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Anemia da carenza di folati

anemia da carenza di folati

Il folato è un tipo di vitamina B.

Aiuta a:

Creare il DNA

Riparare il DNA

Produrre globuli rossi (globuli rossi)

 

DIFFERENZA TRA FOLATO E ACIDO FOLICO

Il folato è la forma naturale di vitamina B9 presente negli alimenti, mentre l'acido folico è una forma sintetica.

 

LA CARENZA DI FOLATI

Se non si assume abbastanza folato nella dieta, potrebbe insorgere una carenza di folati. Alcune bevande e cibi, come i succhi di agrumi e le verdure verde scuro, sono particolarmente buone fonti di folati.

Non mangiare abbastanza acido folico può portare alla sua carenza in poche settimane. La carenza può anche verificarsi se si ha una malattia o una mutazione genetica che impedisce al corpo di assorbire o convertire il folato nella sua forma utilizzabile.

La carenza di folati può causare anemia.

Il folato è particolarmente importante nelle donne in età fertile. Una carenza di folati durante la gravidanza può portare a difetti alla nascita.

La maggior parte delle persone assume sufficiente folato dal cibo. Molti alimenti hanno ora folati aggiuntivi sotto forma di acido folico, una versione sintetica di folati, per prevenire carenze. Tuttavia, gli integratori sono raccomandati per le donne che possono rimanere incinta.

 

SINTOMI DELLA CARENZA DI FOLATI

I sintomi della carenza di folati sono spesso sottili. Includono:

  • Affaticamento
  • Capelli grigi
  • Piaghe alla bocca
  • Gonfiore della lingua
  • Problemi di crescita

I sintomi dell'anemia che si verificano a causa della carenza di folati includono:

  • Stanchezza cronica
  • Debolezza
  • Letargo
  • Pelle pallida
  • Mancanza di respiro
  • Irritabilità

CAUSE DELLA CARENZA DI FOLATI

Il folato è una vitamina idrosolubile. Si dissolve in acqua e non viene immagazzinato nelle cellule adipose. Ciò significa che è necessario continuare ad assumere folato, poiché il corpo non può sviluppare una riserva.

Le vitamine idrosolubili sono rilasciate nelle urine.

Le cause della carenza di folati includono:

 

Dieta

Una dieta povera di frutta fresca, verdura e cereali fortificati è la principale causa di carenza di folati. Inoltre, cuocere troppo il cibo a volte può distruggere le vitamine. I livelli di folati nel corpo possono diminuire in poche settimane se non si mangiano abbastanza alimenti ricchi di folati.

 

Malattia

Le malattie che influenzano l'assorbimento nel tratto gastrointestinale possono causare carenze di folati. Tali malattie includono:

  • Morbo di Crohn
  • Celiachia
  • Alcuni tipi di tumori
  • Gravi problemi renali che richiedono dialisi
  • Genetica

Alcune persone hanno una mutazione genetica che impedisce al loro corpo di convertire correttamente ed efficacemente il folato dietetico o supplementare nella sua forma utilizzabile, il metilfolato (mutazione MTHFR).

 

Effetti collaterali dei farmaci

Alcuni farmaci possono causare carenza di folati. Questi includono:

  • Fenitoina (Dilantin)
  • Trimetoprim-sulfametossazolo
  • Metotressato
  • Sulfasalazina

 

Assunzione eccessiva di alcol

L'alcool interferisce con l'assorbimento dei folati. Aumenta anche l'escrezione di folati attraverso le urine.

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DIAGNOSI DELLA CARENZA DI FOLATI

La carenza di folati viene diagnosticata con un esame del sangue. I medici testeranno spesso i livelli di folati delle donne in gravidanza durante i loro controlli prenatali.

 

Complicanze della carenza di folati

Il folato è necessario per la normale produzione di globuli rossi. Le complicanze di una sua carenza possono includere:

  • Anemia megaloblastica, il che significa che i globuli rossi sono più grandi del normale e non completamente sviluppati
  • Bassi livelli di globuli bianchi e piastrine
  • Gravi difetti alla nascita nel midollo spinale e nel cervello di un feto in via di sviluppo, che sono chiamati difetti del tubo neurale.

 

Trattamento della carenza di folati

Il trattamento prevede l'aumento dell'assunzione dietetica di folati. E’ anche possibile assumere un integratore di acido folico. Le persone che soffrono di una mutazione genetica che influenza l'assorbimento dei folati, nota come MTHFR, devono assumere folati metilati per evitare carenze.

Negli integratori il folato è spesso combinato con altre vitamine del gruppo B. Questi sono talvolta chiamati complessi di vitamina B. Le donne in gravidanza dovrebbero evitare completamente l'alcol e chiunque abbia carenza di folati dovrebbe ridurre l'assunzione di alcol.

Prevenzione della carenza di folati

Seguire una dieta nutriente per prevenire la carenza di folato. Gli alimenti che contengono elevate quantità di folato includono:

  • Verdure a foglia verde, come broccoli e spinaci
  • Cavoletti di Bruxelles
  • Piselli
  • Agrumi
  • Frutta, come banane e meloni
  • Succo di pomodoro
  • Uova
  • Fagioli
  • Legumi
  • Funghi
  • Asparagi
  • Rene
  • Fegato
  • Pollame
  • Maiale
  • Molluschi
  • Crusca di frumento
  • Cereali fortificati

 

La dose di folati raccomandata è di 400 microgrammi al giorno. Le donne che potrebbero rimanere incinte dovrebbero assumere un integratore di folati. Il folato è fondamentale per la normale crescita fetale.

In presenza di MTHFR (metilentetraidrofolato reduttasi, un enzima importante nel metabolismo dell’omocisteina - chi ha la mutazione MTHFR non è in grado di convertire efficacemente il folato nella sua forma biologicamente attiva), si dovrebbero evitare cibi fortificati con acido folico. Alcune varianti di questa mutazione genetica impediscono la scomposizione dell'acido folico in metilfolato.

Presso il Biomedic Clinic & Research è possibile effettuare un test genetico specifico relativo al metabolismo dell'omocisteina, in kit di autoprelievo, con ritiro dei campioni al proprio domicilio.

Le persone che assumono farmaci noti per causare carenza di folati dovrebbero assumere anche un supplemento, ma è importante consultare prima il medico.

 

Riferimenti e Bibliografia:

  • healthline.com-health/-olate-deficiency

  • Bueno O, et al. (2016). Common polymorphisms that affect folate transport or metabolism modify the effect of the MTFHR 677C > T polymorphism on folate status. DOI:
    10.3945/jn.115.223685

  • Folate-deficiency anemia. (n.d.).
    hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/folate-deficiency-anemia

  • Mayo Clinic Staff. (2017). Folate (folic acid).
    mayoclinic.org/drugs-supplements-folate/art-20364625

Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.