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AIDS e HIV

AIDS e HIV

L'AIDS è causato dall'HIV. Una persona non può ammalarsi di AIDS se non ha contratto l'HIV

L'HIV è un virus che danneggia il sistema immunitario. 

L'AIDS è una malattia che può svilupparsi nelle persone con HIV. È lo stadio più avanzato dell'HIV.

Cos'è l'HIV

L'HIV è un virus che danneggia il sistema immunitario. Il sistema immunitario aiuta il corpo a combattere le infezioni. L'HIV non trattato infetta e uccide le cellule CD4, che sono un tipo di cellula immunitaria chiamata cellule T. Nel tempo, poiché l'HIV uccide più cellule CD4, il corpo ha maggiori probabilità di contrarre vari tipi di infezioni e tumori.

L'HIV viene trasmesso attraverso fluidi corporei che includono:

  • Sangue
  • Sperma
  • Fluidi vaginali e rettali
  • Latte materno

Il virus non si diffonde nell'aria o nell'acqua o attraverso un contatto occasionale.

L'HIV è una condizione permanente e attualmente non esiste una cura, anche se molti scienziati stanno lavorando per trovarne una. Tuttavia, con l'assistenza medica, incluso il trattamento chiamato terapia antiretrovirale, è possibile gestire l'HIV e convivere con il virus per molti anni.

Senza trattamento, è probabile che una persona con HIV sviluppi una grave condizione chiamata AIDS. A quel punto, il sistema immunitario è troppo debole per combattere altre malattie e infezioni. Non trattata, l'aspettativa di vita con l'AIDS è di circa tre anni.

Con la terapia antiretrovirale, l'HIV può essere ben controllato e l'aspettativa di vita può essere quasi uguale a quella di qualcuno che non ha contratto l'HIV.

Cos'è l'AIDS

L'AIDS è una malattia che può svilupparsi nelle persone con HIV. È lo stadio più avanzato dell'HIV. Ma solo perché una persona ha l'HIV non significa che svilupperà l'AIDS.

L'HIV uccide le cellule CD4. Gli adulti sani hanno generalmente un conteggio di CD4 da 500 a 1.500 per millimetro cubo. Una persona con HIV la cui conta di CD4 scende al di sotto di 200 per millimetro cubo verrà diagnosticata con AIDS.

A una persona può anche essere diagnosticato l'AIDS se ha l'HIV e sviluppa un'infezione opportunistica o un cancro che è raro nelle persone che non hanno l'HIV. Un'infezione opportunistica, come la polmonite, è quella che sfrutta una situazione unica, come l'HIV.

Non trattato, l'HIV può progredire verso l'AIDS entro un decennio. Non esiste una cura per l'AIDS e, senza cure, l'aspettativa di vita dopo la diagnosi è di circa tre anni. Questa può essere più breve se la persona sviluppa una grave malattia opportunistica. Tuttavia, il trattamento con farmaci antiretrovirali può impedire lo sviluppo dell'AIDS.

Se l'AIDS si sviluppa, significa che il sistema immunitario è gravemente compromesso. È indebolito al punto da non poter più combattere la maggior parte delle malattie e delle infezioni. Ciò rende la persona vulnerabile a una vasta gamma di malattie, tra cui:

  • Polmonite
  • Tubercolosi
  • Mughetto orale, un'infezione fungina nella bocca o nella gola
  • Citomegalovirus (CMV), un tipo di virus dell'herpes
  • Meningite criptococcica, un'infezione fungina nel cervello
  • Toxoplasmosi, un'infezione cerebrale causata da un parassita
  • Criptosporidiosi, un'infezione causata da un parassita intestinale
  • Cancro, incluso il sarcoma di Kaposi (KS) e il linfoma

L'aspettativa di vita ridotta legata all'AIDS non trattato non è un risultato diretto della sindrome stessa. Piuttosto, è il risultato delle malattie e delle complicazioni che derivano dall'avere un sistema immunitario indebolito dall’AIDS.

HIV e AIDS: qual è la connessione?

Per sviluppare l'AIDS, una persona deve aver contratto l'HIV. Ma avere l'HIV non significa necessariamente che qualcuno svilupperà l'AIDS.

