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Beriberi

Beriberi

Il beriberi è una malattia causata da una carenza di vitamina B-1, nota anche come carenza di tiamina. Esistono due tipi di malattia: beriberi umido e beriberi secco.

Il beriberi umido colpisce il cuore e il sistema circolatorio. In casi estremi, il beriberi umido può causare insufficienza cardiaca.

Il beriberi secco danneggia i nervi e può portare a una riduzione della forza muscolare e, infine, alla paralisi muscolare.

Il beriberi può essere letale se non viene curato.

Se si assumono alimenti ricchi di tiamina, le probabilità di sviluppare beriberi sono basse. Oggi, il beriberi si verifica soprattutto nelle persone con un disturbo da consumo di alcol. La malattia può essere osservata nelle donne che hanno nausea e vomito estremi in gravidanza (iperemesi gravidica), nelle persone con AIDS e dopo un intervento chirurgico bariatrico.

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Sintomi di beriberi

I sintomi del beriberi variano a seconda del tipo.

I sintomi di beriberi umido includono:

  • Mancanza di respiro durante l'attività fisica
  • Svegliarsi senza fiato
  • Battito cardiaco accelerato
  • Gambe gonfie

I sintomi di beriberi secco includono:

  • Riduzione della funzione muscolare, in particolare nella parte inferiore delle gambe
  • Formicolio o perdita di sensibilità nei piedi e nelle mani
  • Dolore muscolare
  • Confusione mentale
  • Difficoltà a parlare
  • Vomito
  • Movimenti oculari involontari
  • Paralisi

In casi estremi, il beriberi è associato alla sindrome di Wernicke-Korsakoff. L'encefalopatia di Wernicke e la sindrome di Korsakoff sono due forme di danno cerebrale causato da carenza di tiamina.

L'encefalopatia di Wernicke danneggia le regioni del cervello chiamate talamo e ipotalamo.

Questa condizione può causare:

  • Confusione
  • Perdita di memoria
  • Perdita di coordinazione muscolare
  • Problemi visivi come movimento rapido degli occhi e visione doppia

La sindrome di Korsakoff è il risultato di un danno permanente alla regione del cervello in cui si formano i ricordi. Può causare: 

  • Perdita di memoria
  • Incapacità di formare nuovi ricordi
  • Allucinazioni

Cause del beriberi

La causa principale del beriberi è una dieta povera di tiamina. La malattia è molto rara nelle regioni con accesso ad alimenti ricchi di vitamine, come alcuni cereali per la colazione e il pane. Il beriberi è più comune nelle regioni del mondo in cui la dieta comprende riso bianco non arricchito e trasformato, che ha solo un decimo della quantità di tiamina rispetto al riso integrale.

 

Fattori di rischio

Diversi fattori possono causare carenza di tiamina. Questi includono:

  • Abuso di alcol, che può rendere difficile per il corpo assorbire e conservare la tiamina
  • Beriberi genetico, una rara condizione che impedisce all'organismo di assorbire la tiamina
  • Ipertiroidismo (ghiandola tiroidea iperattiva)
  • Estrema nausea e vomito in gravidanza
  • Chirurgia bariatrica
  • AIDS
  • Diarrea prolungata o uso di diuretici (farmaci che ti fanno urinare di più)
  • Dialisi renale

Trattamento del beriberi

Il beriberi viene facilmente trattato con integratori di tiamina. Il medico può prescrivere iniezioni o una pillole di tiamina. In casi gravi, la diammina sarà somministrata per via endovenosa.  I progressi saranno monitorati con esami del sangue di follow-up per vedere come il corpo sta assorbendo la vitamina.

Prevenzione del beriberi

Per prevenire il beriberi, è importante seguire una dieta sana ed equilibrata che includa cibi ricchi di tiamina. Questi includono:

  • Fagioli e legumi
  • Semi
  • Carne
  • Pesce
  • Cereali integrali
  • Noccioline
  • Prodotti caseari
  • Alcune verdure, come asparagi, zucca di ghianda, cavoletti di Bruxelles, spinaci e bietole
  • Cereali per la colazione arricchiti con tiamina

La cottura o la trasformazione di uno qualsiasi degli alimenti sopra elencati riduce il loro contenuto di tiamina.

Limitare il consumo di alcol ridurrà il rischio di sviluppare beriberi. Chiunque abusi di alcol dovrebbe essere controllato regolarmente per una carenza di vitamina B-1.

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Riferimenti e Bibliografia:

  • Korsakoff’s syndrome. (n.d.)
    hopkinsmedicine.org/neurology_neurosurgery/centers_clinics/memory_disorders/conditions/korsakoffs_syndrome.html

  • Johnson, L. E. (n.d.). Thiamine
    merckmanuals.com/home/disorders-of-nutrition/vitamins/thiaminhttps://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25095897

  • Stroh, C., Meyer, F., & Manger, T. (2014, July 30). Beriberi, a severe complication after metabolic surgery - review of the literature. Obesity Facts, 7(4), 246-252

  • Said, H. M. (2015). Water-soluble vitamins. In D. M. Bier, J. Mann, D. H. Alpers, H. H. E. Vorster, & M. J. Gibney (eds.), Nutrition for the Primary Care Provider, pages 30-37
    doi.org/10.1159/000362294

  • Thiamine: Fact sheet for health professionals. (2015, January 15)
    ods.od.nih.gov/factsheets/Thiamin-HealthProfessional/

  • Vitamin B1-Thiamin. (n.d.)
    whfoods.com/genpage.php?tname=nutrient&dbid=100

Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.