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Bronchiolite

Bronchiolite

La bronchiolite è una condizione respiratoria infiammatoria. È causata da un virus che colpisce i più piccoli passaggi d'aria nei polmoni (bronchioli). Il compito dei bronchioli è quello di controllare il flusso d'aria nei polmoni. Quando questi vengono infettati o danneggiati, possono gonfiarsi o ostruirsi. Questo blocca il flusso di ossigeno.

La malattia di solito colpisce i bambini di età inferiore ai 2 anni, con un'età di picco da 3 a 6 mesi ed è una malattia comune, a volte grave. Il virus respiratorio sinciziale (RSV) è una causa comune. Altri virus che possono causare bronchiolite includono parainfluenza, influenza e adenovirus.

Sebbene dunque sia generalmente una condizione infantile, la bronchiolite può colpire anche gli adulti.

I principali tipi di bonchiolite sono due:

La bronchiolite virale appare nei neonati. La maggior parte dei casi di bronchiolite virale è dovuta al virus respiratorio sinciziale. Focolai virali si verificano ogni inverno e colpiscono bambini di età inferiore ad 1 anno.

La bronchiolite obliterante è una condizione rara e pericolosa osservata negli adulti. Questa malattia provoca cicatrici nei bronchioli. Questo blocca i passaggi dell’aria, creando un'ostruzione delle vie aeree che non può essere invertita.

Sintomi di Bronchiolite

Sia la bronchiolite virale che la bronchiolite obliterante hanno segni e sintomi simili.

Questi includono:

  • Mancanza di respiro
  • Dispnea
  • Aspetto bluastro della pelle per mancanza di ossigeno
  • Suoni scoppiettanti o tintinnanti nei polmoni
  • Stanchezza
  • Costole che appaiono affondate durante i tentativi di inalazione (nei bambini)
  • Svasatura nasale (nei bambini)
  • Respirazione veloce
  • Tosse

Dopo l'esposizione a determinate sostanze chimiche, i sintomi della bronchiolite obliterante possono comparire entro due settimane o un mese. Un'infezione polmonare può richiedere da alcuni mesi a diversi anni per produrre sintomi.

 

Progressione dei sintomi

I sintomi iniziali della bronchiolite tendono ad essere simili a quelli del raffreddore comune, come:

  • Naso che cola
  • Febbre
  • Tosse

A questo punto, potrebbe non essere necessario consultare un medico. In questa fase iniziale, i medici non sono in grado di distinguere il raffreddore comune dalla  bronchiolite.

48-72 ore dopo:

Nella bronchiolite, l'infezione si diffonde nelle vie respiratorie inferiori - compresi i bronchioli - causando infiammazione. Un accumulo di liquido può bloccare le vie aeree inferiori.

Di conseguenza, dopo 2-3 giorni, le persone noteranno in genere un peggioramento significativo dei sintomi. Potrebbero avere difficoltà a respirare e provare a compensare respirando più forte.

A questo punto, le persone di solito consultano un medico. Quando eseguono un esame fisico, il medico sentirà suoni scoppiettanti, sibilanti e tintinnanti nei polmoni.

I sintomi della bronchiolite tendono a durare per circa 7-10 giorni.

Cause della Bronchiolite

Esistono diverse cause di bronchiolite virale e bronchiolite obliterante.

Cause di bronchiolite virale

I virus che entrano e infettano il tratto respiratorio causano bronchiolite virale. I virus sono organismi microscopici che possono riprodursi rapidamente e sfidare il sistema immunitario. I seguenti sono tipi comuni di infezioni virali che possono causare bronchiolite:

 

Virus respiratorio sinciziale (VRS)

Il VRS è la causa più comune di bronchiolite. Il VRS colpisce i bambini all'età di 2 anni, ma è più comune nei bambini di età inferiore a 1 anno. Questa infezione virale contagiosa e pericolosa produce infiammazione, muco e gonfiore delle vie aeree.

 

Adenovirus

Questi virus colpiscono le mucose. Causano circa il 10 percento delle infezioni acute del tratto respiratorio nei bambini.

 

Virus dell'influenza

Questi virus causano infiammazione ai polmoni, al naso e alla gola. L'influenza colpisce sia gli adulti che i bambini. È particolarmente pericoloso per i bambini che non hanno un sistema immunitario forte.

 

Coronavirus

I coronavirus sono tipi di virus che in genere colpiscono le vie respiratorie di uccelli e mammiferi, compresi gli esseri umani. I medici li associano al comune raffreddore, bronchite, polmonite, sindrome respiratoria acuta grave (SARS) e COVID-19. Possono anche influenzare l’intestino.

Questi virus sono in genere responsabili dei comuni raffreddori più delle malattie gravi. Tuttavia, i coronavirus sono anche dietro alcuni focolai più gravi.

Negli ultimi 70 anni, gli scienziati hanno scoperto che i coronavirus possono infettare topi, ratti, cani, gatti, tacchini, cavalli, maiali e bovini. A volte, questi animali possono trasmettere coronavirus all’uomo.