I casi di HIV si sviluppano in tre fasi:

Stadio 1: stadio acuto, le prime settimane dopo la trasmissione

Stadio 2: latenza clinica o stadio cronico

Stadio 3: AIDS

La rapidità con cui un caso di HIV progredisce attraverso la fase cronica varia significativamente da persona a persona. Senza cure, può durare fino a un decennio prima di passare all'AIDS. Con il trattamento, può durare indefinitamente.

Non esiste una cura per l'HIV, ma può essere controllato. Le persone con HIV hanno spesso un’aspettativa di vita quasi normale con un trattamento precoce con terapia antiretrovirale. Sulla stessa linea, tecnicamente non esiste una cura per l'AIDS. Tuttavia, il trattamento può aumentare il conteggio di CD4 di una persona al punto in cui si ritiene che non abbia più l'AIDS.

Inoltre, il trattamento può in genere aiutare a gestire le infezioni opportunistiche.

L'HIV e l'AIDS sono correlati, ma non sono la stessa cosa.

 

Trasmissione dell'HIV

Chiunque può contrarre l'HIV. Il virus viene trasmesso nei fluidi corporei che includono:

Sangue

Sperma

Fluidi vaginali e rettali

Latte materno

 

Alcuni dei modi in cui l'HIV si diffonde da persona a persona includono:

  • Attraverso il sesso vaginale o anale - la via di trasmissione più comune, specialmente tra gli uomini che fanno sesso con uomini
  • Condividendo aghi, siringhe e altri oggetti per l'iniezione di droghe
  • Condividendo l'equipaggiamento del tatuaggio senza sterilizzarlo tra gli usi
  • Durante la gravidanza, il travaglio o il parto da una donna al suo bambino
  • Durante l'allattamento
  • Attraverso la "pre-masticazione" o la masticazione del cibo di un bambino prima di dargli da mangiare
  • Attraverso l'esposizione al sangue di qualcuno che ha l'HIV, ad esempio attraverso un ago

Il virus può anche essere trasmesso attraverso una trasfusione di sangue o un trapianto di organi e tessuti. Tuttavia, test rigorosi per l'HIV tra donatori di sangue, organi e tessuti assicurano che ciò sia molto raro nei paesi occidentali.

 

È teoricamente possibile, ma considerato estremamente raro, che l'HIV si diffonda attraverso:

  • Sesso orale (solo se ci sono gengive sanguinanti o piaghe aperte nella bocca della persona)
  • Essere morso da una persona con HIV (solo se la saliva è sanguinante o ci sono piaghe aperte nella bocca della persona)
  • Contatto tra pelle fessurata, ferite o mucose e sangue di qualcuno che ha l'HIV

 

L'HIV NON si diffonde attraverso:

  • Contatto pelle a pelle
  • Abbracciare, stringere la mano o baciare
  • Aria o acqua
  • Condividere cibi o bevande, comprese fontanelle
  • Saliva, lacrime o sudore (a meno che non siano mescolati con il sangue di una persona con HIV)
  • Condividendo un bagno, asciugamani o biancheria da letto
  • Zanzare o altri insetti

È importante notare che se una persona con HIV viene curata e ha una carica virale persistentemente non rilevabile, è praticamente impossibile trasmettere il virus a un'altra persona.

Cause dell'HIV

L'HIV è una variante di un virus che infetta gli scimpanzé africani. Gli scienziati sospettano che il virus dell'immunodeficienza simian (SIV) sia passato dagli scimpanzé agli umani quando le persone consumavano carne di scimpanzé infetta. Una volta all'interno della popolazione umana, il virus è mutato in quello che ora conosciamo come HIV. Questo probabilmente è accaduto tanto tempo fa, si ipotizza negli anni '20.

L'HIV si è diffuso da persona a persona in tutta l'Africa nel corso di diversi decenni. Alla fine, il virus è migrato in altre parti del mondo. Gli scienziati hanno scoperto per la prima volta l'HIV in un campione di sangue umano nel 1959.

Qual è il periodo di incubazione dell'HIV?

