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Psoriasi: conoscere le cause ed i trattamenti

Psoriasi

La psoriasi è una condizione autoimmune cronica che provoca il rapido accumulo di cellule della pelle.

Questo accumulo di cellule determina delle formazioni ispessite sulla superficie della pelle. L'infiammazione e il rossore attorno alle squame sono abbastanza comuni. Le squame psoriasiche tipiche sono argento-biancastro e si sviluppano sopra spesse macchie rosse. A volte, queste macchie si rompono e sanguinano. La psoriasi è il risultato di un processo accelerato di produzione della pelle. In genere, le cellule della pelle crescono in profondità nella pelle e lentamente salgono in superficie. Alla fine, cadono. Il ciclo di vita tipico di una cellula della pelle è di un mese. Nelle persone con psoriasi, questo processo di produzione può avvenire in pochi giorni. Per questo motivo, le cellule della pelle non hanno il tempo di cadere. Questa rapida sovrapproduzione porta all'accumulo di cellule. Le squame si sviluppano in genere su articolazioni, come gomiti e ginocchia.

La psoriasi può svilupparsi in qualsiasi parte del corpo, inclusi mani, piedi, collo, cuoio capelluto, viso.

Tipi di psoriasi

Meno comuni sono le tipologie di psoriasi che colpiscono le unghie, la bocca e l'area intorno ai genitali. La psoriasi è comunemente associata a diverse altre condizioni, tra cui:

  • Diabete di tipo 2
  • Malattia infiammatoria intestinale
  • Cardiopatia
  • Artrite psoriasica
  • Ansia
  • Depressione

 

 

Quali sono i diversi tipi di psoriasi?

Esistono cinque tipi di psoriasi:

Psoriasi a placche

La psoriasi a placche è il tipo più comune di psoriasi. L'American Academy of Dermatology (AAD) stima che circa l'80% delle persone con questa condizione abbia la psoriasi a placche. Provoca chiazze rosse e infiammate che coprono le aree della pelle. Le macchie sono spesso ricoperte da squame o placche argento-biancastre. Queste placche si trovano comunemente su gomiti, ginocchia e cuoio capelluto.

 

Psoriasi delle unghie

La lamina ungueale è la superficie dura che forma la parte superiore delle unghie. È fatta di cellule di cheratina. La psoriasi ungueale causa la perdita di cellule della lamina ungueale. Ciò si traduce in piccole cavità che si formano sulle unghie delle mani o dei piedi. Il numero di cavità varia da persona a persona. A volte l'unghia può separarsi dal letto ungueale, ovvero la pelle sotto la lamina dell’unghia. Questa separazione è chiamata onicolisi. Lascia uno spazio vuoto sotto l’unghia dove possono entrare i batteri causando infezioni che possono trasformare l'intera unghia di un colore scuro.

La psoriasi delle unghie, inizia con una macchia bianca o gialla sulla punta di un’unghia che, progredendo, andrà fino alla cuticola.

 

Psoriasi guttata 

La psoriasi guttata è comune durante l'infanzia. Questo tipo di psoriasi provoca piccole macchie rosa. I siti più comuni per la psoriasi guttata includono il busto, le braccia e le gambe. Queste macchie sono raramente spesse o sollevate come la psoriasi a placche.

 

Psoriasi pustolosa

La psoriasi pustolosa è più comune negli adulti. Causa vesciche bianche piene di pus e ampie aree di pelle rossa e infiammata. La psoriasi pustolosa è tipicamente localizzata in aree più piccole del corpo, come mani o piedi, ma può essere diffusa.

 

Psoriasi inversa

La psoriasi inversa provoca aree luminose di pelle rossa, lucida e infiammata. Macchie di psoriasi inversa si sviluppano sotto le ascelle o il seno, all'inguine o intorno alle pieghe della pelle nei genitali.

 

Psoriasi eritrodermica

La psoriasi eritrodermica è un tipo grave e molto raro di psoriasi. Questa forma copre spesso ampie sezioni del corpo contemporaneamente. La pelle sembra quasi bruciata dal sole. Le squame che si sviluppano spesso si sgretolano in grandi sezioni o fogli. Non è raro che una persona con questo tipo di psoriasi abbia la febbre o si ammali molto. Questo tipo può essere pericoloso per la vita, quindi è necessario consultare immediatamente un medico.

