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Attacco di panico

Attacco di panico

Un attacco di panico si verifica a causa dell’aumento dell’ansia. Chiunque può avere un attacco di panico. Può causare battito cardiaco accelerato, respiro rapido, sudorazione, tremore e altri sintomi.

Nelle persone che non hanno un disturbo d'ansia, può verificarsi un attacco di panico se un evento scatena l'ansia.

Le donne sono più soggette agli attacchi di panico rispetto agli uomini..

Sintomi di un attacco di panico

L'attacco di panico spesso deriva da un innesco diretto o un incidente, ma può anche iniziare all'improvviso e in modo casuale senza una causa ovvia.

Avere un attacco di panico si dice che sia una delle esperienze più spaventose, sconvolgenti e spiacevoli nella vita di una persona.

L'American Psychological Association (APA), nota che un attacco può durare solo per 15 secondi, ma i sintomi possono continuare per circa 30 minuti o più e talvolta per ore.

Un attacco di panico comporta almeno quattro dei seguenti sintomi:

  • Dolore toracico e disagio
  • Brividi o sensazione di insolitamente caldo
  • Derealizzazione o sensazione di distacco
  • Capogiri e sensazione di stordimento
  • Sperimentare una forte, improvvisa paura di morire
  • Paura di perdere il controllo o sentirsi come di "impazzire"
  • Sensazione di soffocamento
  • Palpitazioni cardiache, battito cardiaco irregolare o battito cardiaco accelerato
  • Nausea e mal di stomaco
  • Intorpidimento o formicolio
  • Agitazione o tremore
  • Sudorazione
  • Problemi respiratori, sensazione di soffocamento

Gli attacchi di panico possono anche essere associati all’agorafobia cioè la paura dei luoghi che l'individuo considera pericolosi o da cui è difficile sfuggire ( tra i sintomi di agorafobia si riscontrano: paura ad uscire da soli o stare a casa da soli; guidare o viaggiare in automobile; frequentare luoghi affollati come mercati o concerti; prendere l’autobus o l’aeroplano; essere su un ponte o in ascensore) Le persone che hanno subito un attacco di panico spesso affermano di essersi sentite intrappolate.

A volte i sintomi associati a un attacco di panico possono invece rispecchiare altre condizioni mediche. Esempi di questi includono disturbi polmonari, patologie cardiache o problemi alla tiroide.

Gli attacchi di panico sono altamente curabili e non significano che una persona sia ipocondriaca o malata di mente.

Che cos'è il disturbo di panico?

Il disturbo di panico è una condizione medica di base e gli attacchi di panico sono sintomi.

Il disturbo di panico comporta frequenti attacchi di panico che determinano un’eccessiva preoccupazione per attacchi futuri e/o modifiche del comportamento intese ad evitare le situazioni che potrebbero scatenare un attacco.

Le donne hanno maggiori probabilità di sperimentare la condizione e si verifica più comunemente nella prima età adulta, dai 18 ai 25 anni.

Mentre tutti possono sperimentare un attacco di panico durante la loro vita, le persone con un disturbo di panico sperimentano attacchi ricorrenti.

La paura di poter subire un altro attacco può indurre chi soffre del disturbo di panico a ritirarsi da amici e familiari. Potrebbe temere di uscire o di frequentare luoghi pubblici. Un disturbo di panico può influire gravemente sulla qualità della vita di una persona e deve essere trattato.

Cause dell'attacco di panico

Gli esperti affermano che l'ansia e il panico, in una certa misura, sono una parte necessaria della nostra sopravvivenza. Tuttavia, quando i livelli diventano così alti da minare i normali processi di pensiero, una persona naturalmente ha paura.

Quando il cervello riceve un'ondata di segnali nervosi progettati per avvertire di un pericolo imminente, viene attivata l'amigdala, una parte del cervello. L'amigdala controlla la risposta ansiosa di una persona.

L'amigdala di alcune persone reagisce con ansia quando non vi è alcun pericolo imminente, rendendo molto più probabile che sperimentino ansia elevata e attacchi di panico.

Quando a una persona viene dato il segnale di reagire con ansia, producono adrenalina, nota anche come epinefrina.

L'adrenalina viene rilasciata dalle ghiandole surrenali. Alcune persone chiamano adrenalina l'ormone "spavento o fuga". Un rilascio di adrenalina nel sistema può aumentare il battito cardiaco, causare sudorazione, creare problemi allo stomaco e provocare una respirazione irregolare. Queste sono tutte caratteristiche di un attacco di panico.

Se non c'è pericolo imminente e il sistema è carico di adrenalina, quell'ormone non verrà utilizzato per scappare. L'accumulo può causare un attacco di panico.

Numerosi fattori di rischio possono aumentare la probabilità che una persona abbia attacchi di panico e disturbo di panico.

La genetica può svolgere un ruolo. Se una persona ha un parente stretto, come un genitore o un fratello, con disturbo di panico, potrebbe avere maggiori probabilità di avere un attacco di panico.

Oltre alla storia familiare, sperimentare uno stress maggiore o un cambiamento di vita può innescare un aumento dell'ansia e degli attacchi di panico.

