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Artrite psoriasica

Artrite psoriasica

La psoriasi è una condizione infiammatoria cronica che può comportare cambiamenti della pelle e delle articolazioni. Quando colpisce le articolazioni, si chiama Artrite Psoriasica.

Una persona con artrite psoriasica (AP) può avere articolazioni gonfie, infiammate, mobilità ridotta, stanchezza e cambiamenti delle unghie. Molte persone hanno anche sintomi della pelle.

L’AP è una forma di artrite che può colpire le persone con psoriasi. La psoriasi e l'artrite psoriasica derivano da un problema con il sistema immunitario. Vi è una crescente evidenza di un legame tra le due condizioni e i medici si riferiscono a loro congiuntamente come malattia psoriasica.

Sintomi dell’artrite psoriasica

I sintomi più comuni dell’artrite psoriasica sono:

Articolazioni gonfie e dolorose

Gonfiore, articolazioni dolorose e stanchezza sono sintomi comuni dell’artrite psoriasica.

L’AP può causare dolore e gonfiore in qualsiasi articolazione del corpo. Le articolazioni possono anche essere rosse e calde al tatto.

L’artrite psoriasica colpisce spesso mani, dita, piedi, dita dei piedi, ginocchia, caviglie e colonna vertebrale. Può anche influenzare il collo e i polsi. Una persona può anche provare dolore nella parte bassa della schiena.

L’AP nelle dita di solito colpisce l'articolazione più vicina all’unghia.

Dolore e infiammazione nel punto in cui i tendini e i legamenti si connettono all'osso (entesite): le sedi più frequentemente interessate sono il tallone (tendinite Achillea) o la pianta del piede (fascite plantare).

Dolore lombare con carattere infiammatorio o dolore gluteo correlati alla comparsa di un'infiammazione delle articolazioni tra le vertebre (spondilite) e delle articolazioni sacroiliache (sacroilieite).

Il gonfiore dell'artrite si verifica quando il rivestimento dell'articolazione o il fluido che circonda l'articolazione aumentano di volume. Quando ciò accade, più sangue affluisce nell'area intorno all'articolazione, il che aumenta la pressione e provoca arrossamento e gonfiore.

I sintomi possono variare in gravità tra le persone. In alcune persone, l'artrite può interessare una o due articolazioni, mentre altre persone possono sperimentare gravi cambiamenti in tutto il corpo.

 

Dita delle mani e dei piedi gonfie

Un sintomo specifico dell’AP è la dattilite, che provoca dita delle mani e dei piedi gonfie e "simili a salsicce".

Tuttavia, molti altri sintomi dell’AP possono assomigliare a quelli di altre tre malattie artritiche: artrite reumatoide, gotta e artrite reattiva.

Sia la psoriasi che l'artrite psoriasica sono malattie croniche in cui si alternano periodi in cui i sintomi peggiorano (flare) e periodi in cui invece la malattia è in remissione.

L'artrite psoriasica può inoltre coinvolgere altri organi del corpo, come occhi, cuore, polmoni e reni.

tipi di artrite psorisiaca

Interfalangea distale (chiamata anche Artrosi della mano di Heberden, colpisce le articolazioni delle dita di mani e piedi più vicine all’unghia)

Oligoarticolare asimmetrica (coinvolge fino a 4 articolazioni in modo asimmetrico)

Poliartrite simmetrica (coinvolge più di 4 articolazioni in modo simmetrico)

Spondilite anchilosante (interessa la colonna vertebrale e provoca dolore e rigidità della colonna vertebrale e del collo a causa della fusione delle vertebre tra loro)

Artrite mutilante (una forma rara e aggressiva che causa deformazione delle articolazioni e perdita localizzata di tessuto osseo (osteolisi) a livello delle mani e dei piedi

Questi tipi di artrite psoriasica hanno modelli di sintomi leggermente diversi fra loro e variano in gravità.

La poliartrite oligoarticolare asimmetrica e simmetrica sono i tipi più comuni.

Circa il 5% delle persone con AP svilupperà l'artrite mutilante, che è la forma meno comune e la più grave di artrite psoriasica.

 

complicazioni dell'artrite psoriasica

L’AP può portare a danni articolari, mobilità ridotta e depressione.

Le persone con malattia psoriasica possono anche avere un rischio maggiore di sviluppare:

  • Malattie cardiovascolari
  • Diabete
  • Obesità
  • Epatopatia adiposa non alcolica
  • Depressione

Se le persone notano sintomi di queste condizioni, dovrebbero parlare con il proprio medico.

Le attuali linee guida per il trattamento della psoriasi raccomandano uno screening regolare per queste condizioni, poiché possono influenzare l'aspettativa e la qualità di vita di una persona con AP.

Cause dell’artrite psoriasica

I professionisti medici non comprendono ancora appieno le cause della psoriasi.

Tuttavia, sanno che il sistema immunitario ha un coinvolgimento attivo nelle condizioni psoriasiche. Le cellule immunitarie attaccano il tessuto articolare sano, causando infiammazione, gonfiore e dolore.

La genetica può svolgere un ruolo nell'AP. Le condizioni psoriasiche tendono a ricorrere in famiglia. In effetti, oltre il 40% delle persone con AP ha un familiare con questa condizione.

Anche i fattori ambientali possono svolgere un ruolo nell'attivazione dei sintomi. Lesioni, infezioni ed esposizione a fattori scatenanti ambientali possono far esplodere l'AP, specialmente nelle persone con una storia familiare della medesima condizione.

 

Fattori scatenanti

Il periodo di tempo durante il quale i sintomi peggiorano si chiama flare (in inglese significa divampare). I flare hanno spesso un innesco ambientale specifico.

I fattori scatenanti comuni includono:

  • Esposizione al fumo di sigaretta
  • Infezioni o ferite della pelle
  • Grave stress
  • Temperature fredde
  • Bere troppo alcol
  • Assumere alcuni farmaci

Trattamento dell'artrite psoriasica

I farmaci iniettabili possono aiutare ad alleviare i sintomi e prevenire danni a lungo termine.

Se i test mostrano che una persona ha l’AP, il medico può prescriverle un farmaco noto come inibitore del fattore di necrosi tumorale (TNFi), un tipo di terapia biologica*.

  • I farmaci biologici sono medicinali che contengono uno o più principi attivi prodotti o estratti da un sistema biologico. Appartengono alla categoria dei farmaci biologici ormoni, enzimi, emoderivati, sieri e vaccini, immunoglobuline, allergeni, anticorpi monoclonali. Tra i medicinali biologici sono definiti biotecnologici quei farmaci i cui principi attivi sono prodotti tramite le tecnologie del DNA ricombinante, l’espressione controllata di geni codificanti per proteine biologicamente attive nei procarioti e negli eucarioti, le tecniche utilizzate nella produzione di ibridomi e di anticorpi monoclonali.  (Fonte: AIFA - Agenzia Italiana del Farmaco)

Le linee guida pubblicate nel 2018 raccomandano il TNFi come trattamento di prima linea per le persone con una nuova diagnosi di AP. Vi sono prove che questi farmaci possono aiutare a ridurre il rischio di attacchi e la gravità dei sintomi e rallentare il progresso della malattia.

Questi farmaci potrebbero non essere adatti a tutti, tuttavia, e la decisione dipenderà dalla condizione del singolo paziente.

Altri trattamenti includono applicazioni topiche, iniezioni di steroidi e farmaci orali che agiscono in tutto il corpo.

Le scelte di vita includono seguire una dieta salutare, evitare il fumo ed esercizi a basso impatto.

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Riferimenti e Bibliografia:

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Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.