Sintomi della psoriasi

I sintomi della psoriasi differiscono da persona a persona e dipendono dal tipo di psoriasi. Le aree della psoriasi possono essere piccole come pochi fiocchi sul cuoio capelluto o sul gomito o coprire la maggior parte del corpo.

I sintomi più comuni della psoriasi a placche includono:

  • Chiazze di pelle rosse, sollevate e infiammate
  • Squame o placche argento-biancastre sulle macchie rosse
  • Pelle secca che può screpolarsi e sanguinare
  • Dolore intorno alle placche
  • Sensazione di prurito e bruciore intorno alle placche
  • Unghie sfaldate o con una superficie ruvida e irregolare
  • Articolazioni dolorose e gonfie

Non tutte le persone sperimenteranno tutti questi sintomi. Alcune persone sperimenteranno sintomi completamente diversi se hanno un tipo meno comune di psoriasi. La maggior parte delle persone con psoriasi attraversa "cicli" di sintomi. La condizione può causare sintomi gravi per alcuni giorni o settimane, che successivamente possono risolversi ed essere quasi impercettibili. Però, dopo poche settimane o se aggravata da un comune innesco della psoriasi, la condizione può riaccendersi. A volte, i sintomi della psoriasi scompaiono completamente. Quando non sono presenti segni attivi della condizione, questa potrebbe essere in "remissione". Ciò non significa che la psoriasi non tornerà, ma per ora non presenta sintomi.

 

La psoriasi è contagiosa?

La psoriasi non è contagiosa. Non è possibile trasmettere questa malattia della pelle da una persona a un'altra. Se qualcuno tocca una lesione psoriasica di un'altra persona non svilupperà la malattia.

Cause della psoriasi

 

La letteratura medica non è chiara su ciò che provoca la psoriasi. Tuttavia, grazie a decenni di ricerca, si ha un'idea generale dell’esistenza di quattro fattori chiave: la genetica, il sistema immunitario, squilibri intestinali e alimentazione scorretta.

 

Sistema immunitario

La psoriasi è una condizione autoimmune. Le condizioni autoimmuni sono il risultato dell'attacco da parte dell’organismo stesso. Nel caso della psoriasi, i globuli bianchi, noti come cellule T, attaccano erroneamente le cellule della pelle.

In un organismo in condizioni di salute i globuli bianchi vengono impiegati per attaccare e distruggere i batteri invasori e combattere le infezioni. Questo attacco errato provoca l'iperattività del processo di produzione delle cellule della pelle. La produzione accelerata delle cellule della pelle provoca lo sviluppo di nuove cellule troppo rapidamente. Queste vengono spinte sulla superficie della pelle, dove si accumulano. Ciò si traduce nelle placche tipicamente associate alla psoriasi e nelle aree rosse e infiammate.

 

Genetica

Alcune persone ereditano geni che le rendono più predisposte a sviluppare la psoriasi. Se si ha un parente stretto con questa malattia della pelle, il rischio di sviluppare la psoriasi è maggiore. Tuttavia, la percentuale di persone che hanno la psoriasi dovuta ad una predisposizione genetica è bassa. Secondo la National Psoriasis Foundation (NPF) circa il 2-3% delle persone con il gene sviluppa la patologia.

 

Squilibri intestinali

La disbiosi intestinale può causare alcune malattie della pelle, tra cui la psoriasi (ma anche acne, dermatite atopica, e rosacea)

Sembra, infatti, che lo squilibrio intestinale tra microrganismi buoni e cattivi abbia uno stretto legame con le patologie croniche della pelle.

Alcuni tipi di disbiosi, per esempio un rapporto alterato fra Firmicutes e Bacteroidetes (le principali famiglie di batteri che compongono il microbiota intestinale), sono tipici della psoriasi e si correlano con la gravità della patologia cutanea.

 

Alimentazione scorretta e obesità

L’obesità è una condizione patologica associata di frequente alla psoriasi e la relazione tra le due probabilmente è bidirezionale: l’obesità predispone alla psoriasi e la psoriasi favorisce l’obesità. L’infiammazione potrebbe essere un fattore comune tra le due condizioni patologiche.

