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Artrosi alle mani

Artrosi alle mani

L'artrosi alle mani è dovuta a cambiamenti degenerativi della cartilagine delle articolazioni delle dita o dei polsi. Molte ossa del corpo, comprese quelle dei polsi e delle mani, sono protette dalla cartilagine. La cartilagine può logorarsi nel tempo. Di conseguenza, una persona può sperimentare una condizione nota come artrosi.

Le donne hanno maggiori probabilità di sperimentare l'artrosi rispetto agli uomini e le cause più comuni includono l'età, i movimenti ripetitivi delle articolazioni e i traumi. Anche la predisposizione genetica può svolgere un ruolo nello sviluppo dell’artrosi.

La mano viene colpita dall’artrosi in alcune sedi caratteristiche che sono, in ordine di frequenza, le articolazioni interfalangee distali, le articolazioni interfalangee prossimali e l’articolazione trapezio-metacarpale, alla base del pollice. Raramente vengono colpite le articolazioni metacarpofalangee o i polsi.

L’artrosi alle mani in confronto ad altre malattie con sintomi simili

L'artrosi alle mani viene definita comunemente osteoartrosi primaria perché di solito non se ne individua la causa. A volte viene definita secondaria perché è conseguente a traumi (artrite post-traumatica) o ad attività lavorative caratterizzate da gesti ripetitivi o a infezioni delle articolazioni. L’artrosi può manifestarsi inoltre associata ad altre malattie reumatiche, come l’Artrite Reumatoide e l’Artrite Psoriasica.

L’artrosi, l’artrosi post-traumatica, l’artrite psoriasica e l'artrite reumatoide (AR) possono colpire le mani.

  • L'Artrosi è dovuta a cambiamenti degenerativi della cartilagine
  • L’Artrosi post-traumatica può sopravvenire successivamente a lesioni o incidenti legati allo sport o a seguito di fratture alle dita o ai polsi.
  • L’Artrite Psoriasica è causata dalla psoriasi, una condizione infiammatoria cronica che può comportare cambiamenti della pelle e delle articolazioni. Quando colpisce le articolazioni, prende il nome di artrite psoriasica.
  • L’Artrite Reumatoide è il risultato di una condizione autoimmune.

Sintomi dell'artrosi

La maggior parte dei tipi di artrosi e artrite causa:

  • Dolore al movimento o a riposo
  • Gonfiore articolare
  • Rigidità articolare
  • Deformità articolare
  • Debolezza e perdita di massa muscolare
  • Perdita di funzionalità articolare e muscolare

I sintomi differiscono leggermente a seconda del tipo di artrite. Queste differenze possono aiutare un medico a determinare la corretta causa sottostante dei sintomi dell'artrite nelle mani.

 

Sintomi specifici dell’artrosi alle mani

  • Grumi ossei (noti come nodi o noduli) nell'articolazione mediana del dito (articolazioni interfalangee prossimali)
  • Grumi o nodi ossei sull'articolazione del dito più vicini all’unghia (articolazioni interfalangee distali)
  • Dolore che si manifesta in profondità sotto la base del pollice (articolazione trapezio-metacarpale)
  • Rigidità, soprattutto al mattino
  • Difficoltà a pizzicare e afferrare oggetti

Per alcune persone, il dolore alle dita diminuisce e alla fine scompare, sebbene il gonfiore e i dossi rimangano.

Chiunque soffra di rigidità articolare e gonfiore per più di 2 settimane dovrebbe consultare un medico.

 

Sintomi di artrosi post-traumatica

  • Dolore, principalmente dove si è verificata la precedente lesione
  • Peggioramento della deformità a seguito di una lesione

Molti dei sintomi dell'artrosi post-traumatica sono simili a quelli dell’Artrite Reumatoide e dell'artrosi. Tuttavia, con l'artrosi post-traumatica, la persona può generalmente attribuire i propri sintomi a una precedente lesione.

Prevenzione dell'artrosi alle mani

E’ buona norma monitorare le articolazioni per individuare segni di malattia man mano che si avanza con l'età. Anche rimanere attivi, ridurre l'assunzione di zucchero e non fumare può ridurre il rischio di artrosi.

L'esercizio regolare delle mani può aiutare a mantenere le articolazioni sane più a lungo.

Intervenire ai primi segnali aiuterà a trovare sollievo e a rallentare la progressione della condizione.