Non appena qualcuno contrae l'HIV, inizia a riprodursi nell’organismo. Il sistema immunitario della persona reagisce agli antigeni (parti del virus) producendo anticorpi (cellule che combattono il virus).

Il tempo che intercorre tra l'esposizione all'HIV e quando diventa rilevabile nel sangue si chiama periodo di incubazione dell'HIV. La maggior parte delle persone sviluppa anticorpi HIV rilevabili entro 23-90 giorni dopo l'infezione.

Se una persona esegue un test HIV durante il periodo di osservazione, è probabile che riceverà un risultato negativo. Tuttavia, possono ancora trasmettere il virus ad altri durante questo periodo. Se qualcuno pensa di essere stato esposto all'HIV ma è risultato negativo durante questo periodo, dovrebbe ripetere il test tra qualche mese per confermare (i tempi dipendono dal test utilizzato). E durante quel periodo, devono usare il preservativo per prevenire la possibile diffusione dell'HIV.

Qualcuno che risulta negativo durante la finestra potrebbe trarre beneficio dalla profilassi post-esposizione (PEP). Questo è un farmaco assunto dopo un'esposizione per prevenire l'HIV. La PEP deve essere assunta il prima possibile dopo l'esposizione; dovrebbe essere preso entro e non oltre 72 ore dopo l'esposizione, ma idealmente prima di allora.

Un altro modo per prevenire l'HIV è la profilassi pre-esposizione (PrEP). Una combinazione di farmaci per l'HIV assunti prima della potenziale esposizione all'HIV, PrEP può ridurre il rischio di contrarre o diffondere l'HIV se assunto in modo coerente.

Il tempismo è importante quando si esegue il test per l’HIV.

 

Primi sintomi dell'HIV

Le prime settimane dopo che qualcuno ha contratto l'HIV si chiama stadio dell'infezione acuta. Durante questo periodo, il virus si riproduce rapidamente. Il sistema immunitario della persona risponde producendo anticorpi anti-HIV. Queste sono proteine ​​che combattono le infezioni.

Durante questa fase, alcune persone all'inizio non presentano sintomi. Tuttavia, molte persone manifestano sintomi nel primo o due mesi dopo aver contratto il virus, ma spesso non si rendono conto che sono causati dall'HIV. Questo perché i sintomi della fase acuta possono essere molto simili a quelli dell'influenza o di altri virus stagionali. Possono essere lievi o gravi, possono andare e venire e possono durare da pochi giorni a diverse settimane.

 

I primi sintomi dell'HIV possono includere:

  • Febbre
  • Brividi
  • Linfonodi ingrossati
  • Eruzioni cutanee
  • Gola infiammata
  • Stanchezza
  • Mal di testa
  • Nausea
  • Vomito
  • Perdita di peso
  • Mal di stomaco
  • Infezioni ricorrenti orali o vaginali
  • Polmonite
  • Herpes zoster

 

Poiché questi sintomi sono simili alle malattie comuni come l'influenza, la persona che li sperimenta potrebbe pensare di non aver bisogno di farsi vedere. E anche se lo facessero, il loro medico potrebbe sospettare l'influenza o la mononucleosi e potrebbe anche non prendere in considerazione l'HIV.

Che una persona abbia sintomi o meno, durante questo periodo la carica virale è molto alta (la carica virale è la quantità di HIV che si trova nel flusso sanguigno). Un’alta carica virale significa che l'HIV può essere facilmente trasmesso a qualcun altro durante questo periodo.

I sintomi iniziali dell'HIV si risolvono solitamente entro pochi mesi quando la persona entra nella fase cronica o latente clinica dell'HIV. Questa fase può durare molti anni o addirittura decenni con il trattamento.

I sintomi dell'HIV in questa fase possono andare e venire, oppure possono progredire rapidamente. Questa progressione può essere notevolmente rallentata con la terapia antiretrovirale.

L'eruzione cutanea è un sintomo dell'HIV?

Circa il 90 percento delle persone affette da HIV sperimenta cambiamenti della propria pelle. L'eruzione cutanea è spesso uno dei primi sintomi dell'infezione da HIV. Generalmente, un'eruzione da HIV appare come piccole lesioni rosse multiple che sono piatte e sollevate.