Inoltre se, a causa di una scorretta alimentazione, intestino, fegato e reni non funzionano a dovere, possono portare ad un accumulo di tossine nel corpo; quest’ultimo, per eliminarle, ricorre pertanto alla pelle, che in questi casi è in grado di intervenire come soccorso.

Con alimentazione scorretta non si intende solamente una cattiva alimentazione (junk food), ma anche un’alimentazione scorretta per sé, per il proprio specifico organismo, spesso in maniera del tutto inconsapevole.  Alcuni alimenti mal tollerati dall’organismo possano dare origine a sfoghi cutanei, sempre causati da un accumulo di tossine che in condizioni normali il nostro organismo dovrebbe espellere.

E’ quindi consigliabile, in caso si verifichino sfoghi sulla pelle, effettuare le opportune analisi su intolleranze e allergie alimentari o cutanee quanto prima, per evitare l’acutizzarsi del problema, qualora una di queste ne sia la causa.

Fattori scatenanti del riacutizzarsi della psoriasi

La psoriasi può essere innescata da:

  • Stress
  • Alcol
  • Altri fattori scatenanti esterni possono innescare un nuovo attacco di psoriasi. Questi fattori scatenanti non sono gli stessi per tutti. Potrebbero anche cambiare nel tempo per una stessa persona.

 

I fattori scatenanti più comuni per la psoriasi includono:

Stress

Lo stress insolitamente elevato può innescare una riacutizzazione. Imparando a ridurre e gestire lo stress, si possono ridurre e anche prevenire le riacutizzazioni.

 

Alcool

L'uso eccessivo di alcol può innescare riacutizzazioni della psoriasi. Se si fa un uso eccessivo di alcol, i focolai di psoriasi possono essere più frequenti. Ridurre il consumo di alcol è intelligente anche per la propria pelle.

 

Lesioni

Un incidente, un taglio o un graffio possono innescare una riacutizzazione. Iniezioni, vaccini e scottature possono innescare un nuovo focolaio.

 

Farmaci

Alcuni farmaci sono considerati fattori scatenanti della psoriasi. Questi farmaci includono: litio, farmaci antimalarici, farmaci per la pressione alta.

 

Infezioni

La psoriasi è causata, almeno in parte, dal sistema immunitario che attacca erroneamente cellule della pelle sane. In presenza di una febbre o se si sta combattendo un'infezione, il sistema immunitario andrà in iperattività per combattere l'infezione. Questo potrebbe dare inizio ad un'altra riacutizzazione della psoriasi. Il mal di gola è un fattore scatenante comune.

Diagnosi della psoriasi

Per diagnosticare la psoriasi possono essere necessari due tipi di esame.

Esame fisico

La maggior parte dei medici è in grado di fare una diagnosi con un semplice esame fisico. I sintomi della psoriasi sono in genere evidenti e facili da distinguere da altre condizioni che possono causare sintomi simili. Durante questo esame, è importante mostrare al medico tutte le aree di interesse e informarlo se qualche membro della famiglia ha la patologia.

 

Biopsia

Se i sintomi non sono chiari o il medico desidera confermare la diagnosi sospetta, può prelevare un piccolo campione di pelle. Questa procedura è nota come biopsia. La pelle verrà inviata ad un laboratorio, dove verrà esaminata al microscopio. L'esame può diagnosticare il tipo di psoriasi, come pure escludere altri possibili disturbi o infezioni.

Trattamento della psoriasi

I trattamenti generalmente mirano a ridurre l'infiammazione e le squame, rallentare la crescita delle cellule della pelle e rimuovere le placche.

I trattamenti per la psoriasi rientrano in tre categorie:

 

Trattamenti topici

Creme e unguenti applicati direttamente sulla pelle possono essere utili per ridurre la psoriasi da lieve a moderata. I trattamenti topici per la psoriasi includono: corticosteroidi topici, retinoidi topici, ditranolo (noto anche come antralina o cignolina), analoghi della vitamina D, acido salicilico idratante.

