestare di nuovo sintomi, che di solito comportano dolore nella parte bassa della schiena e altri sintomi dell'artrite. Queste riacutizzazioni possono essere dovute a reinfezione.

Alcune persone possono soffrire di problemi a lungo termine con l'artrite dopo aver sviluppato l'artrite reattiva.

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Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.