Morbo di crohn - novita'

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Morbo di Crohn, novità dalla Ricerca. Alcuni ricercatori australiani hanno identificato una proteina che potrebbe essere la chiave per le cure.

Il QIMR Berghofer Medical Research Institute è un istituto di ricerca medica australiano, istituito nel 1945 dal governo del Queensland.

I ricercatori di QIMR Berghofer hanno identificato un possibile attore chiave del disturbo intestinale aggressivo, noto come morbo di Crohn. Una scoperta che potrebbe eventualmente portare a nuovi trattamenti per questa condizione spesso debilitante.

Gli scienziati hanno scoperto che la proteina PD-L2 era iperattiva nelle persone affette dal morbo di Crohn. (link alla sezione Patologie di cui ci occupiamo).

Lo studio è stato condotto dal capo del gruppo di immunologia molecolare, la Dott.ssa Michelle Wykes e dalla Dott.ssa Graham Radford-Smith, che dirige il Gut Health Laboratory dell'Istituto ed è vicedirettore presso il Dipartimento di gastroenterologia del Royal Brisbane and Women 's Hospital (RBWH).

la proteina PD-L2 agisce come una molecola gatekeeper nelle cellule immunitarie del corpo, decidendo se altre molecole nelle cellule dovrebbero reagire a una minaccia. (I geni gatekeeper sono anche detti geni oncosoppressori, in grado appunto di frenare la crescita cellulare - Dizionario Treccani).

La dott.ssa Wykes ha dichiarato che il suo precedente lavoro ha esaminato il ruolo svolto dal PD-L2 in malattie come il cancro e la malaria, portandola a guardare il ruolo che ha avuto nella malattia di Crohn.

"I nostri studi precedenti hanno dimostrato che la proteina PD-L2 mancava nel sangue e nei tessuti di pazienti affetti da cancro e malaria. Ciò significava che altre molecole che inibivano l'infiammazione non venivano controllate, quindi sopprimevano troppo il sistema immunitario ", ha affermato la dott.ssa Wykes.

"È allora che ci siamo chiesti se fosse il contrario nella malattia di Crohn, caratterizzata da un'infiammazione eccessiva.

"Ed è esattamente quello che abbiamo scoperto: c'era un eccesso di queste proteine" gatekeeper "PD-L2 nel sangue dei pazienti affetti dal morbo di Crohn. Questa sovrabbondanza stava ovviamente impedendo ad altre molecole di fare il loro lavoro nel sopprimere l'infiammazione.

"Si tratta di qualcosa che nessun altro aveva pensato di cercare, o aveva guardato allo stesso modo."

I ricercatori hanno esaminato campioni di sangue e tessuti di 29 pazienti che erano stati trattati per la malattia di Crohn presso l’istituto.

Test di laboratorio hanno dimostrato che se gli anticorpi che controllano il PD-L2 fossero introdotti nelle cellule dei pazienti affetti dal morbo di Crohn, allora l'infiammazione potrebbe essere rallentata.

Il dott. Radford-Smith ha affermato che i risultati dello studio potrebbero fornire agli scienziati un nuovo obiettivo per potenziali trattamenti.

“Il morbo di Crohn è una malattia infiammatoria cronica in cui il corpo sembra generare la propria infiammazione contro se stesso, e questo è uno dei motivi per cui il ruolo della molecola" gatekeeper "PD-L2 è così rilevante", ha affermato il dott. Radford-Smith.

"Questo studio è un altro passo importante nella nostra comprensione del morbo di Crohn e apre un nuovo campo di indagine.

"Se riusciamo a capire perché l'infiammazione si verifica nei pazienti affetti dal morbo di Crohn, allora possiamo elaborare strategie per curare e, possibilmente in futuro, prevenire la malattia".

Lo studio ha scoperto che c'erano anche meno cellule preposte al controllo e all’attivazione immunitaria nel rivestimento intestinale delle persone con morbo di Crohn.

"Questo è solo l'inizio. Crediamo che la comprensione di questa proteina avrà grandi implicazioni per una serie di condizioni autoimmuni".

 

Riferimenti:

I risultati dello studio sono stati pubblicati a luglio 2019 sulla rivista Clinical and Translational Immunology della Australian and New Zealand Society for Immunology. onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/cti2.1071

Adattamento dall’inglese a cura della Redazione di Biomedic Clinic & Research

Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Roberto Cestari (medico chirurgo, Direttore Sanitario Biomedic Clinic & Research).

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