 

Farmaci sistemici

Le persone con psoriasi da moderata a grave, e quelle che non hanno risposto positivamente ad altri tipi di trattamento, potrebbero aver bisogno di usare farmaci per via orale o per iniezione. Molti di questi farmaci hanno gravi effetti collaterali. I medici di solito li prescrivono per brevi periodi di tempo. Questi farmaci includono: metotressato, ciclosporina, farmaci biologici (che hanno una notevole efficacia e riducono al contempo gli effetti collaterali - in Italia prescrivibili in forma gratuita in 156 centri PSOCARE), retinoidi.

 

Terapia della luce

Questo trattamento della psoriasi utilizza la luce ultravioletta (UV) o quella naturale. La luce solare uccide i globuli bianchi iperattivi che attaccano le cellule della pelle sane e causano la rapida crescita delle cellule. Sia la luce UVA che la luce UVB possono essere utili nel ridurre i sintomi della psoriasi da lieve a moderata.

La maggior parte delle persone con psoriasi da moderata a grave trarrà beneficio da una combinazione di trattamenti. Questo tipo di terapia utilizza più di uno dei vari tipi di trattamento per ridurre i sintomi. Alcune persone possono usare lo stesso trattamento per tutta la vita. Altre potrebbero dover cambiare i trattamenti di tanto in tanto se la loro pelle smette di rispondere a ciò che stanno usando.

 

Farmaci per la psoriasi

In presenza di una psoriasi da moderata a grave - o se la psoriasi smette di rispondere ad altri trattamenti - il medico può prendere in considerazione un trattamento orale o da iniettare. I farmaci orali e iniettati più comuni usati per trattare la psoriasi includono:

Farmaci Biologici

Questa classe di farmaci modifica il sistema immunitario e previene le interazioni tra il sistema immunitario e le vie infiammatorie. Questi farmaci vengono iniettati o somministrati per infusione endovenosa.

 

Retinoidi

I retinoidi riducono la produzione di cellule della pelle. Una volta che si smette di assumerli, i sintomi della psoriasi probabilmente si ripresenteranno. Gli effetti collaterali includono perdita di capelli e infiammazione delle labbra. Le donne in gravidanza o che potrebbero rimanere incinte entro i prossimi tre anni non dovrebbero assumere retinoidi a causa del rischio di possibili difetti alla nascita.

 

Ciclosporina

La ciclosporina impedisce la risposta del sistema immunitario. Questo può alleviare i sintomi della psoriasi, ma, indebolisce il sistema immunitario, quindi potrebbe essere più facile ammalarsi. Gli effetti collaterali includono problemi ai reni e ipertensione.

 

Metotrexato

Come la ciclosporina, il metotrexato sopprime il sistema immunitario. Può causare meno effetti collaterali quando usato a basse dosi. Può causare gravi effetti collaterali a lungo termine. Gli effetti collaterali gravi comprendono danni al fegato e ridotta produzione di globuli rossi e bianchi.

 

Raccomandazioni dietetiche per le persone con psoriasi

Il cibo non può curare la psoriasi, ma mangiare meglio potrebbe ridurne i sintomi. I seguenti cinque cambiamenti nello stile di vita possono aiutare ad alleviare i sintomi della psoriasi e ridurre le riacutizzazioni:

 

Perdere peso

Perdere peso può anche rendere i trattamenti più efficaci. Non è chiaro come il peso interagisca con la psoriasi, quindi anche se i sintomi rimangono invariati, perdere peso fa comunque bene alla salute generale.

 

Seguire una dieta salutare per il cuore

Riducendo l'assunzione di grassi saturi. Questi si trovano in prodotti animali come carni e latticini. Aumenta l'assunzione di proteine magre che contengono acidi grassi omega-3, come salmone, sardine e gamberi. Le fonti vegetali di omega-3 includono noci, semi di lino e semi di soia.

 

Evitare i cibi che possono favorire infiammazione

La psoriasi provoca infiammazione. Anche alcuni alimenti causano infiammazione. Adottare un’alimentazione bilanciata, equilibrata e soprattutto antinfiammatoria, è di aiuto nell’abbassare lo stato di squilibrio generale in cui si trova l’organismo in presenza della patologia.