L'HIV rende più suscettibili ai problemi della pelle perché il virus distrugge le cellule del sistema immunitario che combattono le infezioni. Le co-infezioni che possono causare eruzioni cutanee includono:

  • Mollusco contagioso
  • Herpes simplex
  • Herpes zoster

La comparsa dell'eruzione cutanea, la sua durata e il modo in cui può essere curata dipendono dalla causa.

 

Eruzione cutanea correlata ai farmaci

L'eruzione cutanea può essere causata anche da farmaci. Alcuni farmaci usati per trattare l'HIV o altre infezioni possono causare un'eruzione cutanea. Questo tipo di eruzione cutanea di solito appare entro una settimana o due dall'inizio di un nuovo farmaco. A volte l'eruzione cutanea si risolverà da sola. In caso contrario, potrebbe essere necessario un cambiamento nei farmaci.

L'eruzione cutanea dovuta a una reazione allergica ai farmaci può essere grave. Altri sintomi di una reazione allergica comprendono difficoltà respiratorie o di deglutizione, vertigini e febbre.

La sindrome di Stevens-Johnson (SJS) è una rara reazione allergica ai farmaci per l'HIV. I sintomi includono febbre e gonfiore del viso e della lingua. Un'eruzione vescicolare, che può coinvolgere la pelle e le mucose, appare e si diffonde rapidamente. Quando viene colpito il 30% della pelle, si chiama necrolisi epidermica tossica, che è una condizione pericolosa per la vita. Se questa si sviluppa, sono necessarie cure mediche di emergenza.

Se è vero che l'eruzione cutanea può essere collegata con i farmaci per l'HIV o all’HIV stesso, è importante tenere presente che le eruzioni cutanee sono comuni e possono avere molte altre cause.

 

Sintomi dell'HIV nelle donne: c'è differenza?

Per la maggior parte, i sintomi dell'HIV sono simili negli uomini e nelle donne. Tuttavia, i sintomi che si manifestano complessivamente possono differire in base ai diversi rischi che uomini e donne affrontano se contraggono l'HIV.

Sia gli uomini che le donne con HIV hanno un aumentato rischio di infezioni a trasmissione sessuale (IST). Tuttavia, le donne possono avere meno probabilità rispetto agli uomini di notare piccole macchie o altri cambiamenti nei loro genitali.

Inoltre, le donne con HIV hanno un rischio maggiore di:

  • Infezioni da lieviti vaginali ricorrenti (CANDIDOSI)
  • Altre infezioni vaginali, inclusa la vaginosi batterica
  • Malattia infiammatoria pelvica (PID)
  • Cambiamenti del ciclo mestruale
  • Papillomavirus umano (HPV), che può causare verruche genitali e portare al cancro cervicale

Sebbene non sia correlato ai sintomi dell'HIV, un altro rischio per le donne con HIV è che il virus può essere trasmesso a un bambino durante la gravidanza. Tuttavia, la terapia antiretrovirale è considerata sicura durante la gravidanza. Le donne in trattamento con terapia antiretrovirale hanno un rischio molto basso di trasmettere l'HIV al loro bambino durante la gravidanza e il parto.

L'allattamento al seno è influenzato anche nelle donne con HIV. Il virus può essere trasmesso a un bambino attraverso il latte materno. Negli Stati Uniti e in altri contesti in cui la formula è accessibile e sicura, si raccomanda alle donne con HIV di non allattare al seno i loro bambini. Per queste donne, l'uso della formula è incoraggiato. Le opzioni oltre alla formula includono latte umano pastorizzato.

 i sintomi dell'AIDS

L'AIDS è la sindrome da immunodeficienza acquisita. Con questa condizione, il sistema immunitario si indebolisce a causa dell'HIV che in genere non viene curato da molti anni. Se l'HIV viene trovato e trattato in anticipo con la terapia antiretrovirale, una persona di solito non svilupperà l'AIDS.

Le persone con HIV possono sviluppare l'AIDS se il loro HIV non viene diagnosticato fino a tardi o se sanno di avere l'HIV ma non assumono costantemente la loro terapia antiretrovirale. Possono anche sviluppare l'AIDS se hanno un tipo di HIV che è resistente al trattamento antiretrovirale.

