Obesita’ : comportamento o malattia?

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Un recente articolo pubblicato sul The British Medical Journal riporta il dibattito in corso tra alcuni professionisti del settore medico britannico riguardo l’obesità, ovvero se debba essere classificata come una malattia o meno.

OBESITA': E' IL FATO O IL NOSTRO COMPORTAMENTO?

Secondo il Prof. John P. H. Wilding (Professore di Medicina all’Università di Liverpool) e Vicki Mooney (Segretario Generale dell’European Association for the Study of Obesity -EASO), classificarla come tale incoraggerebbe le persone a cercare un trattamento, mentre è di opinione diversa il Dr. Richard Pile (Cardiologo britannico, membro del direttivo dell’Herts Valleys Clinical Commissioning Group come responsabile del settore Prevenzione), secondo il quale la medicalizzazione sarebbe inefficace e ridurrebbe la motivazione.

 

LE ARGOMENTAZIONI DEL SI

L'eccessivo accumulo di grasso corporeo (obesità) si sviluppa a causa di una regolazione biologica anormale del bilancio energetico, ha molteplici complicazioni e dovrebbe essere considerato una malattia.

L'Oxford Dictionary definisce la malattia come "un disturbo della struttura o della funzione. . . soprattutto uno che produce sintomi specifici. . . e non è semplicemente il risultato diretto di un danno fisico. ” L'obesità, in cui il grasso corporeo in eccesso si è accumulato a tal punto da compromettere la salute, soddisfa tale definizione e l'Organizzazione Mondiale della Sanità la considera una malattia dal 1936.

Le complicanze metaboliche comprendono il diabete di tipo 2, la malattia del fegato grasso e i tumori ormonali dipendenti; complicazioni meccaniche di dolori articolari, artrite, aumento del rischio ostetrico e apnea notturna sono comuni e l'obesità può influire negativamente sulla salute mentale, in parte a causa della stigmatizzazione. I fattori genetici e ambientali contribuiscono alla sua eziologia e influenzano la biologia sottostante della regolazione del peso, i siti di accumulo di grasso e il rischio di complicanze.

Riconoscere l'obesità come una malattia cronica con gravi complicazioni piuttosto che una scelta di vita potrebbe aiutare a "ridurre lo stigma e la discriminazione vissuta da molte persone con obesità” e “Invece di scoraggiarli dal cercare cure, dovrebbe dare loro il permesso di farlo”.

 

LE ARGOMENTAZIONI DEL NO

Il Dr. Pile, sostenitore del no, ha affermato che ”Etichettare l'obesità come una malattia rischia di ridurre l'autonomia, privare di potere e derubare le persone della motivazione intrinseca che è un fattore così importante per il cambiamento".

"Incoraggia il fatalismo, promuovendo l'errore che la genetica è il destino".

Pile ritiene che nel dizionario la definizione di malattia "sia così vago che possiamo classificare quasi tutto come una malattia" e afferma che la domanda non è se possiamo, ma se dovremmo e a che scopo.

C'è un'importante differenza psicologica tra avere un fattore di rischio per il quale si ha una certa responsabilità e a cui contrapporsi ed avere una malattia per la quale qualcun altro è responsabile del trattamento”.

Al contrario, l'autodeterminazione è la chiave per abilitare il cambiamento. "Dovremmo riconoscere che le origini dell’obesità, per la maggior parte delle persone, sono sociali e così anche la soluzione", aggiunge. "Se le persone si incontrano, fanno acquisti, cucinano, mangiano e si impegnano in attività insieme, il risultato finale migliorerà il benessere e la riduzione dell'obesità sarà un effetto collaterale benefico."

“Classificare l'obesità come una malattia non è né essenziale né benefico. È molto più complicato di così”.

 

RIFERIMENTI E BIBLIOGRAFIA

The British Medical Journal BMJ 2019; 366 doi: https://doi.org/10.1136/bmj.l4258 (Published 17 July 2019)