E’ doveroso precisare che il vantaggio o lo svantaggio dell’assunzione o meno di determinati alimenti è soggettivo e qualsiasi regime alimentare si decida di seguire, è consigliabile effettuare delle analisi su possibili intolleranze ed allergie alimentari, poiché entrambe, di per sé, creano infiammazione e sono, come detto, soggettive.

In linea generale, ridurre o evitare di assumere i seguenti alimenti, migliora la sintomatologia:

  • Carne rossa (non più di 1 o 2 volte la settimana)
  • Zuccheri semplici e carboidrati raffinati
  • Alimenti trasformati
  • Latticini

 

Esistono tuttavia alcuni alimenti che, in qualsiasi caso, sono da considerarsi sconsigliati o addirittura vietati perché agiscono come allergeni:

  • Aceto di vino
  • Alcolici
  • Caffè
  • Calamari
  • Crostacei
  • Fragole
  • Melanzane
  • Patate
  • Peperoni
  • Pomodori
  • Spezie piccanti
  • Zucchero

 

Altri alimenti sono considerati a rischio, come:

  • Funghi
  • Fagioli secchi
  • Lenticchie

 

Per quando riguarda la frutta e la verdura, si dovrebbero consumare moderatamente poiché possono essere tossici in dosi eccessive per chi soffre di psoriasi:

  • Avocado
  • Mirtilli
  • Ribes
  • Prugne
  • Susine
  • Mele Crude
  • Banane
  • Nocciole
  • Meloni
  • Frutta e verdura appartenente alla famiglia delle solanacee (come patate, peperoni, pomodori, melanzane…)
  • Cibi derivati dal pepe come la paprika e il pepe di Caienna (ma non il pepe nero, che proviene da una pianta completamente diversa)

 

Bere meno alcol

Il consumo di alcol può aumentare i rischi di una riacutizzazione. Sarebbe consigliato ridurlo o evitarlo completamente.

 

Prendere in considerazione l'assunzione di vitamine

Alcuni medici preferiscono una dieta ricca di vitamine alle vitamine in forma di pillola. Tuttavia, anche chi mangia nel modo più sano potrebbe aver bisogno di aiuto per ottenere dei nutrienti adeguati. Si consiglia di chiedere al proprio medico se è consigliato assumere delle vitamine e quali, come supplemento alla dieta.

Vivere con la psoriasi - l'importanza dell'alimentazione

La vita con la psoriasi può essere una sfida, ma con l'approccio giusto è possibile ridurre le riacutizzazioni e vivere una vita sana e appagante.

Una corretta alimentazione può aiutare notevolmente a far fronte al problema della psoriasi sia a breve che a lungo termine.

In precedenza abbiamo visto quali cibi è consigliato moderare o evitare.

Vediamo qui quali sono gli alimenti che, al contrario, possono aiutare l’organismo a reagire meglio all’infiammazione.

 

FRUTTA

  • Albicocche
  • Ananas
  • Arance
  • Ciliegie
  • Fichi
  • Kiwi
  • Limoni
  • Mandorle (circa 5 o 6 al giorno)
  • Mele Cotte
  • Papaia
  • Pere
  • Pesche
  • Pompelmi
  • Uva

 

VERDURA

  • Cetrioli
  • Cicoria
  • Fagiolini
  • Insalata
  • Lattuga romana
  • Patate dolci (che non appartengono alla categoria delle solanacee come le patate normali che, come detto in precedenza, sono sconsigliate)
  • Radicchio
  • Spinaci
  • Zucca amara
  • Zucchine

 

PRODOTTI DELLA PESCA

  • Branzino
  • Merluzzo
  • Pesce persico
  • Pesce spada
  • Salmone
  • Sardine
  • Sgombro
  • Sogliola
  • Tonno

 

CEREALI

  • Avena
  • Grano saraceno
  • Miglio
  • Orzo
  • Riso integrale
  • Segale
  • Semola

 

Gestire lo stress

Lo stress è un fattore scatenante per la psoriasi. Imparare a gestire e affrontare lo stress può aiutare a ridurre le riacutizzazioni e ad alleviarne i sintomi.

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Riferimenti e Bibliografia:

 

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Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.