Senza un trattamento adeguato e costante, le persone che vivono con l'HIV possono sviluppare l'AIDS prima. A quel punto, il sistema immunitario è piuttosto danneggiato e ha difficoltà a combattere infezioni e malattie. Con l'uso della terapia antiretrovirale, una persona può mantenere l'infezione da HIV cronica senza sviluppare l'AIDS per decenni.

 

I sintomi dell'AIDS possono includere:

  • Febbre ricorrente
  • Linfonodi ingrossati cronici, in particolare ascelle, collo e inguine
  • Stanchezza cronica
  • Sudorazioni notturne
  • Macchie scure sotto la pelle o all'interno della bocca, del naso o delle palpebre
  • Piaghe, macchie o lesioni della bocca e della lingua, dei genitali o dell'ano
  • Protuberanze, lesioni o eruzioni cutanee
  • Diarrea ricorrente o cronica
  • Rapida perdita di peso
  • Problemi neurologici come difficoltà di concentrazione, perdita di memoria e confusione
  • Ansia e depressione

La terapia antiretrovirale controlla il virus e di solito previene la progressione verso l'AIDS. Anvhe altre infezioni e complicanze dell'AIDS possono essere trattate. Tale trattamento deve essere adattato alle esigenze individuali della persona.

 

test che vengono utilizzati per diagnosticare l'HIV

Diversi test diversi possono essere utilizzati per diagnosticare l'HIV. Gli operatori sanitari determinano quale test è il migliore per ogni persona.

 

Test anticorpo / antigene

I test anticorpo / antigene sono i test più comunemente usati. Possono mostrare risultati positivi in ​​genere entro 18–45 giorni Fonte attendibile dopo che qualcuno inizialmente ha contratto l'HIV.

Questi test controllano la presenza di anticorpi e antigeni nel sangue. Un anticorpo è un tipo di proteina che il corpo produce per combattere un'infezione. Un antigene, d'altra parte, è la parte del virus che attiva il sistema immunitario.

 

Test anticorpali

Questi test controllano il sangue esclusivamente alla ricerca di anticorpi. Tra 23 e 90 giorni dopo la trasmissione, la maggior parte delle persone svilupperà anticorpi HIV rilevabili, che possono essere trovati nel sangue o nella saliva.

Questi test vengono eseguiti utilizzando esami del sangue o tamponi della bocca e non è necessaria alcuna preparazione. Alcuni test forniscono risultati in 30 minuti o meno e possono essere eseguiti presso l'ufficio o la clinica di un operatore sanitario.

 

Altri test anticorpali possono essere eseguiti a casa:

 

Test HIV OraQuick. Un tampone orale fornisce risultati in meno di 20 minuti.

Sistema di test HIV-1 in kit di autoprelievo domestico. Dopo che la persona punge il dito, invia un campione di sangue a un laboratorio autorizzato. Si può rimanere anonimi e richiedere risultati il ​​giorno lavorativo successivo.

Se qualcuno sospetta di essere stato esposto all'HIV ma è risultato negativo in un test a casa, dovrebbe ripetere il test a distanza di tre mesi. Se il test è risultato invece positivo, dovrebbe mettersi in contatto con il proprio medico per una conferma.

 

Test dell'acido nucleico (NAT)

 

Questo costoso test non viene utilizzato per lo screening generale. È per le persone che hanno i primi sintomi dell'HIV o hanno un fattore di rischio noto. Questo test non cerca anticorpi; cerca il virus stesso. Sono necessari dai 5 ai 21 giorni affinché l'HIV sia rilevabile nel sangue. Questo test è generalmente accompagnato o confermato da un test anticorpale.

 

Qual è il periodo finestra dell'HIV?

Non appena qualcuno contrae l'HIV, inizia a riprodursi nell’organismo. Il sistema immunitario della persona reagisce agli antigeni (parti del virus) producendo anticorpi (cellule che combattono il virus).