Più di recente, le autorità hanno identificato un nuovo focolaio di coronavirus in Cina che successivamente ha raggiunto quasi tutti gli altri paesi del pianeta, trasformandosi in una pandemia. Ha il nome di malattia coronavirus 2019 o COVID-19.

 

Sintomi di COVID-19

I sintomi variano da persona a persona con COVID-19. Può produrre pochi o nessun sintomo. Tuttavia, può anche portare a gravi malattie e può essere fatale. I sintomi comuni includono:

  • Febbre
  • Affanno
  • Tosse

Potrebbero essere necessari dai 2 ai 14 giorni affinché una persona noti i sintomi dopo l'infezione.

Nessun vaccino è attualmente disponibile per COVID-19. Tuttavia, gli scienziati hanno ora replicato il virus. Ciò potrebbe consentire la diagnosi precoce e il trattamento nelle persone che hanno il virus ma non mostrano ancora sintomi.

Il National Institutes of Health (NIH) suggerisce che diversi gruppi di persone hanno un più alto rischio di sviluppare complicanze dovute a COVID-19. Questi gruppi includono:

  • Bambini piccoli
  • Persone di età pari o superiore a 65 anni
  • Donne in gravidanza
  • Persone con immunodeficienze, problemi cardiaci o altre problematiche mediche in corso

Il CDC consiglia che, sebbene siano stati segnalati casi di complicanze nei bambini piccoli, questi sono rari. COVID-19 più comunemente produce sintomi lievi nei bambini.

Diagnosi della bronchiolite

Esistono diversi modi per diagnosticare entrambi i tipi di bronchiolite.

I test di imaging, comprese le radiografie del torace, aiutano i medici a diagnosticare la bronchiolite. Uno strumento comune utilizzato per gli adulti è la spirometria. Questa misura la quantità e la velocità con cui si inspira ad ogni respiro. I test dei gas nel sangue arterioso per entrambi i tipi di bronchiolite misurano la quantità di ossigeno e anidride carbonica presente nel sangue.

Campioni di muco o secrezione nasale possono aiutare il medico a diagnosticare il tipo di virus che causa l'infezione. Questo metodo di test è comune con neonati e nei bambini piccoli.

Trattamento della Bronchiolite

La bronchiolite virale richiede trattamenti diversi rispetto alla bronchiolite obliterante.

 

Trattamenti per la bronchiolite virale

Molti casi di bronchiolite virale sono lievi e guariscono senza trattamento. Per i casi più gravi nei neonati, può essere necessario il ricovero in ospedale. L’ospedale può fornire ossigeno, un nebulizzatore e trattamenti con liquidi per via endovenosa. I farmaci antibiotici non funzionano contro i virus, ma alcuni farmaci possono aiutare ad aprire le vie aeree del bambino.

 

Trattamenti per bronchiolite obliterante

Non esiste una cura per le cicatrici della bronchiolite obliterante. I corticosteroidi possono aiutare a liberare i polmoni dal muco, ridurre l'infiammazione e aprire le vie respiratorie. Potrebbero essere necessari trattamenti con ossigeno e farmaci immunosoppressori per regolare il sistema immunitario. Esercizi di respirazione e riduzione dello stress possono aiutare ad alleviare le difficoltà respiratorie. A volte un trapianto di polmone può essere l'opzione migliore nei casi più gravi.

 

Cure casalinghe

Il recupero da entrambe le condizioni richiede un riposo extra e una maggiore assunzione di liquidi. Mantenere l'aria in casa libera da fumo e sostanze chimiche.

Fattori di rischio per la Bronchiolite

La bronchiolite virale colpisce bambini fino a 2 anni. Ma si verifica generalmente nei bambini dai 3 ai 9 mesi di età.

Alcuni fattori di rischio per la bronchiolite virale nei neonati e nei bambini piccoli sono:

  • Non essere allattato al seno
  • Essere nato prematuro o con problematiche al cuore o ai polmoni
  • Avere un sistema immunitario depresso
  • Essere esposti al fumo di sigaretta
  • Trovarsi in luoghi affollati dove è presente il virus

 

I fattori di rischio comuni per la bronchiolite obliterante negli adulti sono:

  • Condizioni di lavoro che espongono a sostanze chimiche pericolose
  • Dopo aver subito un trapianto di cuore, polmone o midollo osseo
  • Tabacco da fumo contenente nicotina
  • Avere una malattia del tessuto connettivo autoimmune

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Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

Riferimenti e Bibliografia:

  • Friedman, J. N., et al. (2014). Bronchiolitis: Recommendations for diagnosis, monitoring and management of children one to 24 months of age.
    ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4235450/

  • Gossman, W., et al. (2019). Anoxia (hypoxic hypoxia).
    ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK482316/

  • Justice, N. A., & Le, J. K. (2019). Bronchiolitis.
    ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK441959/

  • Ralston, S. L., et al. (2014). Clinical practice guideline: The diagnosis, management, and prevention of bronchiolitis.
    pediatrics.aappublications.org/content/pediatrics/134/5/e1474.full.pdf