Gli esempi includono una recente perdita di una persona cara o la separazione del matrimonio. Avere una storia di abuso fisico o sessuale può anche aumentare la probabilità che una persona abbia un disturbo di panico.

Abitudini come fumare o bere quantità eccessive di caffeina sono anche fattori di rischio associati al disturbo di panico.

 

Causa ormonale

L'ansia dovuta a uno squilibrio ormonale è causata da uno squilibrio nel sistema endocrino. Il sistema endocrino svolge un ruolo molto importante nel nostro stato emotivo. Il sistema regola i livelli di energia, come affrontiamo lo stress e ci mantiene calmi. Quando questo sistema ormonale si sbilancia, possono verificarsi sintomi di ansia, depressione, irritabilità, sbalzi d'umore, nebulosità mentale, muscoli tesi e disturbi del sonno. Molte donne provano più ansia durante la gravidanza, dopo il parto, nel periodo premestruale, perimenopausale e nella menopausa rispetto a qualsiasi altro momento della vita.

La maggior parte degli ormoni steroidei (cioè pregnenolone, progesterone, estrogeni, testosterone e DHEA) sono neurologicamente attivi. In realtà, grandi quantità di questi recettori dell'ormone steroideo si trovano nel cervello. Questi ormoni influenzano il cervello in vari modi, inclusa la regolazione dell'umore. Numerosi studi hanno collegato anomalie nei livelli ormonali a vari disturbi d'ansia. (Fonti: Cunningham 2009; Parcells 2010; Sundermann 2010; Bloch 2011). Gli studi suggeriscono che i livelli di estrogeni e serotonina possono essere collegati, entrambi influenzando un umore positivo durante le mestruazioni nelle giovani donne (Kikuchi 2010). Allo stesso modo, il calo degli estrogeni durante la perimenopausa e la menopausa, associato a una ridotta produzione di serotonina ha un impatto negativo sull'umore e sulla funzione cognitiva.

Il progesterone svolge anche un ruolo riguardo l’ansia. I ricercatori hanno scoperto che il progesterone riduceva il comportamento d'ansia attraverso un meccanismo simile a quello delle benzodiazepine (farmaci come diazepam, lorazepam, alprazolam, ecc.) Agendo sui recettori GABA (Frye 2006) nel cervello. Il GABA (acido gamma-ammino-butirrico) è un neurotrasmettitore nel cervello responsabile della calma e del riposo. Pertanto, un calo del progesterone dovuto a uno squilibrio ormonale influenza il nostro umore e il nostro benessere.

Gli ormoni dello stress: gli ormoni cortisolo ed epinefrina (nota anche come adrenalina) vengono rilasciati quando il corpo sperimenta dello stress. Sul lungo periodo, la persistente sovrabbondanza di questi ormoni può effettivamente perpetuare il ciclo di stress, causando perdita di peso, disturbi del sonno e ipertensione.

Trattamento dell'attacco di panico

I trattamenti più comuni per il disturbo di panico sono farmaci e sessioni di psicoterapia.

Presso il Biomedic Clinic & Research approfondiamo l’aspetto relativo ad eventuali squilibri ormonali ed approntiamo le relative terapie di ripristino del loro corretto funzionamento.

 

Prevenzione dell'attacco di panico

Alcuni cambiamenti nello stile di vita possono aiutare una persona a ridurre l'incidenza degli attacchi di panico.

Esempi possono essere:

  • Evitare sostanze che notoriamente contribuiscono ai disturbi di panico, tra cui caffeina, fumo o uso di droghe ricreative
  • Dormire abbastanza ogni notte
  • Adottare misure per ridurre lo stress nella propria vita, come ritagliarsi del tempo nel corso della giornata per praticare una regolare attività fisica e dedicarsi ad attività di propria scelta.
  • Adottare un’alimentazione sana e nutriente.

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Riferimenti e Bibliografia:

  • American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.)
    dsm.psychiatryonline.org/doi/book/10.1176/appi.books.9780890425596

  • Answers to your questions about panic disorder. (n.d.)
    apa.org/topics/anxiety/panic-disorder.aspx

  • Facts and statistics. (2016, August)
    adaa.org/about-adaa/press-room/facts-statistics

  • Hae-Ran, N., Eun-Ho, K., Jae-Hon, L., Bum-Hee, Y. (2011, June). The genetic basis of panic disorder. Journal of Korean Medical Science
    ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3102861/

  • Panic disorder: when fear overwhelms. (2016)
    nimh.nih.gov/health/publications/panic-disorder-when-fear-overwhelms/index.shtml

  • Pollack, M.H., & Marzol, P.C. (2000). Panic: course, complications and treatment of panic disorder. Jounal of Psychopharmacology
    ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10888028

  • Taking control of panic attacks. (2014, November 24)
    psychologytoday.com/blog/anxiety-zen/201411/taking-control-panic-attacks

  • Understand the facts: panic disorder and agoraphobia. (2016, April)
    adaa.org/understanding-anxiety/panic-disorder-agoraphobia/symptoms

  • The Hormones Responsible for Panic. calmclinic.com/panic/causes/hormonal

Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.