Il tempo che intercorre tra l'esposizione all'HIV e quando diventa rilevabile nel sangue si chiama periodo finestra dell'HIV. La maggior parte delle persone sviluppa anticorpi HIV rilevabili entro 23-90 giorni dopo l'infezione. I test di terza generazione possono mettere in evidenza l'avvenuta infezione già dopo 3-4 settimane.

Se una persona esegue un test HIV durante il periodo finestra, è probabile che riceverà un risultato negativo. Tuttavia, durante questo periodo, può ancora trasmettere il virus ad altri. Se qualcuno pensa di essere stato esposto all'HIV ma è risultato negativo durante questo periodo, dovrebbe ripetere il test dopo qualche mese per conferma (i tempi dipendono dal test utilizzato). E durante quel periodo, deve usare il preservativo per prevenire la possibile diffusione dell'HIV.

Chiunque risulti negativo durante il periodo di finestra potrebbe trarre beneficio dalla profilassi post-esposizione (PEP). Si tratta di un farmaco assunto dopo un'esposizione per prevenire l'HIV. La PEP deve essere assunta il prima possibile dopo l'esposizione; dovrebbe essere presa entro e non oltre 72 ore dall'esposizione, ma idealmente anche prima.

Un altro modo per prevenire l'HIV è la profilassi pre-esposizione (PrEP). Una combinazione di farmaci per l'HIV assunti prima della potenziale esposizione all'HIV, la PrEP può ridurre il rischio di contrarre o diffondere l'HIV se assunta in modo costante.

Il tempismo è importante quando si esegue il test per l’HIV.

 

Prevenzione dell'HIV

Sebbene molti ricercatori stiano lavorando per svilupparne uno, al momento non esiste un vaccino disponibile per prevenire la trasmissione dell'HIV. Tuttavia, adottare determinate misure può aiutare a prevenire la diffusione dell'HIV.

Sesso più sicuro

Il modo più comune di diffusione dell'HIV è attraverso il sesso anale o vaginale senza preservativo. Questo rischio non può essere completamente eliminato se non si evita del tutto il sesso, ma il rischio può essere ridotto considerevolmente prendendo alcune precauzioni. Una persona preoccupata per il rischio di HIV dovrebbe:

  • Fare il test per l'HIV. È importante che si conosca il proprio stato e quello del partner.
  • Fare il test per altre infezioni a trasmissione sessuale (IST). Se risulta positivo per una di queste infezioni, dovrebbe essere curata, perché avere una IST aumenta il rischio di contrarre l'HIV.
  • Usare i preservativi. Si dovrebbe imparare il modo corretto di usare i preservativi e di usarli ogni volta che fanno sesso, sia attraverso rapporti vaginali che anali. È importante tenere presente che i liquidi pre-seminali (che escono prima dell'eiaculazione maschile) possono contenere l'HIV.
  • Limitare i partner sessuali. Bisognerebbe avere un partner sessuale con il quale si ha una relazione sessuale esclusiva.
  • Prendere i farmaci come indicato, se ha contratto l'HIV. Ciò riduce il rischio di trasmettere il virus al proprio partner sessuale.

 

Altri metodi di prevenzione dell'HIV

Altre misure per aiutare a prevenire la diffusione dell'HIV includono:

  • Evitare di condividere aghi o altri accessori per farmaci. L'HIV viene trasmesso attraverso il sangue e può essere contratto usando materiali contaminati.
  • Seguire una PEP. Una persona che è stata esposta all'HIV dovrebbe contattare il proprio medico per ottenere la profilassi post-esposizione (PEP). La PEP può ridurre il rischio di contrarre l'HIV. Consiste in tre farmaci antiretrovirali somministrati per 28 giorni. La PEP deve essere avviata il più presto possibile dopo l'esposizione, ma prima che siano trascorse dalle 36 alle 72 ore.
  • Prendere in considerazione una PrEP. Una persona ad alto rischio di HIV dovrebbe parlare con il proprio medico della profilassi pre-esposizione (PrEP). Se assunta in modo coerente, può ridurre il rischio di contrarre l'HIV. La PrEP è una combinazione di due farmaci disponibili in forma di pillola.

I medici possono offrire maggiori informazioni su questi e altri modi per prevenire la diffusione dell’HIV.