Trattamento dell'artrosi alle mani

Rimedi casalinghi

Sono disponibili farmaci e trattamenti di terapia fisica per i pazienti con artrosi. Tuttavia, i rimedi casalinghi possono anche aiutare ad alleviare e ridurre alcuni dei sintomi.

Esercizi per le mani

Gli esercizi possono aiutare a mantenere flessibili legamenti e tendini di supporto nelle mani e possono anche aiutare a ridurre il dolore alle mani.

Per aiutare ad alleviare il dolore artrosico nelle mani, una persona può provare i seguenti esercizi:

  1. Fare il pugno e aprire le dita per raddrizzarle completamente, ripetendolo più volte su ogni mano.
  2. Piegare lentamente e con attenzione un dito, quindi raddrizzarlo lentamente e ripetere con tutte le dita.
  3. Appoggiare la mano su una superficie piana con le dita estese e sollevando lentamente ogni dito dalla superficie. Tenere il dito nel punto più alto che può raggiungere per 3-5 secondi. Ripetere con ogni dito.

È meglio fare questi esercizi usando movimenti delicati. Anche i fisioterapisti specializzati nelle mani possono consigliare esercizi.

Riposare le mani da attività che causano dolore e abuso può anche aiutare a ridurre il dolore.

 

Terapia caldo e freddo

L'applicazione del ghiaccio sulle articolazioni gonfie per 10 minuti alla volta può aiutare a ridurre il gonfiore. Il ghiaccio dovrebbe sempre avere una copertura protettiva, come un panno, per prevenire danni alla pelle.

La terapia del calore a volte può aiutare ad alleviare le articolazioni rigide. Mettere le mani in una vasca di acqua calda può aiutare.

Anche i trattamenti con paraffina hanno dimostrato di essere lenitivi e di alleviare rigidità e dolore. I trattamenti con la cera devono essere eseguiti solo sotto la supervisione di un fisioterapista.

 

Splintaggio (steccatura, immobilizzazione)

Lo splintaggio può comportare l'uso di un tutore protettivo sulla mano, che può assomigliare a un guanto senza dita.

Esistono anche opzioni di "manicotto" che si adattano a un solo dito o più dita, a seconda della fonte del dolore.

Tenendo ferma l'articolazione, questi tutori riducono idealmente l'incidenza del dolore.

 

Creme alla capsaicina

La capsaicina utilizza un composto di pepe di Cayenna per alleviare il dolore. Una persona può fare la crema di capsaicina da sé aggiungendo da 2 a 3 pizzichi di pepe di cayenna a 2-3 cucchiaini di olio d'oliva e applicandolo sulle mani.

Utilizzare questa preparazione solo su pelle integra (non screpolata o con graffi/tagli). Si potrà provare una sensazione di formicolio dopo aver applicato la crema o l'olio.

Bisogna evitare di toccarsi gli occhi e la bocca dopo aver usato questo metodo, poiché può causare dolore e bruciore.

 

Trattamenti medici per l'artrosi

Oltre ai rimedi casalinghi per l’artrosi nelle mani, ci sono trattamenti medici che una persona può usare per ridurre i sintomi.

FANS o DMARD possono essere prescritti per trattare e gestire i sintomi dell’artrosi.

Questi includono:

  • Farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), come ibuprofene o naprossene sodico
  • Farmaci antireumatici modificanti la malattia (DMARD) per il trattamento dell'AR
  • Steroidi orali o iniezioni di steroidi per ridurre l'infiammazione
  • Iniezioni di cortisone

In rari casi, il medico può raccomandare un intervento chirurgico per trattare l'artrosi alle mani. Il tipo di intervento dipenderà dall'estensione dell'artrosi e dallo stile di vita dell'individuo.

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Riferimenti e Bibliografia:

  • Arthritis of the hand. (2013, December)
    orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=a00224

  • Arthritis of the hand, wrist & elbow. (n.d.)
    emoryhealthcare.org/orthopedics/arthritis-hand.html

  • Arthritis of the wrist and hand. (2017, January 4)
    my.clevelandclinic.org/health/articles/arthritis-wrist-hand

  • Hand arthritis. (n.d.)
    rushortho.com/body-part/hand/hand-arthritis

  • Rheumatoid arthritis. (n.d.)
    assh.org/handcare/hand-arm-conditions/Rheumatoid-Arthritis

Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.