 

Vivere con l'HIV: cosa aspettarsi e consigli per farvi fronte

La cosa più importante è iniziare il trattamento antiretrovirale il prima possibile. Assumendo i farmaci esattamente come prescritto, le persone che vivono con l'HIV possono mantenere bassa la carica virale e rafforzare il sistema immunitario. È anche importante essere seguiti regolarmente da un medico.

Altri modi in cui le persone che vivono con l'HIV possono migliorare la propria salute includono:

 

Rendere la propria salute la massima priorità. I passaggi per aiutare le persone che vivono con l'HIV a sentirsi meglio comprendono:

  • Alimentandosi con una dieta ben bilanciata
  • Fare regolare esercizio fisico
  • Riposarsi molto
  • Evitando tabacco e altre droghe
  • Segnalare immediatamente nuovi sintomi al proprio medico

 

Usare pratiche sessuali più sicure. Parlare con il proprio partner sessuale. Fare il test per altre infezioni a trasmissione sessuale (IST). E usa il preservativo ogni volta che fanno sesso vaginale o anale.

Parlare con il proprio medico di PrEP e PEP. Se utilizzato in modo coerente da una persona senza HIV, la profilassi pre-esposizione (PrEP) e la profilassi post-esposizione (PEP) possono ridurre le possibilità di trasmissione. La PrEP è spesso raccomandata per le persone senza HIV che hanno rapporti con persone con HIV, ma può essere utilizzata anche in altre situazioni. Le fonti online per la ricerca di un fornitore PrEP includono PrEP Locator e PleasePrEPMe.

Circondarsi di persone care. Nel comunicare per la prima volta ad altri la propria diagnosi, è possibile iniziare lentamente dicendolo a qualcuno di fiducia. Si potrebbe scegliere qualcuno che non giudicherà e che sosterrà la persona nel prendersi cura della propria salute.

Speranza di vita dell’HIV e alcuni dati statistici

Negli anni '90, una persona di 20 anni con HIV aveva un'aspettativa di vita di 19 anni. Nel 2011, una persona di 20 anni con HIV poteva aspettarsi di vivere altri 53 anni.

È un notevole miglioramento, dovuto in gran parte alla terapia antiretrovirale. Con un trattamento adeguato, molte persone con HIV possono aspettarsi una durata della vita normale o quasi normale.

Naturalmente, molte cose influenzano l'aspettativa di vita di una persona con HIV.

Tra questi ci sono:

  • Conteggio delle cellule CD4
  • Carica virale
  • Gravi malattie correlate all'HIV, inclusa l'infezione da epatite
  • Uso di droga
  • Fumo
  • Accesso, aderenza e risposta al trattamento
  • Altre condizioni di salute
  • Età

E' importante anche dove vive la persona. Le persone nei paesi occidentali o orientali sviluppati possono avere maggiori probabilità di avere accesso alla terapia antiretrovirale. L'uso costante di questi farmaci aiuta a prevenire che l'HIV passi all'AIDS. Quando l'HIV avanza verso l'AIDS, l'aspettativa di vita senza trattamento è di circa tre anni. Nel 2017, circa 20,9 milioni di persone con l'HIV stavano usando una terapia antiretrovirale.

Le statistiche sull'aspettativa di vita sono solo linee guida generali. Le persone che vivono con l'HIV dovrebbero parlare con il proprio medico per saperne di più su ciò che possono aspettarsi. Ulteriori informazioni sull'aspettativa di vita e sulle prospettive a lungo termine con l’HIV.

 

Ecco i numeri dell'HIV di oggi:

Nel 2016, circa 36,7 milioni di persone in tutto il mondo vivevano con l'HIV. Di questi, 2,1 milioni erano bambini di età inferiore ai 15 anni.

Nel 2017, solo 20,9 milioni di persone che vivono con l'HIV stavano usando una terapia antiretrovirale.

Dall'inizio della pandemia, 76,1 milioni di persone hanno contratto l'HIV e le complicanze legate all'AIDS hanno causato 35 milioni di vittime.

Nel 2016, 1 milione di persone sono morte per malattie legate all'AIDS. Si tratta di un calo rispetto a 1,9 milioni nel 2005.

L'Africa orientale e meridionale sono le più colpite. Nel 2016, 19,4 milioni di persone in queste aree vivevano con l'HIV e 790.000 in più hanno contratto il virus. La regione ha più della metà di tutte le persone che vivono con l'HIV in tutto il mondo.

In Italia nel 2018, sono state riportate 2847 nuove diagnosi di infezione da HIV, pari a 4,7 nuovi casi per 100.000 residenti. Tra le Regioni con un numero di abitanti superiore al milione e mezzo le incidenze più alte sono state registrate in Lazio, Toscana e Liguria. La maggioranza delle nuove diagnosi di infezione da HIV è attribuibile a rapporti sessuali non protetti.

Sempre in Italia nel 2018 sono stati diagnosticati 661 nuovi casi di AIDS pari a un’incidenza di 1,1 nuovi casi per 100.000 residenti. L’incidenza di AIDS è in lieve costante diminuzione. Nel 2018, solo il 25% delle persone diagnosticate con AIDS ha eseguito una terapia antiretrovirale prima della diagnosi.

Non trattata, una donna con HIV ha una probabilità del 25% di trasmettere l'HIV al suo bambino durante la gravidanza o l'allattamento. Con la terapia antiretrovirale durante la gravidanza e l'astensione dall'allattamento al seno, il rischio è inferiore al 2 percento.

Negli anni '90, una persona di 20 anni con HIV aveva un'aspettativa di vita di 19 anni. Nel 2011, era migliorata a 53 anni. Oggi, l'aspettativa di vita è quasi normale se la terapia antiretrovirale viene avviata subito dopo aver contratto l'HIV.

Poiché l'accesso alla terapia antiretrovirale continua a migliorare in tutto il mondo, si spera che queste statistiche continueranno a cambiare.

 

Esiste un vaccino per l'HIV?

Attualmente, non esistono vaccini per prevenire o curare l'HIV. Sono in corso ricerche e test sui vaccini sperimentali, ma nessuno è vicino all'approvazione per l'uso generale.

Sembrano giungere notizie confortanti su un vaccino terapeutico tutto italiano, chiamato Tat: la sua somministrazione a pazienti in terapia antiretrovirale si è rivelata infatti capace di ridurre drasticamente - ovvero del 90% dopo 8 anni dalla vaccinazione - il «serbatoio di virus latente», inattaccabile dalla sola terapia, e apre una nuova strada per controllare l’infezione. Questo vaccino è terapeutico,  non ha quindi uno scopo preventivo verso il virus, ma il suo obiettivo è quello di liberare i malati di Aids dai farmaci a vita.

L'HIV è un virus complicato. Muta rapidamente ed è spesso in grado di respingere le risposte del sistema immunitario. Solo un piccolo numero di persone che hanno l'HIV sviluppa anticorpi ampiamente neutralizzanti, il tipo di anticorpi che possono combattere una serie di ceppi di HIV.

Il primo studio sull'efficacia del vaccino contro l'HIV in sette anni, è attualmente in corso in Sudafrica. Il vaccino sperimentale è una versione aggiornata di uno utilizzato in uno studio del 2009 che si è svolto in Thailandia. Un follow-up di 3 anni e mezzo dopo la vaccinazione ha mostrato che il vaccino era efficace al 31,2% nella prevenzione dell'infezione da HIV. È lo studio di vaccino contro l'HIV di maggior successo finora.

Lo studio coinvolge 5.400 uomini e donne dal Sudafrica. Nel 2016 in Sudafrica, circa 270.000 persone hanno contratto l'HIV. I risultati dello studio sono previsti nel 2021.

Mentre non esiste ancora un vaccino per prevenire l'HIV, le persone con HIV possono beneficiare di altri vaccini per prevenire le malattie correlate all'HIV, come:

  • Polmonite
  • Influenza
  • Epatite A e B
  • Meningite
  • Herpes Zoster

Sono continuamente in corso altre ricerche su un vaccino contro l'HIV.

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Riferimenti e Bibliografia:

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    cdc.gov/std/health-disparities/stds-women-042011.pdf

  • About HIV/AIDS. (2018).
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